令科學家們費解的兩栖類衰亡

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(http://www.epochtimes.com)
【大紀元11月1日訊】大紀元記者方洪報導/近年來出現的兩棲類動物畸形和大量減少現象引起了科學家們的關注﹐但是目前還沒有一個令人信服的說法來解釋這一世界範圍的“災難”。

1995年﹐明尼蘇達州一群中學生的發現引起了媒體和科學家們的注意。他們在學校附近的池塘裡發現了畸形的青蛙……自1996年以來﹐全美各地44個州都報導發現大量畸形蛙和其他畸形兩棲類﹐這些畸形包括多腿少腿﹐多眼少眼﹐還有就是四肢長錯位置等等。

一般而言在正常的種群中也會出現畸形現象﹐但是近年來兩棲類畸形發生範圍之廣﹐出現頻率之高(有些地區畸形個體達到60%)令人很難相信這是一種正常自然現象。

兩棲類的麻煩不僅在美國﹐其實自80年代以來科學家們就開始注意兩棲類(主要包括蛙類﹑蟾蜍﹑蠑螈等)世界範圍內大量減少的問題。在某些地區﹐有些兩棲類品種在很短時間裡大量減少﹑甚至滅絕殆盡。

為了研究背後的原因﹐科學家們開始了世界範圍的合作﹐一個稱為“兩棲類減少現象任務”(DecliningAmphibianPhenomenonTaskForce﹐DAPTF)的組織即是其中之一。

南伊利諾伊州大學的凱倫‧利普斯(KarenR.Lips)是DAPTF的主要科學家之一。她的研究對象是中美洲瀕臨滅絕的蛙類。自從1989年以來﹐許多種類已經大量減少甚至滅絕。曾經是蛙聲喧鬧的中美洲叢林如今已是安靜得多了。

通常﹐科學家們將野生動物的這些“災難”歸咎于人類的活動破壞了生態環境﹐但是令人不解的是兩棲類的衰亡同樣發生在很多人跡罕見﹑自然環境保持良好的地區。目前科學家們給出了一系列可能的原因﹐包括寄生蟲﹑環境有毒物質﹑病毒﹑細菌或真菌感染等。但是用其中任何一個因素來解釋世界範圍的兩棲類衰亡顯然不能令人滿意。

關於真菌感染的推測發表在Discover(Vol.19No.11November1998)上面。科學家們推測一種以往不為人知的真菌可能是導致世界範圍兩棲類衰亡的原因之一。

也有關於病毒感染的報導。亞利桑納州立大學的伊利莎白‧戴維德森(ElizabethDavidson)
是位病理學家。她發現一種致命的病毒”iridovirus”正在使許多蠑螈死亡。

伊利莎白‧戴維德森發現許多蠑螈患有“紅腿病”(圖1)﹐這是一種細菌感染的疾病。但是科學家推測這僅是蠑螈感染iridovirus病毒後的繼發感染。

圖﹕患“紅腿病”死亡的Ambystomatigrinum(蠑螈的一種)。

參考資料來源﹕http://www.science.siu.edu(照片來自亞利桑納州立大學)

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