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科学家突破性发现 致癌毒虫或带来救命疫苗

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【大纪元2018年06月17日讯】(大纪元记者温妮综合报导)肠癌预防取得突破性进展。近日,新西兰科学家发现的致癌毒虫有望为肠癌患者开发救命疫苗。这项研究属于全球首例。

肠癌,又称大肠癌或结直肠癌,是世界上第三大常见癌症,全球每年约有140万人被确诊为肠癌。新西兰是肠癌发病率最高的国家之一,每年约有3000人被诊断出肠癌,且每年约有1300人死于肠癌,该数字是道路交通死亡人数的四倍。

可喜的是,由奥塔哥大学研究人员组成的基督城研究团队经过15年的研究,取得了突破性进展,他们在80%肠癌患者中发现的毒虫,有望研制出一种救命疫苗

肠道毒虫或带来救命疫苗

过去15年里,研究人员一直在跟踪150名接受过结肠镜检查的患者。近日他们通过肠道DNA样本分析发现,经过12~15年后,体内存在脆弱拟杆菌(Bacteroides fragilis)的患者中,有79%已经发展成癌前病变。

脆弱拟杆菌是一种常见的肠道蠕虫,这种蠕虫通常有助于消化和大肠健康;但有些人会产生毒素,破坏肠道内的细胞并引发肠癌。

这项研究的领队、奥塔哥大学医学院教授兼新西兰肠癌协会(Bowel Cancer NZ)医疗顾问弗雷泽(Frank Frizelle)对媒体表示:“这是一个改变游戏规则的发现,它为我们提供了真正引发肠癌的线索,使我们能够有办法控制这种疾病。”

“如果投入更多的时间和资金,可以通过这一发现筛选出带有毒虫的患者,进而开发出救命的疫苗。”

基督城肠癌幸存者哈利韦尔(Chelsea Halliwell)听到这一消息后非常激动。她对媒体表示,如果这项发现出来的更早,她就不会失去75%的大肠了。

控制饮食变化或致积极影响

该研究团队此前发现,过去20年里,50岁以下人群的肠癌发病率显着增加。弗雷泽表示,基因突变不大可能解释短时间内发病率增加的原因,但饮食变化更有可能。因此,他们准备研究饮食变化是否会对致癌毒虫产生积极影响。

“我们希望进一步研究这种毒虫及其影响,以期在控制疾病之前识别出风险最高的人群。”他说,虽然每个人在出生时都会从母亲那里继承其特定的肠道细菌,但研究证明,饮食和年龄会影响肠道健康。

“越早发现病情,预后越好。”但他表示,这项研究面临一定的挑战。他说:“肠道微生物群是独特而微妙平衡的群体,同时存在着因果关系。如果我们改变或根除一种细菌,那么可能对其它部分产生不利影响。因此,我们面临的挑战是如何减轻毒虫造成的影响,而不会对肠道微环境中的其余部分造成影响。”

新西兰肠癌协会对该团队的未来进展非常感兴趣。该协会已将6月定为肠癌月,目的是提高公众对肠癌的认识。

责任编辑:徐亦扬

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