墨西哥新创潮牌 协助传统手工艺师脱离贫穷

文/洛林·费里尔(LORRAINE FERRIER) 翻译/陈遇
手工艺, 墨西哥, 传统, Someone Somewhere
墨西哥普埃布拉(Puebla)的一名手工艺者数着手中刺绣的针数。(Someone Somewhere提供)
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墨西哥新创公司“Someone Somewhere”(暂译“某人某处”)的宗旨是帮助当地的传统手工艺师脱离贫穷。

2016年,安东尼奥·努尼奥(Antonio Nuño)和好友法蒂玛·阿尔瓦雷斯(Fátima Álvarez)以及恩里克·罗德里格斯(Enrique Rodriguez)共同成立了“Someone Somewhere”。他们三个都是三十岁不到的年轻人,透过在Kickstarter网站上架设专案销售T恤和背包来募资。没想到才刚上线,来自世界各地27个国家的订单便蜂拥而入。短短两天内,他们就达到了募集5万元的目标,后来因为订单超过他们的供应极限,甚至还得将专案提早关掉。

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2016年,安东尼奥·努尼奥(Antonio Nuño,左)和好友法蒂玛·阿尔瓦雷斯(Fátima Álvarez)、恩里克·罗德里格斯(Enrique Rodriguez)共同成立了“Someone Somewhere”公司。(Someone Somewhere提供)

感谢在Kickstarter网站上募资成功,他们随后正式在墨西哥架设网站。同年8月27日,进军美国市场。

“Someone Somewhere”的产品主打千禧世代(译注:2000年后出生的世代)会喜爱的后背包、袋子和T恤。他们发现这些年轻人非常注重自己购买产品的影响力。当然,他们自己也同样属于千禧世代。“我们知道如果我们不做些什么来解决这个世界的问题,我们就得自己去承受”,努尼奥在电话访谈中说道。

努尼奥长期致力于让更多人了解传统工艺如何协助手工艺师脱离贫穷。在此之前,他曾在一些非政府组织和麦肯锡等公司工作过。他将“Someone Somewhere”视作连接千禧世代和手工艺师的桥梁,随着公司成长,累积了更多经验,这座桥梁也日益稳固。

消失的传统

努尼奥与朋友们之所以会对手工艺师燃起兴趣,要感谢高中时期到墨西哥中东部地区普埃布拉(Puebla)的一场志工之旅。在那里,他们到哪都像贵宾一样受到热情款待,这也是当地特别的风俗。“他们拿出自己最好的食物招待我们。尽管素未谋面,他们却和我们分享好多东西,也不期望什么回报”,努尼奥回忆道。不过,当他们更加认识这些家庭后,才惊讶地发现他们贫穷的程度。

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“Someone Somewhere”创办人曾和墨西哥手工艺师共处数月之久,深刻了解他们面临的困境。图中为共同创办人法蒂玛·阿尔瓦雷斯(Fátima Álvarez)。(Someone Somewhere提供)

那趟旅行后,努尼奥一行人又花了数个月的时间和社区的手工艺师们共处,观察他们的日常生活,以了解他们面对的困难。“我们决定过去和他们一起生活,真正了解问题的根源”,努尼奥说。

他们确实发现了两个问题。首先是工作机会短缺。这些手工艺师住在偏远的山中村落,与世隔绝,主要的工作机会就只有农业和手工艺。其次,这些手工艺师多数是女性,他们的小孩看着母亲辛苦了一辈子,便不愿学习这些工艺。若年轻一代不愿意承传,这些历代相传的传统技艺很快就会面临失传,努尼奥解释道。

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墨西哥普埃布拉(Puebla)的一名手工艺者数着手中刺绣的针数。(Someone Somewhere提供)

除此之外,他们的生活型态也受到严重考验。多数女性仍穿着传统服饰,但许多青少年喜欢把自己打扮成跟电影或流行小说(连续剧)里的人物一样,觉得这样比较酷。

“这令人难过”,努尼奥说,因为手工艺是这些社区历史的传承。“每一个颜色、每一个形状都是有意义的”,他说。很多图案背后都蕴含着当地的传说故事:第一个到来开垦的人,他们见到的第一只动物,他们丰收的花朵种类等等。很多事情都和传统手工艺紧密连结,若年轻一代对这些不感兴趣的话,他们的历史就将此流失”,他接着说道。

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“Someone Somewhere”的手工艺师在维持生计的同时,也得以继续保存他们的传统技艺。(Someone Somewhere提供)

努尼奥相信若这些手工艺社区能以自己的手艺赚取生计的话,这里将是世界上最幸福的地方。他相信他们的生活模式比都市要好得多,唯一的问题是他们没有意识到这一点。

“所有媒体宣传都让他们对大都市的生活充满憧憬。但当你跟他们在一起时,会发现他们的生活品质才是最优质的。他们和自然共处;他们互相关照。他们最大的烦恼莫过于明天要吃什么或有人生病了要怎么办。他们并没有过多的物质欲望”,努尼奥说道。

这样的社区恰好展现了当地人口中“buen vivir”(美好生活)的理念,这也是“Someone Somewhere”崇尚的价值。“buen vivir”是当地原住民的一项传统哲学,在秘鲁、哥伦比亚、坡利维亚和墨西哥都有这样的概念,尽管在各地区和各国家有不同叫法。

