【未解之谜】千年长明灯为谁而燃

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大家好,我是扶摇。今天我们来讲讲关于灯的神奇故事。

湖北武当山天柱峰的峰顶上,有一座金殿。殿内供奉的真武大帝塑像前,点着一盏小小油灯,不明不暗,不摇不摆,不管外面是艳阳高照还是狂风大作,始终平静安宁,仿佛是已经到了“不以物喜,不以己悲”的超然境界。这就是武当山四大“神迹”之一,从明朝永乐年间到现在,六百多年来都从来没有熄灭过的长明灯

不过这看着也就是个普通油灯,小小的一盏,估计能维持个一天都够呛,600年,那简直就是天方夜谭了。怎么可能呢?别急,您坐下来听扶摇好好说道说道。

武当山上的长明灯

咱先从明朝说起。明朝崇尚道教,奉真武大帝为护国神。真武大帝是黄帝时期在武当山上修炼得道的。在独自修行了四十多年之后,有一天,因为一个小关没有过好,一时间心灰意冷,下了山。路边遇到一位磨针的老婆婆,用“只要功夫深,铁棒磨成针”点化了他一下,人家真武大帝毕竟根基好呀,立刻领会,折回去继续修行,最后终成正果。现在武当山上“磨针井”也是个有名的景点,讲的就是这段故事。大家要是去的话,记得拍照留念,用正能量鼓励鼓励自己哦。

咱们现在看到的武当山上的这些庞大的宫殿群,很多都是明成祖朱棣建的,而且是按照皇宫的规格建造的。既然这么高的规格,自然也少不了配备一些奇珍异宝。这金殿长明灯就是其中之一,听说屋顶还挂有一颗定风珠来保证灯火的长明不息。

明朝的时候,铁棒磨针的故事已经广为流传,那这真武像前的长明灯很可能就有鼓励修道者要“一修到底,不中途放弃”的意思在里面了吧。所谓灯长明,心常在嘛。

关于灯是如何长明的,道士们一直守口如瓶。于是有朋友就说了,肯定是有人定时添油,换灯芯的,还有人凿凿有词地说有游客亲眼所见。不过没图没真相,也没哪位道长出来破除迷信,说是他添的油,所以扶摇觉得就姑且信之吧。

为什么呢?因为道家是修“真”的嘛,讲究说真话,办真事,最后修成真人。再说从前古代,起码明朝的时候,武当山上一切用度都有皇家拨款供给,因为是道家圣地嘛,人家犯不着弄些噱头出来吸引游客搞创收。灯如果不能长明,何必撒谎坏自己修行呢,您说是吧?

而且这长明灯虽然稀罕,也不只在武当山上有。1956年在明朝万历皇帝定陵的发掘中,考古学家们也发现了一盏长明灯,装在一个青瓷大缸里,灯油用的是蜂蜡。据说专家们进墓室的时候,灯还亮着,算算也是亮了四百多年了。

古埃及神庙里的长明灯

而长明灯的现像也不单单在我们国家,在全世界各地也都有发现。

古埃及有座卢克索神庙(Luxor Temple),也叫太阳神庙,大约建于公元前十四世纪,距今已有3,400多年了。在埃及史料中记载,卢克索神庙的正门顶部有一盏长明灯,以此来表示太阳的光芒生生不息,永世不灭。这也是古埃及人心目中的圣火。

据说这盏长明灯放在水晶玻璃内,每当夜幕降临的时候,火焰就变得越发光亮,几乎可以照亮整个神庙,甚至百里之外都能看到光芒。最关键的是,这盏长明灯还不需要添加燃料,即便是在狂风暴雨的恶劣天气中,也不会熄灭,如同太阳神的无限光芒,照耀着古老的埃及。不过很可惜,神庙现在只剩下了断壁残垣,庙门也没了影,那盏明亮的长明灯也早就无迹可寻了。

公元527年,一些东罗马帝国的士兵奉命驻守叙利亚的一个关隘,有一天,他们在关隘的一个壁龛里发现了一盏亮着的灯,灯被精巧的罩子罩着,罩子好像是用来挡风的。从铭文来看,这盏灯是在公元27年被点亮的,到士兵们发现它的时候,已经持续燃烧了500年了。

公元1540年,教宗保罗三世在罗马的一个古墓里发现了一盏燃烧的灯。古墓里躺着的据说是古罗马政治家西塞罗的女儿,死于公元前44年。那么也就是说,这盏灯在这个封闭的坟墓里已经燃烧了1584年了!

