美國會否又陷入交通僵局?(上)

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【大紀元2021年10月16日訊】(大紀元記者玉山編譯報導)交通擁塞在美國城市無處不在。直到最近之前,要想體驗沒有交通堵塞的城市生活可能意味著要到其他國家。然而,在 2020 年,COVID-19在世界範圍地快速傳播導致的社會活動關閉和封鎖,以及遠程工作,使得司機終於可以遠離道路。理想變成了現實。

疫情對交通的主要影響是明確的。首先,公共交通乘客量下降了 80%。只有那些低收入工人,以及從事被宣佈為必不可少的關鍵行業的就業人員還在乘坐公共汽車、地鐵和通勤列車。

其次,大多數都會區的私家車流量下降了50%以上,而在舊金山等一些科技型城市則下降更多,達到75%以上,那裡有更多的人可以在家工作。隨著交通量的減少,城市變得更安靜,污染更少。空氣質量有所改善,天空更加晴朗。

然而,令人驚訝的是,交通事故並沒有減少。雖然開車的人變少了,但平均車速會隨著道路上車輛的減少而增加。分心駕駛也增加了,更多的司機在開車時發短信、發電子郵件和網上購物。過度自信、超速和分心駕駛導致事故增加。

第三,安靜的道路為重新構想和創造不以汽車為中心的城市提供了機會。從波士頓到洛杉磯,街頭餐館遍地開花。食客、行人和騎自行車的人重新來到了戶外。

隨著疫情減緩,病例降低,美國各州解除為應對大流行的限制,以及人們在爭論是否要返回辦公室工作,這些趨勢會繼續嗎?作為一名研究城市交通的學者,作者預計以下關鍵因素會影響大流行後的交通狀況。

疫情期間的公共交通
在大流行期間,由於乘客量減少,公共交通財政遭受重創。許多城市通過減少公共汽車和火車服務、取消路線和裁員來做出回應。城市公共交通能否維持下去恢復客流量是一個關鍵問題。

到目前為止,調查表明,比較富裕的有車一族不太願意回到以前開車通勤的狀態,特別是如果他們可以在家工作的話。

如果公共交通的乘客量持續下降,必將導致運營成本上升,而這些增加的成本也必將由低收入工人不成比例地承擔,因為他們的選擇更少,不得不被迫使用更昂貴、更不可靠的服務。這種影響對低收入工人獲得就業機會、通勤時間和總體生活質量的連鎖反應可能是嚴重的,這會使得美國社會日益加劇的收入不平等更加嚴重。

在2020年之前,美國的公共交通已經長期資金不足,而大流行只會加劇財政困境。然而,當前危機的規模可能正在改變相關部門的態度,尤其是在聯邦層面。

國會於 2020 年 3 月通過的《冠狀病毒援助、救濟和經濟安全法案》(稱為 CARES 法案)為公共交通提供了財政支持。喬·拜登在其基礎設施計劃中提議為公共交通投資 850 億美元。

潛在投資的細節仍在討論中,而且很大程度上取決於國會的談判。這場大流行可能最終表明,城市公共交通在使城市更公平、更高效方面具有至關重要的社會和經濟作用。(下週續)◇

責任編輯:鍾義雲

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