美国会否又陷入交通僵局?(下)

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【大纪元2021年10月23日讯】(大纪元记者玉山编译报导)(续上周)交通拥塞在美国城市无处不在。直到最近之前,要想体验没有交通堵塞的城市生活可能意味着要到其他国家。然而,在2020年,COVID-19在世界范围地快速传播导致的社会活动关闭和封锁,以及远程工作,使得司机终于可以远离道路。理想变成了现实。

交通流量正在反弹
出于多种原因,大流行期间步行和骑自行车的增加是个好消息。随着地面交通的减少,城市变得更安静,污染也更少。人们第一次可以在很多地方听到鸟鸣,走在没有车水马龙的街道上。

波士顿、达拉斯、休斯顿、洛杉矶和华盛顿特区等传统上受交通拥堵困扰的城市的道路拥堵程度有所减轻。但目前尚不清楚这将是持久的变化还是短期的反应。

到2020年6月中旬,虽然许多州和城市仍处于COVID-19限制之下,但全国的交通量已反弹至大流行前水平的近90%。华盛顿特区为正常水平的70%,纽约市为82%,洛杉矶为85%。现在,随着感染病例的持续下降和大流行控制的结束,人们可以更自由地四处走动,许多城市正在迅速恢复到以前的交通水平。

下面的事实有点违反直觉,在路上有更多的汽车实际上可以提高安全性。因为随着交通量的增加,平均速度可能会下降,从而使得道路行车更加安全。

然而,分心驾驶可能会抵消这一趋势。我们生活在一个分心的时代,许多人认为一边开车一边发短信和推特是可以的。随着交通量恢复到大流行前的水平,城市和州将需要重新关注限制汽车使用手机等措施。

让城市街道更加人性化
与交通相关又最令人鼓舞的消息是,许多城市正在推进减少汽车出行并使街道对行人和骑自行车者更安全的计划。

大流行提供了一个独特的机会,可以将城市重新想像为司机必须与他人共享空间的地方。这也是一种早于COVID-19的趋势,但在2020年街道相对空旷时加速了。

许多城市现在正实施免费公共交通、受保护的自行车道、自行车共享计划、拥堵收费、定期关闭街道、公交优先、专用道、安静的街道和降低交通速度等举措。这些城市包括波士顿、芝加哥、洛杉矶、纽约、西雅图、旧金山和华盛顿特区。

但存在相互竞争的利益和政治反对势力。一项对市长的调查发现,许多人支持疫情期间改变街道空间的使用和限制,但很少有人计划将其永久化。城市领导人出于强大的经济利益考虑希望消费者和工人可以乘坐私家车进入市中心。

未来几个月很可能是一个关键的转折点。这场大流行让美国人对不十分依赖汽车为为主要交通工具的城市生活有了诱人的一瞥。大流行使得人们见证了城市街道供公众使用,出现了一个不以汽车为中心的城市面貌。也有相关机构在重新构想了一个更安全、更悠闲、更安静的城市,街道由各种用户共享。但是也有不同的观点存在,许多利益集团都希望道路和交通能够迅速恢复到疫情前的状态。而结果将取决于城市居民和倡导团体如何有效地提出更多以人为本的城市街道的理由。◇

责任编辑:钟义云

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