美NIH应中方要求删基因数据 病毒溯源难度加大

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【大纪元2021年06月24日讯】(英文大纪元记者Jack Phillips报导/陈霆编译)一位美国知名流感病毒专家发现,应中方研究人员要求,美国国立卫生研究院(NIH)已从一个关键科学数据库中删除了早期新冠病毒中共病毒、COVID-19)的基因序列,该消息已得到了该机构的证实。

NIH尚未回应《大纪元时报》的置评请求,但该机构已向《华尔街日报》证实,一名中方研究人员在提交数据三个月后,要求删除这些基因序列,目前该研究所已删除了相关数据。

声明中说,中方研究人员在2020年6月要求删除数据,理由是资料已更新,将公布在另一个未具体说明的资料库,研究人员希望删除旧资料。

NIH向该媒体表示:“提交数据的研究人员拥有对其数据的权利,可要求撤回。”

西雅图弗雷德·哈钦森癌症研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的COVID-19研究员布鲁姆(Jesse Bloom)教授,在一篇尚未经同行审阅的新论文(连结)中写道,这些遭删除的资料,包含2020年1月至2月期间,在中国武汉获得的病毒样本序列,这些样本来自住院或被怀疑患有COVID-19的病人。

在周二(6月22日)发布的论文摘要中,布卢姆写道,他发现了一份包含SARS-CoV-2(中共病毒)序列的数据集,其中包含武汉疫情早期的病毒基因序列,但该数据集已从NIH的资料库中删除。

根据摘要,布鲁姆“从谷歌云恢复了被删除的文件,并重建了13种早期流行病毒的部分序列”。

他写道,在对这些序列进行分析后,“数据表明,作为世卫组织-中国联合报告重点的华南海鲜市场序列,并不能完全代表武汉疫情早期的病毒样本”。

布鲁姆写道:“相反地,已知的SARS-CoV-2病毒原生代(progenitor),似乎已包含市场病毒相关的三个突变,这意味着它与SARS-CoV-2的蝙蝠冠状病毒亲属更加相似。”

今年早些时候,世卫组织在报告中将疫情起源归咎于人畜传染,而非实验室泄漏,这一点目前已受到广泛批评。

美国国立卫生研究院(NIH)院长弗朗西斯·柯林斯(Francis Collins)资料照。(Graeme Jennings-Pool/Getty Images)

在描述研究过程时,布鲁姆说,他发现武汉大学的一个研究,曾对2020年1月的34个COVID-19阳性病例,以及2月的16个病例进行了测序。

“但当我去Sequence Read Archive数据库时”,布鲁姆在推特上说,“我发现(数据)都不见了!”

他表示,这并不意味着NIH试图掩盖调查结果,因为“Sequence Read Archive政策允许提交者通过电邮请求删除数据”。

然而,无论NIH的行为是否符合道德规范,他的发现肯定让外界更加质疑中共病毒的起源。

包括美国情报界在内的越来越多的人猜测,该病毒可能是从武汉病毒研究所泄漏出来的,该研究所离湿货市场只有几英里远,中共声称,市场是最初爆发的地点。

外界认为,中共为了掩盖病毒的起源,在2020年初下令研究人员和医生封口。

布鲁姆在推特上写道:“尽管导致#SARSCoV2在武汉出现的事件尚不清楚(可能是人畜传染或实验室事故),但所有人都同意,原始祖先是蝙蝠身上的冠状病毒。”

“因此,我们预计第一个#SARSCoV2序列,将与蝙蝠冠状病毒更加相似,而随着#SARSCoV2的持续突变,它将与原始祖先变得更加不同。”

然而,布鲁姆强调“情况并非如此”,相反地,海鲜市场的COVID-19病毒“与后来在中国甚至其它国家收集的#SARSCoV2病毒相比,与蝙蝠冠状病毒有更多不同之处”。

正如《华尔街日报》指出,NIH数据库中被删除的一些信息,仍可在一份小型期刊发表的论文中找到。但布鲁姆表示,科学家通常在如美国国家卫生研究院维护的大型资料库中,寻找基因序列数据。

布鲁姆向该媒体表示,中方要求删除资料,为中共当局在病毒起源上的透明度,以及该政权在疫情爆发之初如何应对的问题,又蒙上了一层阴影。

匹兹堡大学的生物学家库珀(Vaughn Cooper)对该媒体表示:“这让我们怀疑是否还有其它像这样的序列被清除了。”

天普大学生物学教授庞德(Sergei Pond)补充说:“如果有更多的序列被发现,特别是来自早期的序列,或其它地方的早期样本,一切都可能再次改变。”

他同时指出,未来“可能”还会发现更多大流行早期的数据。

责任编辑:叶紫微#

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