【纽约调查】护理中心拉客 女老板被起诉

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【大纪元2020年09月23日讯】成人日间护理中心行业存在许多管理上的漏洞,诈领福利的乱象,在纽约华人社区早已是公开的秘密,而鲜少有护理中心被罚。不过,政府不会长期放任不管。日前,法拉盛一家华裔经营的日护中心,其业者就在8月31日被捕,成为联邦的指控对象。

纽约东区联邦检察官办公室日前指控皇后区一家成人日间护理中心的负责人黄某迪,涉嫌从2019年8月至2020年3月之间,故意、有意识的向医疗补助受益人直接和间接地支付酬劳,以诱使这些老人加入,让日间护理中心通过联邦医疗保健计划(即Medicaid,俗称白卡)获取更多政府补贴。

根据起诉书,黄某迪是位于法拉盛林登坊(Linden Place)34-20号的康乐日间护理中心(Zhiqing Social Adult Day Care)的老板,首席执行官兼总裁。自2017年12月31日起,康乐已注册为非计费管理式医疗补助提供者,为医疗补助计划(即白卡)管理式医疗会员提供服务,直接从白卡所覆盖的长期护理计划(MLTC)中拿补贴。

起诉书说,在2019年夏季前后,美国卫生部监察长办公室(HHS-OIG)接到投诉开始调查康乐。调查显示,康乐在2019年8月至2020年3月之间,为了拉客,发给到场的老人每人现金20至30美元。

原来,一名老人A前往康乐日护中心询问报名条件时,被告知康乐为会员提供一日三餐外,还提供现金或者营养品。A于是问多少会员能拿到这样的好处?对方说,这由老板黄某迪拍板。

后来,A直接与黄某迪见面时,黄问A以前有没有加入过其他的成人日托?有没有收过好处费?黄还问A,A想拿多少钱?之后,黄某迪根据A的保险计划,帮A办了注册入会,并建议A打电话给其保险计划,以便将原来的日托计划换到康乐。

成为会员后,A就开始参加康乐的活动了。活动中,一名会员告诉A说,自己每天来康乐都能拿20美元现金,谁能拿这笔钱只有黄一个人说了算,还分析A可能最多能拿到100美元的“交通费”。

于是A去询问黄,黄告诉A每月可以得到50美元的交通费,这是因为A每周只参加康乐活动两天。A理解,这意味着如果自己到康乐,而不是康乐派车接送,还有钱拿。黄说,A可以在每月的第一天和第十天拿交通费。

接下来的活动中,A多次见到黄某迪的手中拿着“一叠”美金。A自己去年9月也拿到了现金,包括每次到康乐的30美元和交通费50美元。但10月以后,则变成每次到康乐25美元,交通费有时60元,有时30美元。

其中一次活动中,有一对康乐老会员B夫妇告诉A说,像她这样的老会员每次到康乐能拿30美元现金,她和老公每周到康乐4天,一个星期就可以收入240美元,不过还要扣除每天在康乐吃两餐的10美元。另一成员则说,她被扣除一天两餐10美元之后,每天能收20美元现金。老会员议论说,很多会员的待遇都差不多,因为康乐需要鼓励会员继续参加活动。

有一次,A听到黄某迪对人解释说,她从银行账户中提取现金给会员时,不得不向银行解释为什么她需要现金。

后来,A不再参加康乐的活动。美国卫生部监察长办公室(HHS-OIG)的调查人员发现,A参加康乐活动29次,然而康乐却代表A向政府索拿37次的成人日托补贴。A退出后,康乐还继续代表A向政府拿补贴,直到州长库默今年3月20日因应疫情爆发签署行政令,所有老人中心和成人护理中心暂时关门。

根据上述起诉书内容,总计,康乐代表A获得5,400美元的补贴,其中包括:老人在护理中心一天100美元的补贴,外加康乐虚报的1,700美元服务。

白卡福利欺诈是严重的联邦案件 莫收取回扣

今年8月,HHS-OIG和联邦调查局FBI的特工盘问康乐老会员、白卡持有人B夫妇。起诉书说,B夫妇刚开始时不承认从康乐拿现金,但特工警告他们故意做虚假或欺诈性陈述的后果,并播放A录制的对话片段,B于是改变说法。

B夫妇承认他们入会已两年,过去两年每天从康乐拿30美元现金,扣除每日两餐10美元,每天实收20美元,两夫妇每月从康乐分别拿240~260美元。并说他们也看到其他会员收现金,还说通常要排队等很长时间(拿钱)。

