皇帝身边的贤人

【文史】史上最爱与皇帝开玩笑的臣子

奇人东方朔
文/宗家秀
日本市町时代狩野正信绘《西王母与东方朔图》(局部)。(公有领域)

日本市町时代狩野正信绘《西王母与东方朔图》(局部)。(公有领域)

  人气: 12922
【字号】    
   标签: tags: , ,

他最爱开玩笑,碰上了一个开得起玩笑的宽容皇帝。

古代隐士,多避世于深山之中,而他却称自己是“隐居于朝廷中的人”。

他说:修行有素的人,不用忧虑见不到神仙,不在道中的人,即使见到蓬莱仙人,又能如何呢?

上书自荐

东方朔(公元前154年—前93年),字曼倩,平原郡厌次县(今山东省德州市陵城区)人。他非常有才华,是西汉文学家,其赋体散文《答客难》开了赋体文学的新领域,他也是影响后世的术数家。

汉武帝即位后,尊儒术的同时,对人才孜孜以求。他不问出身,发榜广纳天下贤士,允许有才能的人毛遂自荐。

东方朔也给武帝上书。他的上书两个力士才扛得起来,足足用了三千片竹简。武帝亲自阅读,读了两个月才读完。

东方朔这样对皇帝介绍自己:

“臣东方朔从小失去父母,由哥哥嫂子养大。十三岁开始读书,十五岁习剑,十六岁学《诗经》、《尚书》,背诵了二十二万字。十九岁学孙吴兵法(《孙子兵法》与《吴子兵法》的合称),背诵了二十二万字,懂排兵布阵。加起来臣共背了四十四万字。臣钦佩子路的豪言。

“臣今年二十二岁了,身高一米八左右,目若悬珠,齿若编贝,像孟贲一般勇猛、庆忌一般敏捷、鲍叔牙一样廉洁、尾生一样有信义。臣这样的人,自认绝对可以做天子的大臣……”

不足二十岁的汉武帝求贤若渴,他认为东方朔非泛泛之辈,命他待诏公车署。

清殿藏本东方朔画像(公有领域)

东方朔俸禄不多,也难得被皇帝召见。于是,他找来给皇帝养马的几个侏儒,吓唬他们:“你们的死期到了!你们不种田不打仗,又不能治国安邦,皇帝打算杀掉你们!”侏儒惶恐,赶紧找武帝哭诉。武帝听了原委,召来东方朔,问他为什么要恐吓侏儒。

东方朔说:“陛下,我身高是侏儒的三倍,口粮薪水却跟他们一样多,这不是撑死矮子而饿死大个子吗?您如果认为我还算是个人才,就重用我;不是人才,您就罢退我。不要让我在这里浪费粮食,光拿钱不干活啊!”

武帝被他逗乐了,认为他说的在理,不久擢升他为侍郎,侍从在皇帝左右。

直言忠谏

汉武帝常常出游狩猎,就想建上林苑,朝中大臣多迎合圣意。

东方朔上书说,上天降福报给谦谨仁厚之人,降灾异给骄纵奢侈之人。他列举不应该建上林苑的几个理由及帝王大兴土木导致败乱的史鉴,劝武帝体恤百姓。最后,他还献上一本占书,希望武帝能观察天象的变化,自省自律。武帝读罢奏疏后,觉得谏书写得诚恳切实,于是任东方朔为太中大夫给事中,赐与他黄金百斤。

明代仇英绘《汉武帝上林出猎图》(局部)(公有领域)
明代仇英绘《汉武帝上林出猎图》(局部)。(公有领域)

武帝的姐姐的儿子昭平君,为人骄横跋扈。武帝的姐姐死前,武帝曾允诺她,如果外甥有罪,将以重金赎其死罪。后来外甥酒醉杀人,权衡之下,武帝以国法为重,还是下诏斩杀了外甥。但因违背了姐姐的嘱托,武帝还是有些悲恸。

当时左右大臣也为此哀默。东方朔不仅没有哀伤的表情,反而上去为武帝祝酒:“不偏不党,王道荡荡;赏不避仇,杀不避亲。陛下做到了三皇难以做到的事,是天下百姓之福啊!臣捧杯祝皇上万岁!”武帝没有说话,起身回了内宫。

