【猫的二三事】搞懂猫的语言与肢体动作

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【大纪元2020年02月11日讯】(大纪元时报记者陈霆综合报导)据统计全球有超过6亿只宠物猫,光是美国宠物的数量就高达5800万只。这些毛茸茸的朋友们,不仅可爱迷人,还拥有各自的脾气个性,它们复杂难懂的心思也让许多饲主深深着迷。

事实上,每只都有不同的个性,若能更了解它们,不仅在照顾上更轻松,也能维持更好的人猫生活品质,减低抓伤饲主或弃养猫儿的概率。

南澳大学心理学院的研究者们,在调查了超过2800只宠物猫后证实,每只猫都有独立的个性,并可以类似人类的方式,使用“五大性格因素”来分析。研究也指出,了解宠物猫有助于改善人猫关系。

过去人们总认为,猫儿在自然界里多是独居,因此宠物猫不太需要和人互动,也不像狗儿那样忠诚。其实,动物行为学家们已发现,大部分的宠物猫都很喜欢与人互动。一项刊登在《公共科学图书馆》(PLoS ONE)的研究更指出,饲主与猫儿的关系,类似于人类的亲子关系,正确对待它们可以减少猫儿的疾病与问题行为。

虽然猫儿的沟通多半混合了肢体动作、眼神、声音和气味等,对习惯“说话”的人类而言,往往不容易理解猫在“说”什么?但是,以下这些整理自兽医与动物行为学家的看法,能帮助你更了解这些独立又黏人,孤高又优雅的伙伴。

每只猫都有不同的个性,若能更了解它们,不仅在照顾上更轻松,也能维持更好的人猫生活品质。(Fotolia)

声音:

声音是猫儿表达情感的重要方式,除了喵喵叫(meows)之外,还有哈气声(Hiss)、叽喳声(Chirp)、低吼声(Growl)和呼噜声(Purr)等等,这些声音都具有不同的含义。某些品种的猫儿更是“健谈”(例如:暹罗猫、东方短毛猫),喜欢用各种不同的声调呼喊主人。

有趣的是,尽管人们对猫儿的“喵喵叫”习以为常,但野生成猫之间并不会“喵喵叫”。这种叫声通常是母猫和小猫之间的交流,这也显示出人类与家猫之间的特殊关系。猫对声音很敏感,根据刊登于《发展心理生物学》(Dev Psychobiol)的一篇报告,幼猫能从不同的猫叫声中分辨出母亲的声音。若能了解猫叫的意义,并给予适当回应,能让彼此之间的信赖感更稳固。

短短的一次喵喵叫:通常代表“问候”。

重复的喵喵叫:常是猫儿在对你说“你去哪了我很想念你!”

中等音调的喵喵叫:代表一种请求,可能是想吃东西或想要出去玩。

拖长的喵喵叫:代表抱怨,可能是觉得你忘了喂它,或是其他类似的需求。

哈气声(Hiss):在发出这种嘶嘶声的时候,猫会张大嘴巴露出牙齿,表达威吓与愤怒。通常这也是攻击前的最后警告,再继续进逼猫儿将不惜发生肢体冲突。有时刚到陌生的新环境时,猫儿也会因为紧张不安,发出嘶嘶的哈气声。

低吼声(Growl):如果有陌生的玩具、动物或人突然接近猫儿时,猫儿常会低吼声作为警告。如果对象是其他猫儿,那可能代表它在保护自己的食物或玩具。

叽喳声(Chirp):也有人称为猫鸣声,是一种类似鸟鸣、有节奏的连续叽喳声,第一次听见这种声音的人往往会觉得很怪异。通常,当家猫隔着玻璃窗观察窗外的小鸟或松鼠时,最容易发出这样的声音。

猫为什么会发出这样的声音?目前,动物行为学家们并没有共识。我们知道,母猫在安抚小猫或吸引小猫注意时,会发出同样的声音。因此有些人认为,这是家猫看见猎物时兴奋的叫声。

也有人认为,这是一种反射性行为。当猫咬住猎物的后颈时,会迅速振动下巴,让利齿在颈椎之间滑动并切断脊髓,快速中止猎物的挣扎。这个声音,是猫儿在模拟咬断颈椎的动作。

此外,因为猫儿的叽喳声很接近鸟鸣声,也有人认为这是猫在模仿鸟叫声。事实上,2005年科学家曾在亚马逊丛林中,观察到美洲豹猫(Leopardus pardalis)会模仿黑白花狨幼猴(pied tamarin)的声音,吸引成猴前来查看。

尽管在那一次诱捕中,成猴最后发现了豹猫,并及时逃脱,但仍显示了猫科动物惊人的“心机”,因此也有人怀疑家猫的鸣叫声有类似的用途。

呼噜声(Purr):猫儿的呼噜声,多半是表达舒适与满足,就像人类的微笑,狗儿摇尾巴一样。但值得一提的是,发出呼噜声并不总是满足的标志。有时,这是一种情感反应,表示疼痛或困扰。许多兽医都表示,他们曾在生病的猫儿身上听过呼噜声。有些正在生产的母猫,也会发出呼噜声来舒缓自己。

