玄武大帝除疫禳灾 人间留神迹

文/兰音
《真武灵应图册》之“洞天云盖”。(公有领域)
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大难来时,神会用什么方式除灾救人?

宋朝时玄武信仰兴盛,当人间爆发几次大瘟疫时,玄武大帝便怀着慈悲之心,显圣降福,护佑百姓,行神迹化解瘟疫灾祸。

玄武大帝,又名北极玄天上帝,是传统道教中荡魔卫道、镇国安邦的一位大神,也是天下第一仙山武当山的主神。在世人的信仰中,他披发赤足,按剑而立,形象高大威严,是中华历史上著名的战神和守护神。那么,他是怎样帮助信仰他的百姓,度过瘟疫这场生死关呢?

谷物自天而降

北宋初立,河北两路的州县连续两年干旱,庄稼颗粒不收,“军民饥疫”,很多人流离他乡,死者众多。某年七月,磁州四方城门的守军先后报告官府,有一路商队乘着骆驼、马匹,载着席子包裹的粟麦等粮食,请求把它们寄存在官仓。

官府差人会见商队,到城门一看,地上堆了两千席粟麦,只是不见主人。看守粮食的百姓说,西门来的商队,卸下席子,放置妥当后就驾车离开,进了崇明观的右门;其余三处商队,没人知道他们去了哪里,只看到席子的一角上缠着黄纸折成的马。

之后,知县陈庸带着几个人来到崇明观,询问道众。大家都说,道观荒废已久,没有车队进过观里。陈庸等人又问:道观何时建立,又有多少殿宇?道众一一回答,并提到观内有真武(玄武)灵应殿等四大殿,除真武殿时常修葺外,其余三殿都有损毁。真武殿,供奉的就是玄武大帝。

陈庸等人立刻明白了,原来是玄武大帝显圣,为百姓送来充足的粮食。他们立刻把粟麦收入粮仓,共计一万斛(宋制等于五千石,约为今天的四十万千克),并把这件神异之事申报朝廷。很快,河北其它州县也申报得到了一批粮食,情形与磁州无异,并称粮食自磁州运来。统计各地的粮食,竟然有十五万石之多!

时人认为,百姓信仰玄武大帝,祭拜时虔诚地烧献贡品,因而饥荒来时,才能被玄武大帝救助,得到赈济的粮食。纸马就是百姓平日里烧祭的一个证明。灾情过后,河北各地纷纷重修玄武神殿,并举办隆重的祭礼以报答玄武大帝的厚恩。

《真武灵应图册》之“聚厅禁妖”。(公有领域)

诵真经可驱乱神

宋太宗太平兴国四年(979年),节度使石光嗣移镇洪州,听说当地邪法妖术成风,官府屡禁不止。于是,他请来侠道山罗浮洞的得道高人凌居邈询问情况,了解到百姓原来都在供奉“南神”。又派官差捉拿练其邪术的一百多人,升堂审讯。

练邪术者称,他们并不是自愿的,只因为江南地区湖水相通,七十二候伤魂常常“行热疫”,祸害人间。中招的人都变得神智不清,发烧狂躁,口出秽言。因此,他们只能练一些小能小术,做舞刀吐火的旁门法事,以缓解疫病。石光嗣听罢,立刻命他们上缴所有刀棒油锅等用具,当场毁掉。

那年七月,伤魂再次祸乱洪州,释放病毒。“居民皆患狂热”,开始胡言乱语。有的啃食瓦片石子,有的爬上屋梁,有的挂在树梢上,有的跳进河沟里,场面一片混乱。石光嗣又请来法师凌居邈,普施符水,救治病患。为从根本上驱逐邪灵,石光嗣便印制了一万多枚刻有玄武大帝圣号的牌子,分发给百姓供奉。每月到了玄武大帝下降日,他让大家诚心诵读《真武妙经》。过了几个月,伤魂被驱逐,疫病彻底消失了。

于是,石光嗣上报朝廷玄武大帝治愈热疫的神迹,并请求洪州建立供奉玄武大帝的殿宇。神殿落成后,皇帝御书“护国感应”的匾额,彰显玄武大帝的圣德。石光嗣本人也生出修道之心,辞官归隐,后半生深居简出。他一心供奉玄武大帝的香火,直到九十九岁,寿终正寝。

