令科学家们费解的两栖类衰亡

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(http://www.epochtimes.com)
【大纪元11月1日讯】大纪元记者方洪报导/近年来出现的两栖类动物畸形和大量减少现象引起了科学家们的关注﹐但是目前还没有一个令人信服的说法来解释这一世界范围的“灾难”。

1995年﹐明尼苏达州一群中学生的发现引起了媒体和科学家们的注意。他们在学校附近的池塘里发现了畸形的青蛙……自1996年以来﹐全美各地44个州都报导发现大量畸形蛙和其他畸形两栖类﹐这些畸形包括多腿少腿﹐多眼少眼﹐还有就是四肢长错位置等等。

一般而言在正常的种群中也会出现畸形现象﹐但是近年来两栖类畸形发生范围之广﹐出现频率之高(有些地区畸形个体达到60%)令人很难相信这是一种正常自然现象。

两栖类的麻烦不仅在美国﹐其实自80年代以来科学家们就开始注意两栖类(主要包括蛙类﹑蟾蜍﹑蝾螈等)世界范围内大量减少的问题。在某些地区﹐有些两栖类品种在很短时间里大量减少﹑甚至灭绝殆尽。

为了研究背后的原因﹐科学家们开始了世界范围的合作﹐一个称为“两栖类减少现象任务”(DecliningAmphibianPhenomenonTaskForce﹐DAPTF)的组织即是其中之一。

南伊利诺伊州大学的凯伦‧利普斯(KarenR.Lips)是DAPTF的主要科学家之一。她的研究对象是中美洲濒临灭绝的蛙类。自从1989年以来﹐许多种类已经大量减少甚至灭绝。曾经是蛙声喧闹的中美洲丛林如今已是安静得多了。

通常﹐科学家们将野生动物的这些“灾难”归咎于人类的活动破坏了生态环境﹐但是令人不解的是两栖类的衰亡同样发生在很多人迹罕见﹑自然环境保持良好的地区。目前科学家们给出了一系列可能的原因﹐包括寄生虫﹑环境有毒物质﹑病毒﹑细菌或真菌感染等。但是用其中任何一个因素来解释世界范围的两栖类衰亡显然不能令人满意。

关于真菌感染的推测发表在Discover(Vol.19No.11November1998)上面。科学家们推测一种以往不为人知的真菌可能是导致世界范围两栖类衰亡的原因之一。

也有关于病毒感染的报导。亚利桑纳州立大学的伊利莎白‧戴维德森(ElizabethDavidson)
是位病理学家。她发现一种致命的病毒”iridovirus”正在使许多蝾螈死亡。

伊利莎白‧戴维德森发现许多蝾螈患有“红腿病”(图1)﹐这是一种细菌感染的疾病。但是科学家推测这仅是蝾螈感染iridovirus病毒后的继发感染。

图﹕患“红腿病”死亡的Ambystomatigrinum(蝾螈的一种)。

参考资料来源﹕http://www.science.siu.edu(照片来自亚利桑纳州立大学)

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