日本探测器登陆3亿公里外小行星“龙宫”

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【大纪元2019年02月22日讯】(大纪元记者陈俊村报导)日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)表示,该机构探测器隼鸟2号”(Hayabusa2)成功降落在距离地球约3亿公里的小行星龙宫”(Ryugu)上,同时采集岩石样本,以搜集可探索太阳系生命起源的线索。这是该机构继第一代“隼鸟”于2005年降落在小行星糸川(Itokawa)后的另一个壮举。

从日本时间21日下午开始,“隼鸟2号”在距离龙宫约20公里处开始下降并减速,缓缓靠近“龙宫”表面,最终于22日上午降落在该小行星表面上一个半径仅3米的狭窄区域内,并射出击碎岩石的弹丸以采集岩石样本,停留几秒钟后离开,回到待机的20公里上空。

在“隼鸟2号”登陆的过程中,JAXA控制的工作人员同时进行监控与直播。他们在证实该探测器成功登陆之后互相道贺,欢呼声不绝于耳。

“隼鸟2号”项目负责人吉田真(Makoto Yoshikawa)表示,这个复杂的过程花费的时间比他们预期的还短,而且似乎没出现问题。“我现在真的放心了。我觉得在登陆那一刻之前的时间很漫长。”

吉田真说,他希望这次的成功登陆能在行星科学方面带来飞跃或新的发现。

“隼鸟2号”将在2019年夏季之前再次挑战登陆,预计于2020年年底携带岩石样本返回地球,供科学家进行研究。

“隼鸟2号”原计划在去年10月进行首次登陆,但由于“龙宫”表面存在大块岩石而且凹凸不平,可能危及机体,JAXA花费了几个月的时间研究登陆方式。

“龙宫”位于火星和地球之间,直径约900米,被视为含有大量的有机物质和水,保存着太阳系在46亿年前诞生时的痕迹。

“隼鸟2号”的尺寸约为一个大型冰箱,配有太阳能板。它于2014年12月从日本鹿儿岛发射升空,在2018年6月抵达“龙宫”附近。它探测小行星的目的之一是要探索“地球上的生命从哪里来”这样的问题。#

责任编辑:林琮文

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