新西兰底下有一块失落的大陆

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【大纪元2021年07月24日讯】(大纪元记者康怡儿编译报导)新研究发现新西兰这片土地的下面有一块神秘的大陆,新西兰只是这块大陆露在海面上的一小部分。研究找到的土壤样品分析显示,这块大陆至少有13亿年的历史。

这块大陆是近几年才得到多数科学家认可存在的一块大陆。科学家将其命名为西兰大陆(Zealandia,也称为西兰洲)。这块大陆94%的面积都泡在海水之下,只有新西兰及少量一些岛屿还浮于水面上,总面积大约为490万平方公里。从现有的信息来看,西兰大陆是所有已知大陆中被水覆盖的比例最大、最薄和地质年代最年轻的一块。

从最早提出西兰大陆的存在到近几年终于认可,经过了几十年的时间。合作研究者加利福尼亚州立大学(California State University)的施瓦茨(Joshua Schwartz)告诉国家地理(National Geographic)网站说,困难之处在于,地质学上对于什么是大陆地壳板块、什么是海底地壳并没有一个确切的界定。

地质学家认为新西兰属于某一块消失的大陆板块,核心的几点在于:其一,世界上多数大洋海底地壳沉积岩的主要成分是镁和铁,可是新西兰周围海域海底沉积沉岩却富含二氧化硅,比如含有大量花岗岩,而花岗岩是陆地板块上常见的岩石成分。其二,探测显示,新西兰附近很大一片范围海底区域的岩石都富含二氧化硅,而且,这片区域的厚度比普通的海底地壳层更厚、也比周围的海底地壳层高出一些。

基于这些特征,一个由新西兰地理科学研究院(GNS Science)引领的研究组在2017年宣布,有足够的证据认为,虽然大部分都在水下,但是“西兰大陆”的确算是一个大陆板块

而当时唯一留下的一个无法解释的疑点是:既然这是一块大陆地壳板块,那么它的大陆核心在哪里?

地质学家认为,所有的大陆地壳板块还有一个特点,就是都存在一个大陆核心(craton)。这个大陆核心是每个地壳板块上长期稳定的构造单元,在地壳板块长期的演化过程里,不会受到造山运动的影响,就像是支持地壳板块的地基一样的构造单元。而且,地质学家认为,现有任何大陆板块的核心单元至少得有10亿年的历史。

为什么这么说呢?这与地质学家对于现有各个地壳板块来历的认知相关。他们认为,在距今十几亿年前,地球上所有的大陆板块都聚集到一起,形成一块超级大陆——罗迪尼亚大陆(Rodinia)。后来,在距今大约7.5亿年前,这块大陆慢慢四分五裂,各自成为一个板块。所以,如果西兰大陆也来自这个时期,上面的岩石至少也要有10亿年左右的历史。

可是在这份研究之前,科学家在新西兰各地能找到的最古老的地质证据只能追溯到大约5亿年前。

这份研究取到新西兰南岛和斯图尔特岛(Stewart Island)上总共169个地点的岩石样品进行分析,发现它们的历史最早可追溯到13亿年前。

研究者之一美国佛蒙特大学(University of Vermont)的构造地质学家克莱佩斯(Keith Klepeis)说:“大陆板块和冰山有点像,人们所看到的表面并不是这个庞然大物的全貌。”

主要研究者新西兰的地质学家特恩布尔(Rose Turnbull)说:“西兰大陆的确是一个大陆板块,这项发现找到了以前缺失的信息环节。”

这项发现意味着,西兰大陆不像研究人员以前以为的那么年轻。但是,和今天的其它主要大陆:非洲、欧洲、亚洲、澳大利亚、北美、南美和南极洲相比,西兰大陆仍然非常年轻。那些主要大陆上都能找到至少有30亿年历史的岩石。

对此这份研究猜测,西兰大陆是在罗迪尼亚大陆开始分裂的过程产生的一块新大陆。分裂过程中产生的大量岩浆汇成一块基岩,就是这块西兰大陆的核心。

特恩布尔说,可能西兰大陆就是一块比较年轻的大陆。“它是在(罗迪尼亚大陆)中心区域形成的一块大陆。”

这份研究5月12日发表于《地质学》(Geology)期刊。◇

责任编辑:朱涵儒

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