疫情后网约车价格无优势 更多旧金山人选出租车

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【大纪元2021年07月07日讯】(大纪元记者周凤临综合报导)以优步(Uber)和Lyft为代表的网约车(ride share companies)公司,在需求旺盛的时间点大幅度抬高价格,导致一些旧金山人不满,他们警告,若再这样持续下去,他们会重新回到出租车的怀抱。

上月,当旧金山刚刚重新开放之际,拉克尔.桑蒂索(Raquel Santizo)在米慎区(Mission)一家酒吧与朋友小聚,但当她准备回到位于内列治文区(Inner Richmond)的家时,发现网约车的价格已经高达100美元。

因为太贵,没办法,桑蒂索只好等到凌晨3点、价格降低到39美元时,才乘坐网约车回家。

这已经成为桑蒂索朋友圈子里面热烈讨论的话题,“这太离谱了!”桑蒂索说,要是再这么继续下去,她可能会换乘出租车,或者是骑自行车来省钱。

优步和Lyft往往在打车需求的高峰时段,大幅调高价格的做法,已经将许多用户送回到传统的出租车的怀抱。在过去10年间,网约车以价格优势,以及司机可以自己确定工作时间的灵活特点,几乎摧毁了整个出租车行业;但如今当网约车霸占了市场之后,尤其主要的网约车公司,优步和Lyft上市之后,在华尔街要求营利的期望之下,似乎事情出现了某种戏剧性的反转。

本地的出租车司机马修.萨特(Matthew Sutter),贷款25万美元拿到了出租车牌照,并在旧金山国际机场有接客的优先权。萨特说,由于优步和Lyft的高峰期价格飙涨的政策,当许多旅客从楼梯下来,但网约车不够的时候,他们就会给惹毛了。

萨特这位在出租车行业29年的老司机,在中共病毒武汉肺炎,COVID-19)疫情期间没有工作,现在他的业务量估计增长了近一倍。另外一位从2010年起为“黄色出租车”(Yellow Cab)工作的约瑟夫.穆林斯(Joseph Mullins),现在每天能比平常多挣100美元,按照穆林斯的说法,基本上每天都在从优步和Lyft拉走客户。他表示,许多客人都在谈论,乘坐网约车从旧金山市区到西部的价格非常高。

在出租车行业干了20年的巴里.塔伦多(Barry Taranto)表示,通过出租车的手机应用程序,拉到的客人比以前多很多。塔伦多说,他从Flywheel拿到的收入在快速增长,许多客人此前已多年没有乘坐过出租车了。

塔伦多提到的Flywheel,正是类似优步和Lyft的一款智能手机应用程序,但是专门为各个出租车公司的司机所量身订做的,近期这块应用的下载量骤增,使用量是2个月前的3倍。

Flywheel科技公司的总裁金汉素(Hansu Kim,音译)说,目前业务开展得非常好,目前代步业务的需求非常强劲,优步、Lyft或者是出租车都供不应求,目前有许多新老客户在使用这款应用。

金汉素还表示,目前仅有一半的出租车司机在上班。旧金山交通局(MTA)发言人表示,在6月仅有不到500辆出租车在营运。

疫情前,优步和Lyft靠投资者提供的补贴,为乘客提供便宜出行的福利,同时奖励司机,此举打破了出租车业的规矩,随后网约车公司在加州还获得了对他们有利的立法支持。当时传统的出租车行业的缺点很明显,只收现金,没有与现代科技接轨,以及订车和接客都各自为政等,对于许多乘客来说,选择网约车是非常自然的事情。

但看来现在那种风险投资所带来的诸多福利、好处已经结束,加上疫情之后司机的短缺,以及疫情对网约车所造成的巨大冲击的效果正在显现,旧金山正常的交通秩序正在面临洗牌。

为避免网约车的高价,旧金山居民们更多选择开私车、步行、骑自行车或者电动滑板车等代步。问题是在夜深,公交车、湾区捷运(BART)都停运之后,而这些反过来也在影响餐馆、酒吧,他们可能因为夜间交通不便招募不到员工。

加州大学伯克利分校(UC Berkeley)交通可持续研究中心(Transportation Sustainability Research Center)的联合主任苏珊.沙欣(Susan Shaheen)表示,人们真的学会了在不同的应用程序中比较价格,当提供的服务类似的时候,意味着竞争空间就更大,问题在于,人们是否对某种出行方式有着足够的忠诚度。

在目前特殊的情况下,传统出租车有了一线亮眼的表现,但这种状况是否能够持续,则谁也说不上来。

许多以前的网约车司机,在疫情期间,转而为如Doordash这样的公司做送餐服务,还不太愿意重新回到优步和Lyft去,然而,随着失业福利逐步失去,网约车最终还是会恢复,届时价格飙升的势头也会逐步平息。◇

注:新冠状病毒,也称武汉肺炎病毒,大纪元认为叫“中共病毒”更准确。因该病毒来自中共统治下的中国,更因中共掩盖疫情导致病毒向全世界扩散,并造成全球大流行。




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责任编辑:陈柏州

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