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不吃素也可能维生素B12缺乏

医师提醒老人家若步态不稳、手脚发麻、记忆或情绪改变时,应尽早就医检查。 (台大医院新竹分院提供)
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【大纪元2019年04月29日讯】(大纪元记者林宝云台湾新竹报导)80岁的张姓长者近几个月因为双脚反复红肿就医,医师诊断为蜂窝性组织炎,但是抗生素治疗后病情仍反复发作。然而,虽然脚红肿的像米龟,张先生却不觉得疼痛。

回溯他的情况,大约近一两年张先生走路就不太稳,需要扶着家具,也不爱出门。医师进一步检查四肢肌力正常,但感觉较弱,尤其脚上对音叉的震动完全没有感觉。抽血检查结果为严重的维生素B12缺乏。其实张先生并没有吃素,但是不爱吃奶、蛋类食物,牙齿不好后不吃肉,只吃一些鱼肉。又因为胃不舒服,常吃胃药。

65岁的李女士因为宗教信仰从30岁开始吃全素,近年来个性变得多疑、不爱出门、脾气暴躁,最近孩子发现她开始出现奇怪的行为,在房间囤积路上捡的杂物、生吃食物,询问原因时说是神明的指示,家属因为这些不寻常的表现带她来就医,检查发现李女士跟张先生一样有维生素B12缺乏,此外还有大球性贫血。

台大医院新竹分院神经部林洳甄医师表示,维生素B12是人体造血、DNA合成、神经系统维持完整不可或缺的元素。缺乏时的表现可能会有贫血、舌炎、肠胃不适,以及神经精神症状。周边神经系统症状包含手脚发麻、感觉缺失、步态不稳、肢体无力,中枢神经系统症状包含情绪问题、躁动不安、思绪缓慢、记忆差、失智、或如妄想混乱的精神症状等等。2个故事中的张先生的脚肿与胃不适、李女士的奇怪行为,皆是因为缺乏维生素B12所致,经过补充维生素B12之后皆获得改善。

林医师说明,维生素B12存在动物性食物当中,例如蛋、奶制品、肉、海鲜等食材。对于一般非全素食者,日常饮食中的维生素B12含量几乎能达到每日所需。食物中的维生素B12是和蛋白质结合在一起的,要经过胃酸及胃蛋白酶的作用之后与蛋白质分解,再和胃内在因子结合并形成错合物之后,才能在小肠被吸收。因此,除了饮食中摄取不足之外,经过胃切除手术、无法生成胃内在因子的恶性贫血病人、长期使用制酸剂使胃酸分泌不足、萎缩性胃炎、长期使用抗生素使肠道菌落改变、长期酗酒等等因素,都可能造成维生素B12的吸收障碍,使得这类病人无法吸收食物中的维生素B12,导致维生素B12缺乏。这些状况在肠胃功能退化的老人家比较容易发生。

林医师表示,维生素B12缺乏的治疗,靠口服或注射补充微生素B12。大多症状可得到改善,但仍有部分病人会有长期难以恢复的神经精神症状。因此医师建议,全素食的民众和接受过胃切除术的患者,应注意维生素B12的补充。一般民众应避免过度饮酒、注意饮食均衡、避免过度使用胃药,有慢性肠胃症状时应就医,并和医师讨论是否有维生素B12缺乏之危险。若有老人家出现步态不稳、手脚发麻、记忆或情绪改变时,也应尽早就医检查。◇

责任编辑:尚琳

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