小行星赶流行 “戴口罩”飞掠地球

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【大纪元2020年05月01日讯】(大纪元记者陈俊村编译报导)一颗巨大的小行星日前匆匆飞掠地球。有趣的是,它的样貌看起来像是戴着口罩,仿佛也因应地球上的这波中共肺炎武汉肺炎)疫情而采取防疫措施。

美国国家航空航天局(NASA)表示,这颗名叫1998 OR2的近地小行星宽2公里,它于周三(4月29日)飞掠地球,没有对地球构成威胁。

尽管1998 OR2本次接近地球的最近距离约为630万公里,仍然相当远,但它还是被列为潜在危险小行星(potentially hazardous asteroid),因为随着时间的推移,如果它的轨道发生很小的改变,有可能会使它对地球构成比现在还大的威胁。

正因为如此,在这颗小行星接近地球时,科学家藉由望远镜和雷达来追踪它,是很重要的一件事。

这是艺术家绘制的近地小行星示意图。(NASA/JPL-Caltech)

位于美国波多黎各、由国家科学基金会(National Science Foundation)等机构负责管理的阿雷西博天文台(Arecibo Observatory),最近一直在监控1998 OR2的飞行轨迹。

从该天文台发布的图片可以看到,这颗小行星像是戴上了口罩。该天文台行星雷达部门主管维尔基(Anne Virkki)在一项声明中表示,它“似乎知道我们的星球正面临一场瘟疫。”

阿雷西博天文台公布的1998 OR2小行星图片。(Arecibo Observatory)

维尔基说,1998 OR2的一侧有一些小规模的地形特征,例如丘陵和山脊,“但因为我们都在想新型冠状病毒(中共病毒),这些特征看起来就像1998 OR2记得戴口罩。”

受这波疫情的影响,阿雷西博天文台的天文学家改成远端操作观测仪器,但行星雷达观测需要至少一名雷达操作员和一名科学家待在天文台内。这些待在天文台内的员工必须戴口罩并遵循相关规定。

NASA指出,1998 OR2预计在22世纪结束之前还会飞掠地球12次。其中距离地球最近的一次将出现在2079年4月,它与地球的距离将在180万公里内,比今年近了许多。◇

责任编辑:茉莉

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