傍晚,武帝召东方朔,认为他说话不择时机。东方朔马上脱帽请罪:“臣听说,快乐过分就阳溢,哀伤过分就阴损。阴阳变化就容易心气动荡,心气动荡,精神就会分散。精神一散,邪气就会侵入了,而消除愁闷最好的就是酒啊!所以我为皇上祝酒,一是赞颂陛下刚正不阿,同时用酒来使皇上止哀。我不知忌讳,犯了死罪。”武帝听罢,觉得东方朔说得有理,于是赏了他一百匹布帛。

武帝要在宣室殿设宴招待窦太主,并派谒者引窦太主的男宠董偃进宫。当时,东方朔正持戟在殿阶下守卫。放下戟,他上前对武帝说:“董偃犯有三条该砍头的罪,怎么能让他进宫呢?”他认为不能让这样的罪人进入宣室殿。

武帝沉默,过了一会儿说:“我已经设下酒宴了,以后再改吧。”东方朔说:“不可以。宣室是先帝的正殿,非议定法度的政事,不可以入内,因为淫乱会逐渐演变为篡逆祸端。”

善于纳谏的武帝于是下诏,停止在宣室设席,酒宴改设在北宫。董偃的尊宠从此也渐衰了。后来,武帝还为此赏赐了东方朔很多黄金。

史载东方朔七次直谏皇帝,有的疾言耿耿,有的诙谐巧妙,均用心良苦。直至临终前,东方朔仍上书武帝:“愿陛下远巧佞、退谗言。”

日本市町时代狩野正信绘东方朔,美国波士顿艺术博物馆藏。(公有领域)
日本市町时代狩野正信绘东方朔,美国波士顿艺术博物馆藏。(公有领域)

抢皇帝的酒喝

武帝特别爱好修道之事,相信神仙的存在。一次,武帝想赴蓬莱求仙,东方朔说:“神仙来去自然,不是有求就能碰见的,修行有素的人,不用担忧见不到神仙,不在道中的人,即使见到蓬莱仙人,又能如何呢?”武帝听罢,认为有理,没有再去。

还有一次,有人献给武帝一种长生酒。武帝拿给东方朔看,没想到东方朔抢过来就一饮而尽。武帝恼怒,说要把东方朔推出去斩首。

东方朔也不惊慌,他说:“陛下,如果喝此酒真是能长生不死,那也杀不死我呀,如果我能被杀死,那这长生酒就是假的啊!”

武帝一听就明白了,笑呵呵把他放了。

神算

皇宫中流行一种类似占卜的猜物游戏叫“射覆”,就是出题的人把器具倒扣在桌子上,里面放一个物件,然后猜谜的人用占卜的方法算出里面的东西。武帝曾把一只壁虎放在器皿里,当时群臣都猜不出来。

东方朔拿着蓍草,按照卦象起算。一会儿便说:“是龙没有角,是蛇却有足。跂行脉视,善于爬墙,不是壁虎便是蜥蜴了。”武帝很高兴,赏赐了东方朔。

一天,建章宫里跑出来一个很像麋鹿的怪物,谁都不知道是何物。东方朔说:“这东西叫驺牙。它满嘴的牙排得像驺骑一样整齐,所以叫驺牙。此物一出现,预示不久将有外族归降大汉。”

一年后,匈奴浑邪王果然率十万众归降了汉武帝,武帝当即重赏了东方朔。

隐居在朝廷中的人

有一天特别热,武帝说赐肉给群臣,等了很久,分肉的官都不来。东方朔对群臣说:“伏天太热,肉容易腐烂,我就先接受陛下的赏赐了。”随即他挥剑割肉,把肉包好,揣进怀里就回家了。

第二天,汉武帝责问东方朔。东方朔叩拜说:“东方朔啊东方朔,你不等诏官来分肉,真是无礼啊;你拔剑割肉,也算个壮举啊;你没有多拿肉,也算廉洁啊;你把肉带给内人,也算是有仁爱啊。”

汉武帝捧腹大笑,赏了东方朔一石酒和百斤肉,让他带回去给家人。

朝臣都嫌东方朔这人没正经,汉武帝说,“他要认真起来,你们就没人比得上他了。”

清 鲍楷绘东方朔,美国沃尔特斯艺术博物馆藏。(公有领域)
清 鲍楷绘东方朔,美国沃尔特斯艺术博物馆藏。(公有领域)

