历代贤人

对皇帝有大恩却匿功不言的丙吉

文/孙书香
汉宣帝刘询,原名刘病已,即位后改名询。他万分感激丙吉对自己的大恩,感叹丙吉竟然从不透露,匿功不言。图为《彩绘帝鉴图说》之“汉宣帝诏儒讲经”。(公有领域)
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他尽力呵护监狱里的一个婴孩囚犯,舍命抗旨保护他。当婴孩病危,是他多次救护才保住性命,婴孩长大后,也是因他举荐当了皇帝,他却匿功不言。

西汉的丙吉,字少卿,鲁地即山东曲阜人。他出身于司法小吏,曾是鲁国狱史,因为人正直、办案公正,累功升迁到廷尉右监。后任关内侯、太子太傅、御史大夫、博阳侯,官至丞相。

丙吉抗命 呵护皇孙

汉武帝晚年,发生了“巫蛊之狱”, 武帝的皇曾孙当时才出生几个月,就被牵涉关进了郡邸狱,成为年龄最小的囚犯。丙吉奉命审理涉及巫蛊之祸的人犯,对太子刘据的蒙冤自杀,他非常同情。在职权范围,他尽力呵护婴孩。

他挑选出比较老实厚道的女囚胡组和郭征卿两人,让她们哺育婴儿,安排他们住在比较宽敞干净的牢房里。胡组刑满出狱时,婴孩想念她,丙吉就拿自己的钱雇胡组,让她留下与郭征卿继续抚养婴孩,又过了几个月才让她离开。

每月丙吉都拿自己的俸禄,给婴孩买好吃的食物、干净的衣服。婴孩病了,他让手下不分早晚去问候,察看被褥的干湿厚薄。他并告诫胡组、郭征卿,不可迟到早退、离开婴孩去游玩。婴孩重病,几次都差点死掉,也是丙吉派人医治,将他治愈。丙吉给婴孩取名刘病已,意思就是大病已远离之意。

丙吉画像。(公有领域)

后来,望气(古代一种观察吉凶的方法)之人说长安狱中有天子气,武帝便派使者去查看。丙吉坚决守住监狱大门,拒不接受诏令,他说:“皇曾孙在。别的人无辜杀死都不可,何况皇上的亲曾孙?”直至天明,使者都没有进去。丙吉救了刘病已一命,也救了一狱人犯的命。

使者回去报告武帝,并弹劾丙吉。武帝说:“这是上天让他这么做的吧。”于是大赦天下。丙吉从监狱中接出五岁的刘病已,送到其祖母史家抚养。后来在丙吉和有关官吏的帮助下,刘病已恢复了皇室的族籍。

刘病已即位 丙吉匿功

武帝驾崩,大臣霍光辅佐年幼的汉昭帝。后来,没有子嗣的昭帝也突然驾崩。昌邑王刘贺被迎立为帝。荒淫无度的刘贺,即位27天就被赶下台。于是,当时身为光禄大夫给事中的丙吉,向霍光推荐了刘病已,称其“通经术,有美材,行安而节和”,建议朝廷结合占卜的结果,立刘刘病已为帝,此建议被大臣们认可。于是刘病已登基,改名刘询,称汉宣帝

汉宣帝封丙吉为关内侯,但他并不知道,小时候就是这个丙吉,救了自己的性命,并把自己养大。丙吉绝口不提皇帝幼年时自己对他的恩惠,也没向任何人提过此事。所以从皇帝到大臣们,谁都不知道丙吉有如此天大的功劳。

皇帝知恩 封丙吉为博阳侯

地节三年,一位名则的老年宫婢,让自己的丈夫上书宣帝,陈述自己当年对宣帝有过抚育之恩,请求宣帝赏赐。宣帝命令掖庭令去查验,调查中,这宫婢提到丙吉可以作为证人。掖庭令就将宫婢带到丙吉面前。

一见这宫婢,丙吉便认出来,他说:“你当年确实抚育过皇曾孙,但你照顾得不尽心,为这我还责罚过你,你忘了吗?你哪有什么功劳啊?”他对掖庭令说:“当时只有渭城人胡组、淮阳人郭征卿,她们两人对皇曾孙精心抚育,是有恩德的。”

然后丙吉上奏,陈述胡组、郭征卿养育曾孙的辛苦。宣帝诏令寻找这两人,二人早已亡故,便下令厚赏其子孙。宣帝也下诏,免去则的奴婢身份,让她成为平民,回家与丈夫团聚,并赏钱十万给她。

亲自询问了丙吉,宣帝这才知道自己小时候的一些情况,他万分感激丙吉对自己的大恩,感叹丙吉竟然从不透露,匿功不言。

汉宣帝
图为清 陈士倌 《圣帝明王善端录(汉)册.汉宣帝》。(公有领域)

宣帝认为丙吉是一位有道德的贤人,诏封丙吉为博阳侯、食邑一千三百户。临到受封,丙吉却病重卧床。宣帝担心丙吉的病好不了,太子太傅夏侯胜就对宣帝说:“丙吉是不会死的。臣听说积阴德的人,一定会享受到阴德带来的福分,还会延及子孙。现在丙吉的阴德还没有得到回报,就病了,那一定不是索命的病。”

丙吉上书,坚决谢绝封侯,陈述自己不应凭空名受赏。宣帝说:“朕封您,不是空名,可是您却上书辞谢。我要是同意您的辞谢,就显得我知恩不报啊。您还是集中精神养病吧。”后来,丙吉不得不接受封赏,病也果然痊愈了。

