小行星以史上最近距离飞越地球 NASA没发现

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【大纪元2020年08月19日讯】(大纪元记者陈俊村报导)一颗小行星以有史以来最近的距离在8月16日与地球擦身而过,但美国国家航空航天局(NASA)事先并未发现,直到它飞越几个小时之后,才被加州的天文台观测到。

NASA的喷气推进实验室(Jet Propulsion Laboratory)在一份声明中指出,这颗被命名为2020 QG的小行星,在当天以1,830英里(2,950公里)的距离飞越南印度洋上方,这是迄今已知的小行星与地球最近距离。

2020 QG的长度为3至6公尺,只有运动型多用途车(SUV)的大小,属于非常小型的小行星。如果它撞击地球的话,可能会在大气层变成火球并分解,所以不会对地球构成威胁。

NASA的近地天体研究中心(Center for Near Earth Object Studies)主任乔达斯(Paul Chodas)告诉“商业内幕”(Business Insider)网站说:“这颗小行星从太阳的方向接近,没有被侦测到。我们没有看到它飞过来。”

事实上,在2020 QG飞越地球6个小时之后,位于加州的帕洛马山天文台(Palomar Observatory)才首次观测到这颗小行星。

2020 QG在飞越地球6个小时之后,才被加州帕洛马山天文台侦测到。(NASA)

喷气推进实验室在其声明中表示,像2020 QG这种大小的小行星约有几亿颗,但它们很难被发现,除非它们非常接近地球。大多数近地小行星以超过地球与月球之间的距离安全地飞越地球。

乔达斯说,计算结果显示,受地球引力影响,2020 QG的轨道偏离了45度左右。

2020 QG的轨道在接近地球时发生弯曲。(NASA)

2020 QG已被列为距离地球最近但没有造成冲击的小行星之一。每年有很多很小的小行星撞向地球,但其中只有少数会在接近地球几个小时之前被侦测到。就平均而言,像2020 QG这种尺寸的小行星接近地球的机会,每年只有几次。

NASA的任务之一是寻找90%尺寸在140公尺以上的近地小行星。这些比较大型的小行星如果撞击地球,会造成比较大的威胁,但它们在距离地球比较远的时候就可以侦测到。◇

责任编辑:茉莉

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