鼻祖陆龟在恐龙灭绝灾难中幸存

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【大纪元2020年02月07日讯】(大纪元记者李少维编译)最新在法国发现的化石显示,北半球一种陆龟在6600万年前导致恐龙灭绝的那场大灾难中存活了下来。古生物学家认为这是那一类型陆龟中最早的鼻祖品种,和现代的乌龟都不一样。

科学家在法国蒙特德贝鲁(Mont de Berru)的一个采石场内发现了这种L. Relicta陆龟的化石。

从发现的龟壳、四肢和头骨的化石分析来看,这种成年陆龟体长约60釐米,生活在5600万年前位于现在的法国。这种乌龟的头部无法缩进龟壳中,但是它有其它一些特征躲避危险。比如它的龟壳特别坚硬,脖子、四肢和尾巴上都有硬刺。它是一种和现代乌龟都不一样的类型。

研究显示,有好几种乌龟和恐龙并存于中生代(Mesozoic),可是几乎都在那场摧毁世界上70%生命的大灾难中灭绝了。

在这份研究之前,考古学家发现另一种名为meiolaniid的陆龟幸存于那场灾难,它们生活在现在的南半球。这份发表在《科学报告》(Scientific Reports)期刊上的研究,发现L. Relicta是北半球唯一一种在灾难中幸存的、但是现在已经灭绝的陆龟。

很可惜的是,这些化石是目前考古学家所知的仅有的L. Relicta化石,因此无法知道这种陆龟后来在什么时候灭绝。

研究人员还发现,L. Relicta陆龟和生活在1亿年前侏罗纪时期、位于现在中国和蒙古一带的一种乌龟是近亲。

从那场灾难中存活下来很不容易,要面对有毒的空气,稀少的植被。从记录来看,幸存的物种没几个体积比猫大,只能靠进食灾难后留下很有限的食物生存。

L. Relicta陆龟采取哪些策略幸存?它的近亲如何从东方迁移到欧洲?现在这都是谜。◇

责任编辑:朱涵儒

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