汉丞相魏相死后,丙吉继任了丞相之职。

替下属掩过

丙吉任丞相时,宽怀大度,隐恶扬善。掾史有了过错或不称职,丙吉总是给他们放长假,让他们自动去职,不主动追查。

给他驾车的一位驭吏,平日好喝酒。一次,跟随丙吉外出时,竟因醉酒把污秽之物呕吐在丙吉的车上。主管官吏非常生气,决定开除他。丙吉却很平静:“他不过喝醉,忍不住呕吐罢了,又不常常这样。如果因为这个就把他开除,他到哪里去容身呢?还是包容一下吧,他只不过是弄脏了车上的一个垫褥罢了。”于是驭吏得以留下来。他对丙吉的宽厚,很是感激。

一次外出,一骑兵从驭吏身边骑马飞快而过,驭吏一看就知道此人是来自边境的报警者,因这骑兵背的是红白公文袋,说明他是去传送紧急公文的。驭吏马上机警地跟着那骑兵,追到军事衙门打探。很快就得知敌人到了边境,已入侵到云中郡和代郡了。

驭吏急忙回相府,报告了丙吉,提醒丙吉说:“敌军入侵的边郡中,恐怕有的郡守和边境官员因为年老生病难以出战,应赶快了解清楚,好作应对。”丙吉认为有理,急忙吩咐查阅那几处边境官员的档案,落实相关事宜。

事情还未处理完,丙吉就接到皇帝的诏令,汉宣帝向大臣询问边境的紧急军情。当时御史大夫仓促不能详知,因此被宣帝责备,而丙吉对边境官员的情况说得十分详细,都能一一作答,得到了宣帝的赞许,宣帝认为丙吉忧怀边防,克尽职守。

事后丙吉感慨地说:“士没有不可容忍的人,他们各有所长。假如我不是先听到驭吏的劝告,怎么可能被皇帝称赞呢?”

丙吉问牛

一次丙吉外出,乘车经过一条街时,但见有死伤者横道,血流满地,原来刚刚发生了斗殴。

丙吉没有让车停下,也没有下去查问,他叫马车径直往前驶过。对此,陪同他出行的一个掾史很是不解。

车子又继续前行,见有人赶牛,牛热得直吐舌头,气喘吁吁地缓慢行走,上气不接下气。丙吉立即命车夫停车,派手下去打听,问赶牛人:“牛走了几里路?为什么这样喘气?”

掾史再次不解,认为丙吉对百姓的斗殴视而不见,却对牲畜的喘气极为关心,该问的不过问,不该过问的却又过于关心。

图中举起右手者为丙吉。图为宋人《问喘图》局部。(公有领域)

丙吉解释说:“百姓斗殴死人,有长安令、京兆尹处理。他们的职责就是负责治安。作为丞相,我只负责考察他们的政绩功过,上奏皇上,或行赏,或惩罚。丞相不该处理他们负责的事;至于牛喘得厉害,那就不一样了。现在还不到夏季,不是很热,牛走不远就这么喘气,我担心是不是气候失节。气候不正常,就会有地方遭灾,我们必须警觉啊。丞相理应为老百姓的衣食操心,所以对这样的事,我怎能不过问呢?”

丞相任上,居功不傲的丙吉,几乎没有政敌。他崇尚宽厚、喜欢礼让,所以朝野内外,都视其为仁德君子,公元前55年,正月,做了四年丞相的丙吉因病离世,谥号为定。

临死前,宣帝要他举荐人才,丙吉起初谦让不敢,汉宣帝非要他举荐,他才说了几个人。后来证明,丙吉推荐的人都很称职。

前51年,汉宣帝回忆往昔辅佐有功之臣,乃令人画十一名功臣图像,供于麒麟阁以示纪念和表彰,丙吉位列其中。

福荫后代 从祀历代帝王庙

汉元帝时,长安一名叫尊的士卒,上书皇帝:

“我年轻时在郡邸狱当小吏,那时皇曾孙关在那里,丙吉当时负责治理牢狱。他把自己的米、肉,月月用来供给皇曾孙。皇曾孙生病时,就派我朝夕问候。他做这些事时,岂是为了获得报答呢?谁能料到皇曾孙后来当了皇帝呢?只能说是丙吉心存仁德,才如此行事,即使是介子推割股奉君,也不能与丙吉相比。丙吉可以说功德无量。

“先帝在位时,我曾经上书汇报当时的情况,奏书到了丙吉手里。但丙吉不愿张扬自己的德行,把他自己的功劳全部删去,只是将胡组和郭征卿上报了。后来,胡组、郭征卿都得到赏赐,丙吉也封为博阳侯。我不能与他们比,年老家贫,离开人世也就是早晚的事,我想来想去,如果我现在还不说出来,就再也没有人知道丙吉的功劳了……”

麒麟阁是中国西汉时皇家建筑,位于未央宫天禄阁西北。阁中画有西汉功臣画像。图为汉长安城遗址之1号建筑-未央宫前殿遗址。(猫猫的日记本/Wikimedia Commons)

汉成帝时,认为丙吉对汉室恩义尤其深厚。为奖励其美德,下诏将丙吉的封侯爵位传与其子孙。

康熙六十一年,丙吉与历代功臣四十人,从祀历代帝王庙。@*#

参考资料:
《汉书‧列传第四十四‧丙吉》
《资治通鉴》

责任编辑:李婧铖

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