全球最大飞机将携载新型火箭升空

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【大纪元2018年08月22日讯】(大纪元记者李亦凡综合报导)微软联合创办人艾伦(Paul Allen)成立的太空公司Stratolaunch Systems日前公布最新太空发展计划,将由旗下的世界上翼展最大的飞机携带三种新型火箭升空,最早会在2020年完成首次发射。

成立于2011年的美国Stratolaunch Systems公司,为争夺国际商业卫星发射市场,计划借助太空飞机将火箭运至空中发射。

据该公司介绍,这款巨型飞机将携带不同类型的火箭从地面升空,然后让火箭在高空点火、发射、脱离大气层,将卫星送入太空轨道。

Stratolaunch公司首席执行官弗洛伊德(Jean Floyd)表示:“我们很兴奋,能够首次分享关于我们研发的火箭发射(技术)一些细节,我们将借此提供与其它公司截然不同的灵活发射能力。”“不论载重多少和轨道在哪,将你的卫星送上太空很快就会像订机票一样简单。”

负责运送三种火箭升空的巨型飞机是一架有着世界上最大翼展的双体飞机,有两个机身、六个引擎,重达50万磅,翼展长达385英尺(117米),接近一个标准足球场的长度。

这架飞机首先搭载的将是美国航天公司格拉曼(Northrop Grumman)打造的“飞马座”(Pegasus)火箭,这款空射型运载火箭已数次搭乘其它载机成功执行发射任务,最多可将815磅(370公斤)载荷送至400公里高空。“飞马座”火箭将在2020年与巨型飞机进行首飞任务。

Stratolaunch公司计划在2022年首次发射中型运载火箭(MLV),它可载重7500磅(3400公斤)。而有效载荷可达13200磅(6000公斤)的中型运载火箭-重型版本目前仍处于早期开发阶段,其拥有三个加速器核心,是MLV加强版。

该公司还计划研发一款可重复使用的太空飞机,目前仍处于设计研究阶段。Stratolaunch表示,这种可将货物运送至太空并将其带回地球的飞行器,与美国空军的X-37B型太空飞机功能相似,但最终目标是实现载人。

而Stratolaunch并非是唯一一个研发空中发射系统的航天公司,美国太空探索技术公司(SpaceX)、英国的维珍银河公司(Virgin Galactic)也在开发类似系统。

目前商业航天发射市场竞争日趋激烈。维珍银河公司已经试飞空中发射的太空飞机,可以将货物和人员送往亚轨道太空。其6座型VSS Unity太空舱到目前为止已进行了三次动力试飞,最近一次是在上个月底。#

责任编辑:叶紫微

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