不过探员根据B夫妇自述一周四次到康乐,计算出夫妇两人每月应该从康乐分别拿320美元。此外康乐代表B夫妇,8个月内就从政府收到2万多美元补贴(每人10,350美元)。

探员继续盘问其他白卡持有人,获得更多的证据。

起诉书指出,在指控的2019年8月至2020年3月期间,康乐从纽约州的长期护理计划(MLTC)中拿到补贴3,105,865美元。根据执法人员的调查,有可能的理由认为,黄某迪的行为涉嫌违反了美国联邦反回扣法规(anti-kickback statute )。

成人日托对老人中心 利润差异巨大

Medicaid(白卡)是一项健康和长期护理计划,由各州和联邦政府根据1965年《社会保障法》共同出资。每个州管理自己的Medicaid计划,纽约州的医疗补助金由纽约州卫生署管理。

2011年,纽约州长库默对纽约州医疗补助项目进行改革,将成人日间服务纳入白卡所覆盖的长期护理计划(MLTC)中。其初衷是让患有长期健康问题或残障的人有更多选择。

这其中就包括成人日托服务,用意是在保护性环境中为患有功能障碍的老年人提供社交、监督、个人护理和营养服务。例如,一间成人日间照料中心会提供一个场地,让会员在工作人员的监督下,通过聊天、下棋打牌、玩游戏、听音乐、唱卡拉OK或参加其他活动,这对老人身心有益。成人日托中心也可以提供健康的饭菜。

每一位在护理中心的老人,政府每天补助100美元。而普通的老人中心,是由纽约市府老人局拨款,每位老人每天只有4美元。这其中巨大的利润差异就让一些人钻了空子。许多护理中心想方设法让老人来报名参加,也不管老人是不是行动不便、是不是符合资格。护理中心也巧立名目,让老人加入各种保健项目,以期获得更多的补贴。

而要开一家成人日间护理中心非常简单,不需要纽约州执照,也不需要资格认证。这导致了成人日间护理中心如雨后春笋般发展起来。市老人局副局长Robin Creswick Fenley在2017年2月的一次记者会上指出,2015年7月,成人日托中心归由市老人局监管后,一年之内,到市老人局登记注册的成人日托中心就有超过300家。

但是这些成人日间护理中心鱼龙混杂、良莠不齐。例如曾有人向媒体举报说,有的老人非常健康,没有行动不便,但是却在成人日间护理中心收到了轮椅,有的人甚至把得到的轮椅卖到中国去赚钱。

成人日托的乱象

一名读者曾致函《大纪元时报》指出,一些华人国内领养老金、美国吃救济,而一些成人日托中心返现金吸引华人加入,人数迅速膨胀,消耗政府资源,呼吁川普要赶快“止血”,停养福利蛀虫。

这名读者举例说,有一名老人是天津大学退休教授,每月退休工资至少1,000美元,妻子也拿退休工资,可是两人都在美国享受医疗白卡。

老人的粮食券用不完,就给儿女用,或者卖钱。这名读者说,还有一些老人身体基本上可以自理,却享受家庭护理,让家护去帮儿女家打扫卫生,或者不需要护理来家里工作,要护理把工资的百分比分给老人。

他说,这些人当中,“中国所谓的精英教授、医生、革命干部应有尽有”,明明自己经济条件相当不错,儿女住在豪宅,却欺骗美国政府吃救济。这种情况除纽约外,新泽西、普林斯顿的敬老院也是“一抓一大把”。

业者盼匡正乱象 让日托业良性发展

也有业者向记者算了一笔账:一位老人在护理中心一天,政府给日护中心的补贴可达80~100美元不等,日护中心平均每月每人头收取政府大约2,400美元至3,000美元的费用。

不去护理中心的日子里,老人在家还享有政府提供的家庭护理服务,一名护理员平均14~15美元/小时,一名老人家至少20小时/周,一个月就1,000多美元;

而老人公寓一间房平均2,000~3,000美元/月,老人仅交百多美元,相当于政府每月津贴2,000多元。

一位老人上述账面上的日均花费,再加上粮食券、能源补助、生活金、免费座机等,“两夫妇一个月超过一万美元。如果重病入院,更加不止,到疗养院住一个月一人就要花掉一万美元。”

一对老年夫妇,平均每月花纳税人一万美元,还不包括保险公司付的医疗费用及药费。华埠一名社区人士说,“如果现在不赶快止血,医保死得更快。”

也有成人日托中心的业者向记者表示,日托中心良莠不齐,一些机构为了争客源“不择手段”,对其它正规运营的成人日托中心“很不公平”,希望政府能杜绝滥用,匡正市场的乱象,让成人日托业能良性发展。

责任编辑:李雯

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