猫的耳朵直立时,表示它们正处于警戒或专心的状态。(Fotolia)

耳朵

猫的耳朵非常灵活,它们在生活中也经常快速改变耳朵的方向。我们可以从耳朵的位置和动作,分析出猫咪的心情和状态。

猫的耳朵朝前:耳朵朝前时,通常代表猫咪心情好,或者对某事感兴趣。这种状态下的猫咪较有自信,而且感到安心。

猫的耳朵朝后:一般情况下,猫的耳朵往侧面或者往后转时,代表猫咪感到忧虑或痛苦,这种时候的猫,可能处在紧张不安的状态中,而有易怒、生气或害怕的情况。

猫的耳朵往上直立:猫的耳朵直立时,表示它们正处于警戒或专心的状态。

猫的耳朵动来动去:如果你观察到猫的耳朵正在转动,这代表它正全神贯注地倾听声音。

猫的耳朵平放或下垂:猫咪耳朵扁下来,呈现平放的样子,这种状况下的猫耳朵又被称为“飞机耳”。这表示猫咪因为一些不寻常的情况,而产生防卫。这种时候,建议主人不要跟猫咪互动,因为它们可能会感到紧张或害怕。

许多人以为猫咪瞳孔大小的改变,都是跟光线改变有关。其实,猫也常因为情绪而改变瞳孔大小。(Getty Images)

眼睛

许多人以为猫咪瞳孔大小的改变,都是跟光线改变有关。其实,猫也常因为情绪而改变瞳孔大小。因此,我们也可以观察它们的眼睛,来了解它们的情绪状态。

在许多情境下,猫咪的瞳孔都会放大,有可能是它们看到罐头或小鸟,也有可能是因为陌生环境而感到恐惧。大体而言,瞳孔放大代表猫咪的情绪是高涨的,只是这个情绪有可能是兴奋快乐,也有可能是紧张害怕。

对猫咪来说,凝视着另外一只猫的双眼,意味着挑战和威胁。在野外,当猫感到自己的领土被侵犯时,可能也会做出凝视双眼的举动。与凝视举动不同的是,猫咪也会缓慢地眨眼睛,这种情况意味着猫感到放松和信任。如果你的猫对着你缓慢地眨眼睛,就表示它很喜欢你并且感到舒适。

兽医格里·韦茨曼(Gary Weitzman)认为,这种肢体语言与“小猫的亲吻”(kitty kiss)很相似。他在他的书《猫语解析指南:完全听懂猫咪的内心世界 》(How To Speak Cat: A Guide to Decoding Cat Language,)中进一步解释,缓慢眨眼的生理反应,有可能与猫咪在平静状态下,压力贺尔蒙降低有关。

“缓慢眨眼代表一种接受的姿态”,韦茨曼说,“它们在对你感到很舒服的时候才会这么做。它们对待其他猫也是一样的。”

尾巴

猫经常用尾巴与外界沟通,尾巴的动作或位置都能代表它们不同的心理状态。

尾巴举高:高举尾巴的猫,情绪是比较积极的,它们可能感到自信、喜悦,而且愿意让人靠近。同时,它们可能也是好奇或机警的。

尾巴低垂:下垂的尾巴可能意味着猫想要保持距离,或者感到心情沮丧。另外一种可能是猫咪觉得受到威胁,或者感到害怕。

尾巴摆动:猫咪摆动尾巴可能有多种情况,有可能是它想要玩游戏,因此而情绪兴奋。但也有可能是发生事情,而心情沮丧。

尾巴的毛发改变:尾巴上的猫毛如果变硬,则表示猫咪处于防御状态。如果尾巴上的毛发完全竖直,则代表猫咪生气而且蓄势待发,准备开始战斗。猫咪把尾巴的毛全部竖起来,就是为了让自己看起来更雄壮,希望能以此击退敌人。

尾巴塞在后腿之间:尾巴低垂而且摆在后腿之间,代表猫感到恐惧或者受到惊吓,这时的猫咪可能感到不安全或者焦虑。有时候猫遇到比自己的体型大很多的动物,就会把尾巴夹到后腿间,趴下来缩小身躯,借此示弱。

猫咪侧卧或坐着时,腿会卷曲或者自然地伸展,呼吸速度正常偏慢。这种状态下的猫放松且平静,尾巴也是静止的。(shutterstock)

身体姿势

解读猫咪的身体语言,必须全方位地观察,综合其身体不同部位的姿势和动作来分析,才能真正了解猫咪的状况或心情。下面我们整理了几种常见的身体姿势,建议猫主人们在家用心观察,也许就能读懂宝贝宠物的心。

