【未解之謎】千年長明燈為誰而燃

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大家好,我是扶搖。今天我們來講講關於燈的神奇故事。

湖北武當山天柱峰的峰頂上,有一座金殿。殿內供奉的真武大帝塑像前,點著一盞小小油燈,不明不暗,不搖不擺,不管外面是豔陽高照還是狂風大作,始終平靜安寧,彷彿是已經到了「不以物喜,不以己悲」的超然境界。這就是武當山四大「神蹟」之一,從明朝永樂年間到現在,六百多年來都從來沒有熄滅過的長明燈

不過這看著也就是個普通油燈,小小的一盞,估計能維持個一天都夠嗆,600年,那簡直就是天方夜譚了。怎麼可能呢?別急,您坐下來聽扶搖好好說道說道。

武當山上的長明燈

咱先從明朝說起。明朝崇尚道教,奉真武大帝為護國神。真武大帝是黃帝時期在武當山上修煉得道的。在獨自修行了四十多年之後,有一天,因為一個小關沒有過好,一時間心灰意冷,下了山。路邊遇到一位磨針的老婆婆,用「只要功夫深,鐵棒磨成針」點化了他一下,人家真武大帝畢竟根基好呀,立刻領會,折回去繼續修行,最後終成正果。現在武當山上「磨針井」也是個有名的景點,講的就是這段故事。大家要是去的話,記得拍照留念,用正能量鼓勵鼓勵自己哦。

咱們現在看到的武當山上的這些龐大的宮殿群,很多都是明成祖朱棣建的,而且是按照皇宮的規格建造的。既然這麼高的規格,自然也少不了配備一些奇珍異寶。這金殿長明燈就是其中之一,聽說屋頂還掛有一顆定風珠來保證燈火的長明不息。

明朝的時候,鐵棒磨針的故事已經廣為流傳,那這真武像前的長明燈很可能就有鼓勵修道者要「一修到底,不中途放棄」的意思在裡面了吧。所謂燈長明,心常在嘛。

關於燈是如何長明的,道士們一直守口如瓶。於是有朋友就說了,肯定是有人定時添油,換燈芯的,還有人鑿鑿有詞地說有遊客親眼所見。不過沒圖沒真相,也沒哪位道長出來破除迷信,說是他添的油,所以扶搖覺得就姑且信之吧。

為什麼呢?因為道家是修「真」的嘛,講究說真話,辦真事,最後修成真人。再說從前古代,起碼明朝的時候,武當山上一切用度都有皇家撥款供給,因為是道家聖地嘛,人家犯不著弄些噱頭出來吸引遊客搞創收。燈如果不能長明,何必撒謊壞自己修行呢,您說是吧?

而且這長明燈雖然稀罕,也不只在武當山上有。1956年在明朝萬曆皇帝定陵的發掘中,考古學家們也發現了一盞長明燈,裝在一個青瓷大缸裡,燈油用的是蜂蠟。據說專家們進墓室的時候,燈還亮著,算算也是亮了四百多年了。

古埃及神廟裡的長明燈

而長明燈的現像也不單單在我們國家,在全世界各地也都有發現。

古埃及有座盧克索神廟(Luxor Temple),也叫太陽神廟,大約建於公元前十四世紀,距今已有3,400多年了。在埃及史料中記載,盧克索神廟的正門頂部有一盞長明燈,以此來表示太陽的光芒生生不息,永世不滅。這也是古埃及人心目中的聖火。

據說這盞長明燈放在水晶玻璃內,每當夜幕降臨的時候,火焰就變得越發光亮,幾乎可以照亮整個神廟,甚至百里之外都能看到光芒。最關鍵的是,這盞長明燈還不需要添加燃料,即便是在狂風暴雨的惡劣天氣中,也不會熄滅,如同太陽神的無限光芒,照耀著古老的埃及。不過很可惜,神廟現在只剩下了斷壁殘垣,廟門也沒了影,那盞明亮的長明燈也早就無跡可尋了。

公元527年,一些東羅馬帝國的士兵奉命駐守敘利亞的一個關隘,有一天,他們在關隘的一個壁龕裡發現了一盞亮著的燈,燈被精巧的罩子罩著,罩子好像是用來擋風的。從銘文來看,這盞燈是在公元27年被點亮的,到士兵們發現它的時候,已經持續燃燒了500年了。

公元1540年,教宗保羅三世在羅馬的一個古墓裡發現了一盞燃燒的燈。古墓裡躺著的據說是古羅馬政治家西塞羅的女兒,死於公元前44年。那麼也就是說,這盞燈在這個封閉的墳墓裡已經燃燒了1584年了!