还有其它更多的,不在这儿一一列举了,大家有兴趣可以去Google一下。考古记录显示,长明灯现象不但在有古老文明的国家发现过,比如印度、中国、埃及等,在意大利、英国、法国等西欧国家也存在。

长明灯为何长明不息?

那这些长明灯为什么可以千年不灭呀?特别是在古墓里全封闭供氧不足的情况下,更是不可思议了,怎么可能几百、上千年地烧下去呢?可事实是这些灯确实存在呀。这就奇怪了。于是各路高手纷纷出马,开始花样解谜。

1. 感应灯说

有人从科学角度分析认为古墓中的长明灯其实不长明,它只是像咱房前屋后的感应灯一样,在有人走近的时候,自己会亮起来,所以给人的感觉就好像是一直亮在那里的一样。那是怎么做到的呢?起关键作用的是白磷。灯在密闭的墓室中氧气耗尽之后肯定就熄灭了,撑不了多久。不过灯中可能含有白磷。白磷燃点很低,在常温,有氧气的情况下就会自燃。通常人们在野外看到的“鬼火”就是白磷自燃引起的。当有人打开墓门带入新鲜空气之后,因为又有氧气了,白磷就会自燃,把灯再度点燃。

这种感应灯的解释看起来好像挺不错的,不过这其中有个很大的问题就是白磷非常不稳定,随着时间的推移会慢慢转变为稳定的红磷。红磷就是火柴头上一擦就着火的那一坨,燃点在250°C,所以不会在常温下自燃。咱从来没听说过哪盒火柴能自己烧起来的,是吧?那么就算一开始灯里含有白磷,也不见得能做感应灯。

再说了,古人都认为人死后灵魂不灭,所以王公贵族们都会把陵墓造的跟生前的居所一样,希望亡魂也能住得舒服一点,点上一盏灯是为灵魂引领光明,不至于迷失方向的。都说“入土为安”,墓门落下后再进去打扰逝者的不会是自己家里人,只能是盗墓贼。您说人家来挖您祖坟,您还弄个感应灯给人照亮,好让人看清楚哪有金银财宝,有这样做子孙的吗?是吧?

2. 鲛人油膏说

又有朋友从《史记》里挖到了答案。《史记·秦始皇本纪》里有关于秦始皇地宫里长明灯的描写。书中写道:“以人鱼膏为烛,度不灭者久之。”也就是说秦始皇墓中有长明灯,是用海中鲛人的油膏制成的。据说这种油膏燃点很低,并且仅仅一滴就可以烧上几个月。燃点低也就意味着耗氧量少,而帝王的寝陵中空间又大,这样一盏灯能烧上个千儿八百年的也不无可能啊。

虽然鲛人对我们来讲只是传说的美人鱼,不过以太史公司马迁严谨的写作态度,没有实锤的证据是不会轻易下笔的,或许古时候确实有鲛人生活过吧。

武当山上的长明灯用的会不会是这种灯油呢?

3. 心灵点灯说

还有朋友从佛经中找了份答案出来,听上去挺有意思的,来跟大家分享一下。

释迦摩尼佛当年传法的时候,舍卫国有一位贫苦的女子,名叫难陀,以乞讨为生。难陀看到大家都在用灯供养佛,心里也很向往。那天四处乞讨之后,讨到一文钱,就去买灯油供佛。一文钱只能买到很少的油,卖油人有感于她真心向佛的心,给了她多一倍的油才够点灯。难陀欢欢喜喜地在佛前点亮油灯,并在心中发愿:自己今生贫穷,只能用此小灯供养佛,但愿以此真诚之功德,希望来世能有大智慧,帮助一切众生扫清世间诸多烦恼黑暗。难陀说完,向佛致礼后便离开了。

第二天早上,释迦摩尼佛的弟子目犍连尊者收拾灯具时,看到其它灯都灭了,只有一盏灯仍然亮着,灯油没有减少,灯芯也像新的一样。目犍连用了好几种办法都没能熄灭这盏灯。

释迦摩尼佛对他说,这盏油灯不是你所能熄灭的,因为供养这盏灯的人,所发的愿非常广大,即使你用四海之水也浇不熄,山中的大风也吹不灭。

这位朋友认为,古人好礼佛,也敬神明。佛前点一盏明灯,心中许一个真愿,心与灯相连。心意诚恳,灯就会亮得长久。

好了,今天灯的故事就讲到这里了。关于这三种长明灯的解析,您觉得哪种更合理呢?欢迎在下面留言区讨论。最后也希望大家心中那颗向善的心,也能像这长明灯一样,长长久久地亮在自己心里,照亮自己,也照亮别人。

未解之谜》,我是扶摇,我们下期再见。

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责任编辑:李维真#

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