《真武灵应图册》之“施经救灾”。(公有领域)

托梦指引救人之道

南京应天府,有一座上清鸿福宫,宋太祖时建立,是皇家祭天祈福、上告功绩的第一宫。宋真宗留宿此宫时,曾在夜晚亲见玄武大帝降临,为天子护驾。真宗特地在宫中为玄武大帝塑了一座立身金相,御书金字牌匾,敬奉在宝阁中。

至和年间入冬后,“军民瘟疫”,鸿福宫内大兴法事,却未见神明感应,人人都感到奇怪。忽然有一夜,玄武大帝托梦而来,点化住持道长任亢之。玄武大帝说道:“要治愈今冬的瘟疫,需要印造《太上说真武妙经》,挨家挨户送给患者,让他们供养并诚心修行道法。”

任亢之醒来,立即按照玄武大帝的指点,将真经派送出去。很快,百姓的瘟疫奇迹般地痊愈了。

派使者普救世人

凤翔府有一家钟姓大户,全家都贪财好杀生。只有辈份最小的玄孙进明心存善念,常常为无法劝谏长辈而遗憾。到七月十五日,进明观摩寺庙的盂兰盆会,看见会场上铺设的表现地狱、遭恶报的图画,立刻醒悟,开始诵经修行的生活,还把自己的钱财慷慨布施给他人。

忽然有一天,进明偶遇一位道士,向自己求化“自在心钱”。他见道长形貌奇特,不是寻常之辈,便邀他喝茶,问他姓名和来历。道长说:“我姓裴名郭,在武当山生活。今天来到凤翔,还未遇到一个有缘人。”进明便说:“请您赐我一诀,解开我的迷惑。”

道长从地上捡起一枚钱币,交给他说:“妥善收好,妥善收好。”言罢往西北而去。进明辨认出,这是唐朝时发行的“乾元重宝”,便小心地贴身收藏。

不久,进明遇到一个商人,在售卖一樽檀香木雕刻的玄武大帝的神像,用七贯铜钱买下。因家族长辈不敬神佛,他就把玄武像供在天庆观里,每天早晚都亲自来添换香火,近十年如一日。

有天晚上,进明感觉自己迷迷糊糊像醉了一样,在睡梦中又见到了当年的道长。道长告诉他:“你收了我一枚钱币,将来可以用它救人性命。把它浸泡在水里,见到我就祷祝,一定会有灵应。”第二天进明醒后,向道士孙筠之求教,孙筠之说:“玄武大帝生于净乐国郭氏,授业于太上老君,修行于武当山。唐朝时,他托生在裴侍郎家,留下斩杀妖孽的事迹。”他听了方知,神秘道长乃玄武大帝显化。

进明了悟一切情由,就来到街市上打探消息,果然看到有人身患热疫,变得狂躁不已,纷纷投井跳河。他连忙把钱币带到天庆观,用清水浸泡,在玄武像前焚香祈祷,请求玄武大帝将治愈疫疾的灵气真法贯注水中。这时,玄武像忽起圆光,耀眼似火焰,整个房间都被金光所笼罩。他把清水送往各家各户,患者饮水即安。大家感念玄武恩德,都集于进明处瞻仰礼拜。

尽管进明奉玄武命救助百姓,是功德一件,但他终不为家族所容。进明决定带着玄武像悄悄离开,到外地去云游。谁知,他取玄武像时,神像就像在案台上生根一样,怎么也搬不动。他只好叫人来帮忙,最后来了有一百多人,神像依然纹丝不动。

不一会,朝廷派使者前来,宣读朝廷的谕令。原来司天台最近发现,凤翔府中出现五色祥光直达天门,推测当地有一樽大显功德的圣像,命地方官员四处搜求,进奉朝廷。官员们都认为,一定是进明供奉的玄武神像施水救人,显露出祥瑞的天象。官差上前取像,只需两个人就连案台一同搬起来了。进明也随神像一同入京。

据说,玄武像在大殿上开封时,立即有数道光芒乍显。皇帝赶忙离座,虔敬地焚香礼拜,并送至上清延福宫敬奉。

参考资料:《玄天上帝启圣录》《真武灵应图册》@*#

责任编辑:王愉悦

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