东方朔终其一生,最高职务也只是个一千石的太中大夫。他滑稽诙谐,言词敏捷多智,以近侍的身份与武帝相伴,用自己的方式,给汉武帝带来了一些正面影响。

他时常告诫后代说,在朝廷做个小官,不用去种地,能填饱肚子以步当车就可以了。卖弄才华、沽名钓誉、结党营私、孤芳自赏都不可取。圣人当如龙蛇,时出时没,处世神隐而不是形隐。他还说,“像我这样的人,古时都隐居在深山之中,我则是隐居在朝廷中的人。”

木星下凡

东方朔生前曾说:“天下谁都不了解我,只有太王公知道我。”东方朔死后,武帝召来太王公问,“你了解东方朔吗?”太王公说:“不了解。”

武帝问:“你有什么特长?”太王公说,“我研究星宿历法。”武帝问他:“天上的星宿都在吗?”太王公回答说,“诸星都在,只有木星失去了十八年,现在又出现了。”

武帝仰天叹息:“东方朔在我身边十八年,我竟不知道他居然是木星下世啊!”

《神仙传》讲到汉武帝有次寻神仙不遇,神仙传话给他,上天本想警告他人间有难,告诉他消灾的办法,以使国运延长。不过看到他身边有很多高人辅佐,也就不需要提醒了。由此可见,东方朔真可能是木星下世、辅佐武帝成就帝业的仙人啊。@*#

明缂丝蟠桃献寿图中的东方朔,纽约大都会美术馆藏。(公有领域)
明缂丝蟠桃献寿图中的东方朔,纽约大都会美术馆藏。(公有领域)

参考文献:

司马迁《史记》
班固《汉书》
曹植《辩道论》
夏侯湛《东方朔画像赞》
郭宪《汉武帝别国洞冥记》
司马光《资治通览》
后汉 郭宪撰《洞冥记》
宋《太平广记》

点阅【皇帝身边的贤人】系列文章。

责任编辑:李婧铖

如果您有新闻线索或资料给大纪元,请进入安全投稿爆料平台。
  • 徽宗宣和年间,朝政被蔡京、王黼等“六贼”把持,何栗弹劾王黼,屡屡得罪权贵,一度被罢黜,后被钦宗召回,为相辅政。图为宋徽宗赵佶《听琴图》(局部)。(公有领域)
    徽宗宣和年间,朝政被蔡京、王黼等“六贼”把持,何栗弹劾王黼,屡屡得罪权贵,一度被罢黜,后被钦宗召回,为相辅政。面对国破君虏,他无力回天,绝食而亡。死前他曾对金兵说:“忠臣事奉君主,需要死时毫不犹豫。我不考虑家室,但我双亲年老,我死后请不要马上告诉他们。”他辞世的时候,只有39岁。
  • 图为宋濂画像,据清上官周《晚笑堂画传》摹绘。(公有领域)
    纨绔子弟们佩刀挂玉、华衣丽服,他一点都不羡慕,虽贫困,他却总是面有喜色。有人很奇怪,他说:我心中有快乐的事情,不感到吃穿享用不如人,得到了我高兴,失去了我也高兴,我还有什么忧虑啊!
  • 蔡伦发明的造纸术改变了世界面貌。图为乾隆年间法国传教士蒋友仁所绘水彩图画册《中国造纸艺术》(Art de faire le papier à la Chine)中归整刀纸的场景。(公有领域)
    一生经历四帝二后,位列九卿,他的发明改变了世界面貌,在“影响人类历史进程的100名人排行榜”中,他名列第七。
  • 他拦住皇帝马车,将马缰绕在腰间,噗通跪于马前:“陛下今天就请从老臣身上踏过去,臣愿意一死换得皇上纳谏。”
  • 《帝鉴图说》插图《赏强项令》,描绘董宣拒不磕头认错,刘秀遂吩咐这个颈项刚直的县令出去,还赐他了三十万钱。(公有领域)
    一个地方官员,为了一个平头百姓的性命,得罪了皇帝的亲姐姐,龙颜盛怒之下要杖死他,只需他磕头道歉。他竟当堂“死磕”不认罪,即使被人摁着头,他仍两手据地,脖颈刚直,拒不低头……
  • 《帝鉴图说》插图《宾礼故人》,描绘光武帝刘秀把严光请进宫中,两人推杯换盏,把酒叙旧。(公有领域)
    在古人眼中,星空是人间在天上的投影。《后汉书》记载,有一次太史令从星空中观测到:有客星冒犯帝座。原来,不过是当时有人把脚搭在光武帝的肚子上睡觉。
评论