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小行星溜过眼线 闯大气层海洋上空炸开

NASA指出,数公尺大小的小行星,去年12月18日以秒速32公里通过大气层,并且在俄罗斯白令海上空爆炸。图为示意图。 (Getty Images)
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【大纪元2019年03月22日讯】(大纪元记者吕适约台湾综合报导)美国太空总署(NASA)近日证实,在2018年12月有一颗事前没有被侦测到的小行星进入地球大气层爆炸,威力达17.3万吨,相当于广岛原子弹的10倍。

NASA指出,这颗小行星大小约为数公尺,在2018年12月18日,以秒速32公里通过大气层,并且在俄罗斯堪察加半岛附近的白令海上空爆炸,距离地球表面大约25.6公里。由于小行星在海洋上空爆炸,并未波及到其他人,不过科学家认为,这颗行星上可能含有水。

这是一百年来发生的第二大爆炸,威力仅次于2013年秋车里雅宾斯克(Chelyabinsk)的陨石爆炸,当时造成上百人受伤。NASA近地天体观测计划的经理法斯特(Kelly Fast)提到,此次爆炸释放的能量是车里雅宾斯克那一次的40%,所以冲击力较小,且发生区域为海洋上空,影响减低。

美国军方的卫星先侦测到爆炸,之后才通知NASA。行星防卫单位官员强森(Lindley Johnson)表示,这样规模的大火球在一百年内大约只会出现2、3次,且火球进入的区域与北美和亚洲之间的商用客机航线不远,学者们也正在跟航空公司确认,看是否有目击相关事件的报告。

这起爆炸事件显示,大型的物体可能会在未被侦测到的状况之下与地球发生碰撞。在2005年,美国国会曾要求NASA在2020年前具备侦测90%大小超过140公尺小行星的能力,他们认为这些太空陨石会对地球许多区域造成影响。但科学家们当时预估,要完成国会的要求,至少还要花30年。

NASA喷射推进实验室(JPL)的科学家则表示,他们正在尽力朝国会设下的目标迈进,另外,在外太空设置红外线望远镜可以加快侦测进度。◇

责任编辑:玉珍

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