自信友善的姿势:猫咪在房子里四处走动,尾巴举高且耳朵向前,这种状态下的猫咪是自信且友善的,它们的头抬高,显得十分优雅自在。主人回家时,猫咪经常会做出自信友善的姿势。

放松的姿势:猫咪侧卧或坐着时,腿会卷曲或者自然地伸展,呼吸速度正常偏慢。这种状态下的猫放松且平静,尾巴也是静止的。

备战姿势:备战状态下的猫后腿僵硬,臀部抬高,背部拱起且毛都竖立起来,它们的耳朵后拉且鼻子略微向前。猫会对着敌人或者威胁“哈气”(hiss),随时准备攻击。

仰躺姿势:有时候猫咪会仰躺着露出肚子,这种姿势其实会暴露出猫的弱点,在野外是很危险的姿势。但是对家猫而言,做出这个姿势代表它们觉得环境十分安全,而且可以放松和信任。建议主人可以趁着这个时候抚摸你的宠物猫,它们就会很开心而且满足。

许多学者指出,猫辨认主人的方式主要是依靠声音与气味。在有主人气味的环境中,猫儿也会显得比较平静。(Scott Barbour/Getty Images)

嗅觉

你是否注意过,当家中的猫儿仔嗅闻到一些东西以后,会眯起眼,稍微张开嘴巴,翻起上唇,好像正在扮鬼脸?这时候,其实是它们正在收集更多气味讯息,这个怪动作还有一个专有名词,被称为“裂唇嗅反应”(flehmen response)。

遇到特别的气味,猫儿会用舌头捕捉住气味,送进位于上颚的“犁鼻器”(vomeronasal organ),以获取更多讯息。狗虽然也有梨鼻器,但是大小只有猫的1/3,功能也弱很多。

嗅觉对猫非常重要,辨认彼此、判断领域、躲避敌人、寻找食物以及传递异性之间的讯息,都会大量运用到嗅觉。许多学者指出,猫辨认主人的方式主要是依靠声音与气味,每次磨蹭你或是被你抱过后,猫儿在理毛的过程里,都可以“尝到”你的气味。在有主人气味的环境中,猫儿也会显得比较平静。

Portrait of yellow scared cat hiding at home Fotolia
猫的行为往往代表着不同的意涵,如果我们用人的角度思考它们,也许会出现会错意的情况。(Fotolia)

其他猫儿行为解读

猫的行为往往代表着不同的意涵,如果我们用人的角度思考它们,也许会出现会错意的情况。下面我们整理了几种猫咪的常见行为,帮你解析这些行为发生的原因和意思。

猫会到处磨蹭

有养过猫的人都知道,猫经常会对人或者物体,做出用脸磨蹭的动作。磨蹭的对象从主人的脚、墙壁、家俱到鞋子和玩具等物品都有,许多人把这个动作视为猫咪的撒娇,但是为什么猫咪也会对物品撒娇呢?

其实,猫咪用脸摩擦时,并不是在撒娇,它们是利用猫的头部、脸颊和下颚等处的腺体,将气味标记在不同的地方。每只猫咪其实都在设定自己的气味地图,并用标记气味的方式画出领土,空间中的区域、物品甚至主人,都是他们可以标记的范围。

用脚推推软的东西

幼猫通常会用脚踩踏猫妈妈的乳房,以促进乳汁分泌。身为兽医且是《快乐狗食谱》(The Happy Dog Cookbook)作者的肖恩·麦考马克(Sean McCormack)在接受《妇女节》(Woman’s Day)采访时说,“小猫在吸奶时会踩踏妈妈的肚子,是因为这么做可以促进催产素(oxytocin)和催乳素(prolactin)等快乐荷尔蒙分泌,进而让猫妈妈分泌更多乳汁。”

但这种行为有时候也会延续到猫长大之后,许多主人发现,自家的猫会在主人身上或者棉被上做出用脚踩踏的动作,由于这个动作常见又可爱,所以常被人戏称为“做面包”(make bread)。

其实,成年后的猫做出“做面包”的举动,可能代表他们感到快乐而满足。或者,也有可能是它们想要寻求安慰,或者抒发无聊和焦虑。总之,如果你家的猫宝贝出现这种行为,你可以观察它的其他肢体语言,以判断它是很开心,还是需要主人的安慰和关注。

为彼此理毛

猫一天大约会花8%的时间理毛,理毛可减少猫儿身上的寄生虫,也可以去除猫儿身上多余的气味。熟悉的猫儿会为彼此理毛,许多主人也有猫儿为自己理毛的经验,这代表它对你很关心。

然而一项研究指出,虽然猫儿和人类的口腔都有许多细菌,但只有大约15%重复率,两者的微生物生态不同,许多对猫没有影响的细菌,在人体上却会致病。如果你身上有伤口,要避免猫的舔拭,以免造成伤口感染。一项统计指出,约有50%的猫咬伤会造成感染,而这些案例中某些人甚至会死亡或截肢,需要谨慎对待。◇

责任编辑:茉莉

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