還有其它更多的,不在這兒一一列舉了,大家有興趣可以去Google一下。考古記錄顯示,長明燈現象不但在有古老文明的國家發現過,比如印度、中國、埃及等,在意大利、英國、法國等西歐國家也存在。

長明燈為何長明不息?

那這些長明燈為什麼可以千年不滅呀?特別是在古墓裡全封閉供氧不足的情況下,更是不可思議了,怎麼可能幾百、上千年地燒下去呢?可事實是這些燈確實存在呀。這就奇怪了。於是各路高手紛紛出馬,開始花樣解謎。

1. 感應燈說

有人從科學角度分析認為古墓中的長明燈其實不長明,它只是像咱房前屋後的感應燈一樣,在有人走近的時候,自己會亮起來,所以給人的感覺就好像是一直亮在那裡的一樣。那是怎麼做到的呢?起關鍵作用的是白磷。燈在密閉的墓室中氧氣耗盡之後肯定就熄滅了,撐不了多久。不過燈中可能含有白磷。白磷燃點很低,在常溫,有氧氣的情況下就會自燃。通常人們在野外看到的「鬼火」就是白磷自燃引起的。當有人打開墓門帶入新鮮空氣之後,因為又有氧氣了,白磷就會自燃,把燈再度點燃。

這種感應燈的解釋看起來好像挺不錯的,不過這其中有個很大的問題就是白磷非常不穩定,隨著時間的推移會慢慢轉變為穩定的紅磷。紅磷就是火柴頭上一擦就著火的那一坨,燃點在250°C,所以不會在常溫下自燃。咱從來沒聽說過哪盒火柴能自己燒起來的,是吧?那麼就算一開始燈裡含有白磷,也不見得能做感應燈。

再説了,古人都認為人死後靈魂不滅,所以王公貴族們都會把陵墓造的跟生前的居所一樣,希望亡魂也能住得舒服一點,點上一盞燈是為靈魂引領光明,不至於迷失方向的。都說「入土為安」,墓門落下後再進去打擾逝者的不會是自己家裡人,只能是盜墓賊。您說人家來挖您祖墳,您還弄個感應燈給人照亮,好讓人看清楚哪有金銀財寶,有這樣做子孫的嗎?是吧?

2. 鮫人油膏說

又有朋友從《史記》裡挖到了答案。《史記·秦始皇本紀》裡有關於秦始皇地宮裡長明燈的描寫。書中寫道:「以人魚膏為燭,度不滅者久之。」也就是說秦始皇墓中有長明燈,是用海中鮫人的油膏製成的。據說這種油膏燃點很低,並且僅僅一滴就可以燒上幾個月。燃點低也就意味著耗氧量少,而帝王的寢陵中空間又大,這樣一盞燈能燒上個千兒八百年的也不無可能啊。

雖然鮫人對我們來講只是傳說的美人魚,不過以太史公司馬遷嚴謹的寫作態度,沒有實錘的證據是不會輕易下筆的,或許古時候確實有鮫人生活過吧。

武當山上的長明燈用的會不會是這種燈油呢?

3. 心靈點燈說

還有朋友從佛經中找了份答案出來,聽上去挺有意思的,來跟大家分享一下。

釋迦摩尼佛當年傳法的時候,舍衛國有一位貧苦的女子,名叫難陀,以乞討為生。難陀看到大家都在用燈供養佛,心裡也很嚮往。那天四處乞討之後,討到一文錢,就去買燈油供佛。一文錢只能買到很少的油,賣油人有感於她真心向佛的心,給了她多一倍的油才夠點燈。難陀歡歡喜喜地在佛前點亮油燈,並在心中發願:自己今生貧窮,只能用此小燈供養佛,但願以此真誠之功德,希望來世能有大智慧,幫助一切眾生掃清世間諸多煩惱黑暗。難陀說完,向佛致禮後便離開了。

第二天早上,釋迦摩尼佛的弟子目犍連尊者收拾燈具時,看到其它燈都滅了,只有一盞燈仍然亮著,燈油沒有減少,燈芯也像新的一樣。目犍連用了好幾種辦法都沒能熄滅這盞燈。

釋迦摩尼佛對他說,這盞油燈不是你所能熄滅的,因為供養這盞燈的人,所發的願非常廣大,即使你用四海之水也澆不熄,山中的大風也吹不滅。

這位朋友認為,古人好禮佛,也敬神明。佛前點一盞明燈,心中許一個真願,心與燈相連。心意誠懇,燈就會亮得長久。

好了,今天燈的故事就講到這裡了。關於這三種長明燈的解析,您覺得哪種更合理呢?歡迎在下面留言區討論。最後也希望大家心中那顆向善的心,也能像這長明燈一樣,長長久久地亮在自己心裡,照亮自己,也照亮別人。

未解之謎》,我是扶搖,我們下期再見。

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責任編輯:李維真#

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