工人时薪1.2美元 新泽西印度庙宇遭集体诉讼

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【大纪元2021年05月14日讯】(大纪元记者冯承业编译报导)周二(5月11日)上午,近200名印度籍工人集体起诉位于新泽西莫瑟县(Mercer County)罗宾斯维尔市(Robbinsville)的一间印度庙宇BAPS Shri Swaminarayan Mandir,声称他们被迫每天从事12-13个小时的建筑工作,时薪只有大约1.2美元,人身自由被非法限制。

根据起诉书,这些印度工人在2018年至2020年期间被庙方以R-1宗教签证带到美国,到达目的地后,护照被没收,并被迫住在一个有围栏和警卫看守的大院内的拖车里面。他们不能自行离开工作场地,并不断受到威胁会被逮捕。

起诉书称,这些工人来之前被告知将从事大理石雕刻工作,供寺庙使用,但实际上大理石从意大利进口到印度,在印度已经完成了13,499件作品的雕刻,只是被运到罗宾斯维尔市组装。这些印度裔工人每天从事的是切割和铺设石头、清除垃圾、修路,或将石材进行化学处理。

起诉书称,这些工人被迫每天工作12-13个小时,从事“艰苦的、有时是危险的工作”,报酬是每月约31,000-35,000卢比(约425-450美元),或每小时不到1.20美元。

“这是一个可怕的工人剥削案件,更令人不安的是,它在新泽西州的寺庙墙壁后面持续了多年,”近200名原告的代理律师丹尼尔·维尔纳(Daniel Werner)说,“这些工人通过谎言被胁迫来美国工作,然后遭受了巨大的痛苦——他们基本上被迫成为奴隶。”

根据该寺庙的网站,这家印度庙2014年开始启用,现正进行一项第五阶段整修,仍需五至七年完工。该寺庙本身完全由手工雕刻的卡拉拉大理石(Carrara Marble)建成。

在诉讼的几个小时前,联邦调查局和国土安全部的特工在周二(5月11日)上午8点前进入了这家寺庙,联邦调查局告诉新泽西101.5电台,他们在那里进行“法院授权的执法活动”。

罗宾斯维尔市政府发言人纳尔博(John Nalbone)表示他们知道现场有临时住房,并在2020年4月和6月对该住房进行了检查,但因疫情的原因而暂停了进一步的检查。

纳尔博说,“市政府对该物业的管辖权仅限于土地使用和统一建筑规范(UCC)的检查。在批准寺庙的土地使用申请时,或在对该物业进行UCC检查时,罗宾斯维尔市的官员没有看到或意识到可能存在的任何劳工问题 。”

庙方发言人乔希(Lenin Joshi)承认联邦人员曾造访该处,“我们仍在了解这项调查和相关情况。我们对这一事件的转变感到震惊,并确信一旦完整的事实出来,我们将能够提供答案,并表明这些指控和指责是毫无根据的。”

州长墨菲在周三的疫情简报会上说,“BAPS寺庙的违法行为是可怕的、不可理解的,如果所有的违法行为和被指控的行为都被证实,那就太可怕了!”

州政府应该早就知悉此事。州劳工厅官员在对罗宾斯维尔的BAPS寺庙和爱迪生的另一座BAPS寺庙的工地进行考察后,4月30日命令参与两处寺庙建设的Cunha建筑公司立即停止正在进行和未来计划进行的所有工程。

Cunha建筑公司被指控向工人从账外支付现金,同时也没有支付加班费,没有保存记录,并妨碍调查,在付清拖欠的工资和罚款前,该公司被勒令停止所有工作。◇

责任编辑:耶晨

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