美國會否又陷入交通僵局?(下)

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【大紀元2021年10月23日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)(續上週)交通擁塞在美國城市無處不在。直到最近之前,要想體驗沒有交通堵塞的城市生活可能意味著要到其他國家。然而,在2020年,COVID-19在世界範圍地快速傳播導致的社會活動關閉和封鎖,以及遠程工作,使得司機終於可以遠離道路。理想變成了現實。

交通流量正在反彈
出於多種原因,大流行期間步行和騎自行車的增加是個好消息。隨著地面交通的減少,城市變得更安靜,污染也更少。人們第一次可以在很多地方聽到鳥鳴,走在沒有車水馬龍的街道上。

波士頓、達拉斯、休斯頓、洛杉磯和華盛頓特區等傳統上受交通擁堵困擾的城市的道路擁堵程度有所減輕。但目前尚不清楚這將是持久的變化還是短期的反應。

到2020年6月中旬,雖然許多州和城市仍處於COVID-19限制之下,但全國的交通量已反彈至大流行前水平的近90%。華盛頓特區為正常水平的70%,紐約市為82%,洛杉磯為85%。現在,隨著感染病例的持續下降和大流行控制的結束,人們可以更自由地四處走動,許多城市正在迅速恢復到以前的交通水平。

下面的事實有點違反直覺,在路上有更多的汽車實際上可以提高安全性。因為隨著交通量的增加,平均速度可能會下降,從而使得道路行車更加安全。

然而,分心駕駛可能會抵消這一趨勢。我們生活在一個分心的時代,許多人認為一邊開車一邊發短信和推特是可以的。隨著交通量恢復到大流行前的水平,城市和州將需要重新關注限制汽車使用手機等措施。

讓城市街道更加人性化
與交通相關又最令人鼓舞的消息是,許多城市正在推進減少汽車出行並使街道對行人和騎自行車者更安全的計劃。

大流行提供了一個獨特的機會,可以將城市重新想像為司機必須與他人共享空間的地方。這也是一種早於COVID-19的趨勢,但在2020年街道相對空曠時加速了。

許多城市現在正實施免費公共交通、受保護的自行車道、自行車共享計劃、擁堵收費、定期關閉街道、公交優先、專用道、安靜的街道和降低交通速度等舉措。這些城市包括波士頓、芝加哥、洛杉磯、紐約、西雅圖、舊金山和華盛頓特區。

但存在相互競爭的利益和政治反對勢力。一項對市長的調查發現,許多人支持疫情期間改變街道空間的使用和限制,但很少有人計劃將其永久化。城市領導人出於強大的經濟利益考慮希望消費者和工人可以乘坐私家車進入市中心。

未來幾個月很可能是一個關鍵的轉折點。這場大流行讓美國人對不十分依賴汽車為為主要交通工具的城市生活有了誘人的一瞥。大流行使得人們見證了城市街道供公眾使用,出現了一個不以汽車為中心的城市面貌。也有相關機構在重新構想了一個更安全、更悠閒、更安靜的城市,街道由各種用戶共享。但是也有不同的觀點存在,許多利益集團都希望道路和交通能夠迅速恢復到疫情前的狀態。而結果將取決於城市居民和倡導團體如何有效地提出更多以人為本的城市街道的理由。◇

責任編輯:鍾義雲

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