“我想这句话最好的形容就是,他们想要过得好,但并不是想要过得更好⋯⋯“过更好”在他们看来是欲望以及总是想要更多”,他补充说,生活的本质就是满足现况,而不是想要更多,这样才能长久。

新创解法

在努尼奥一行人回到都市后,他们仍不停地思考:看到那些人如此辛苦地求生,有的甚至更糟,我们怎么能坐视不管呢?“现在我们知道该如何解决这个问题了”,努尼奥说。这是他们人生的转折点。“我们知道可以做什么来帮助他们。”

努尼奥解释说,多数国家的手工艺师在观光客会去的大城市贩售他们的手工艺品,通常透过两种途径:一个是在街旁摆地摊直接卖给观光客,或者送去纪念品店托售,而店内的纪念品堆积如山。然而,两种贩售途径都无法向买家传达这些手工艺品背后的故事。“这感觉更像是一项商品,而不是手工艺师花了数小时精心创作且充满意义的作品”,他说。

相反地,“Someone Somewhere”在自己的网站上贩卖产品,向顾客介绍这些手工艺师和他们的作品。这些产品包含了手工艺师们手工制作的原料(布料),或部分手工的产品。。

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墨西哥西南地区瓦哈卡(Oaxaca)的一名手工艺者正在编织薄荷色轻便背包的材料(如图上)。这块布料的织法比工业纺织机织出来的来要更加紧密。(Someone Somewhere提供)

当手工艺师织好一块布料或完成一些手工刺绣后,他们会在商标的“Someone”(某人)字样旁边写上他们的名字,然后在“Somewhere”(某处)旁写下村落的名称。之后,这些手工艺品便会根据不同的产品属性,配送到墨西哥市的不同工作室里进行组装。许多工作室都位在较贫穷的街区,公司也会协助教育他们以确保他们的营运顺利。

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每一个“Someone Somewhere”的产品都会有手工艺师的签名。在此,一名手工艺师将其名字签在标签上的“Someone”(某人)字样旁,将所处地名写在“Somewhere”旁边。(Someone Somewhere提供)

努尼奥说,当这些手工艺师知道在美国、法国或西班牙都有人穿着他们的作品后,感到非常自豪。

社区成功的关键

倾听社区并和他们合作是成功的关键,努尼奥说。“Someone Somewhere”并不试图强加城市的步调和生产流程给他们,那样是行不通的。步调必须由他们自己决定。

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墨西哥中东部普埃布拉山区的手工艺师正在手工编织着他们的传统图案。(Someone Somewhere提供)

和“Someone Somewhere”合作的手工艺师可以自己决定工作量。对于年长的阿姨来说,一天做出一个产品就很满意了。而年轻小姐通常想要存钱圆梦,有时会一天做到五个产品。努尼奥提到,对于单亲妈妈来说,他们过去维持生计的唯一方式,就是每天在炽热的田里工作10到12个小时,但是对已有三、四个小孩的妈妈来说,这就非常地困难。现在他们可以在家工作,对他们自己和家庭都更加方便。

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墨西哥传统手工艺充满意涵。每一种颜色和图案都诉说着当地乡村的历史。这块方形的手编布料上的图案代表着四个方向和升起的太阳。(Someone Somewhere提供)

现在,很多女手工艺师的收入超过了她们的丈夫。她们的收入比以往提升了3倍,达到一般乡村合理的生活水准。“在和第一个社区合作时,我们甚至还办了一个工作坊,告诉男主人为何这对他们有好处,没有坏处,因为这会伤到他们的自尊心”,努尼奥补充道。多余的收入也意味着,很多人的小孩不必再到田里工作,可以去上学了。现在有很多男性也纷纷提出加入“Someone Somewhere”,协助进行运输工作或者成为手工艺师。

永续的改变

该新创公司也改变了一些千禧世代的手工艺师。努尼奥回想起高中那场志工之旅拜访的第一户人家。在那里,他和一个同龄的女孩聊了起来。他原本只是开玩笑地问了她,她在学校是否全都拿A+。令他惊讶的是,她说:“对”。然后女孩就拿了自己的成绩单给他看。她从头到尾都是拿A+。努尼奥被震撼到了,紧接着问她:“那接下来要做什么?”女孩说她想读工业工程,那正是努尼奥刚申请到的大学科系。然而,她的父母需要她留下来照顾农地,也无法负担她去城里读书。努尼奥非常震惊:他们年龄相同,唯一的区别就是她生在一个缺乏读书机会的地方。

那个女孩名叫罗莎·塞昆迪诺(Rosa Secundino),后来成为最早和“Someone Somewhere”合作的五位手工艺师之一。她将所有赚来的钱都存了下来,并在一年之内存到了足够到大学研读工业工程的钱。

现在,她回到了家乡,希望继续精益自己的手工艺技巧,并且运用工业工程的知识,像是处理物流等,协助管理并改善她的社区。“这是她运用自己的才华来协助传统承传的方式”,努尼奥补充道。

这个由三名墨西哥年轻人成立的新创公司正在改变贫穷人口的生活。从一开始只有五名手工艺师,到现在有180位,“Someone Somewhere”仍在持续扩大。他们不久后会推出第一个来自秘鲁的产品。说到未来计划,努尼奥说:“世界上有数百万手工艺师可以与我们合作,还有很多事等着我们做。”

更多关于“Someone Somewhere”,请参阅这里

原文Someone Somewhere’: Easing Poverty by Appreciating Mexico’s Rich Artisanal Traditions刊登于英文《大纪元时报》。

责任编辑:茉莉

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