圣诞老人是如何走进圣诞节的?

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【大纪元2020年12月24日讯】(大纪元记者田磊综合报导)终于又到了圣诞节!孩子们盼望着圣诞老人和他的助手们在夜晚给他们带来礼物,并且吃完他们留下的点心、胡萝卜和牛奶后再上路,毕竟圣诞老人和驯鹿们驾着雪橇从北极赶来,路途遥远,一定累了!

起源于基督徒庆祝耶稣诞生的圣诞节圣诞老人是怎么走进其中的呢?

圣诞老人的“身世”

圣诞老人的“原型”是公元三世纪罗马帝国时期的一位东正教主教圣尼古拉(Saint Nicholas,公元270-343年)。
圣尼古拉从小就虔诚信仰基督教,年轻时就成为主教。传说他智慧而慈善,并且出身富有,父母去世后他得到一大笔遗产,但是他把钱财都分发给穷人。有一个关于他的故事这样描述:

有一个人破产了,债主威胁要带走他的三个女儿。这人想,唯一的办法就是把女儿嫁出去,但是苦于没有钱给她们买嫁妆。圣尼古拉听到后,就在一天晚上,悄悄把一个装了金币的袋子从这家人的窗口扔进去。后来他又放了另一个金币袋子,算是给第二个女儿的嫁妆。第三次,当他正试图将金袋放入一个正在火炉边烘干的长统袜时,被那位父亲看见了。但是圣尼古拉告诉这位父亲,不要告诉别人,直到他死后。

圣诞礼物的来历

后人为了纪念圣尼可拉,就在他去世的12月6日,悄悄地互赠礼物。12月6日被称为圣尼可拉夜。这个风俗在荷兰尤为兴盛。1623年,荷兰移民者将这个风俗带到了美洲大陆的新阿姆斯特丹(New Amsterdam),这里后来成为纽约。大人们在圣尼可拉斯之夜将礼物放进悬在火炉边的长统袜里。第二天早晨,孩子们就可以得到惊喜。

圣尼可拉斯Saint Nicholas这个名字,从荷兰语的Sant Niklass,演变成Sinter Klass, 再变成Santa Claus,就成了现在的“圣诞老人”的名字。

圣诞游行上的一辆车,装满圣诞礼物。 (申萍/大纪元)

驯鹿和雪橇加盟

根据基督教历史学家William Federer,在中世纪有这样的说法,圣尼可拉是救世主的前卫兵,他会在每年检查人们的行为。这来自《新约圣经》里的《启示录》。《启示录》说,耶稣将在末日审判时骑着白马回到世上。

当这个说法到了挪威,驯鹿就替代了白马。因此圣尼可拉在挪威找到了北极作为居住地,而驯鹿也就成了他的帮手,雪橇也成了他的交通工具。这些传说,随着移民被带到了美国这个大熔炉里。

圣诞老人乘坐满载着礼物的雪橇,在驯鹿的牵引下,出发了。(Fotolia)

圣诞老人的形象

现在圣诞老人的形象,是19世纪美国政治卡通漫画家Thomas Nast的作品。Nast也是美国共和党的“大象”和民主党的“驴”代表图案的创作者。

1862年,Nast发表了他的第一个圣诞老人素描。在随后的22年里,他发表了30多幅圣诞老人卡通画,都是欢乐、开朗的胖胖的慈祥男子形象。在他的最后一个卡通中,他给圣诞老人上了颜色,让他穿着有着白色毛边的红色外套。

1930年,芝加哥艺术家Haddon Sundblom受邀为可口可乐公司广告中的圣诞老人作画。除了经典的白毛边红色外套,Sundblom将圣诞老人画成红唇、蓝眼睛和红润肤色的形象。随后的30多年,随着广告、电视和其他媒介,这个“圣诞老人”的形象开始风靡美国,深入人心。

芬兰圣诞老人村的圣诞老人正将礼物装在包里。(芬兰圣诞老人村办公室提供)

NORAD插手 追踪圣诞老人

现代人当然也不会甘心不在圣诞老人的传说里插上一手。其中最显赫的,要算美国国防部北美防空司令部(NORAD)的圣诞老人追踪行动,准确地说,是为世界各地的圣诞老人小粉丝们提供服务。

NORAD追踪圣诞老人的历史始于1955年。当年科罗拉多州的科罗拉多泉(Colorado Springs)一家报纸刊登了一则广告,鼓励孩子们向圣诞老人打电话,但广告的热线号码却误植为北美防空司令部的前身、大陆防空司令部的电话号码。

当时的空军上校舒普(Harry Shoup)在圣诞平安夜接到第一通电话,一个6岁男孩在电话中讲出他的圣诞愿望,上校让男孩确信圣诞老人已在途中。后来越来越多的孩子打电话到指挥中心。为了不让孩子失望,军方开始告诉所有打电话来的孩子圣诞老人的位置。

如今每年圣诞夜都有上千名义工接听来自全球各地的电话。义工们现在还在社群媒体上公布圣诞老人的信息。至2020年,NORAD已经持续65年追踪圣诞老人。大约200个国家的9百万人通过NORAD追踪圣诞老人的圣诞礼物环球派送旅程。NORAD的网址是:noradsanta.org。

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2018年12月24日圣诞夜,川普总统和第一夫人梅拉妮亚在为NORAD接听孩子们打来的询问圣诞老人行踪的电话。(Photo by Chip Somodevilla/Getty Images)

 

责任编辑:白槿

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