港大研究发现老树较幼树更能抵御干旱

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【大纪元2022年12月06日讯】(大纪元记者林逆香港综合报导)香港大学和印第安纳大学一项共同研究发现,森林中冠层老树有出色的抗旱和碳储存能力,故应优先保护。另外,多样化的森林结构和物种组成在长远而言,亦能提高森林抵御未来干旱及气候变化的能力。

研究分析了五大洲的119个树种,共21,964棵冠层树木的年轮数据,发现森林冠层老树较幼树更能抵御干旱,有助缓冲极端气候的影响。研究结果表示,保护现存成熟森林不但有助维持森林生物多样性,亦能确保碳封存的能力以减缓气候变化。

研究团队发现在干旱时,年轻阔叶树生长减少28%,较成熟的阔叶树生长只减少21%,相差达7个百分点。在极端干旱时,这差异更增加到17个百分点。相比阔叶树,针叶树对干旱反应的年龄差异则较少,团队指这可能因为针叶树在长期进化后,已经更能适应干旱的环境。

研究表示,干旱时不同年龄树木的生长差异对全球碳循环和碳预算有着重大的影响。森林由幼树主导,而幼树的干旱能力较弱,故短期而言,干旱对森林和碳封存的影响可能会变得严重。不过幼树亦有更好的恢复能力,故长远可能有利于碳储存。

研究专注于冠层树木,故排除了树木的高度和大小的干扰,而与森林底层树木相比,冠层树木在碳吸收和微气候等生态系统功能方面均有更重要作用。

研究由港大地理系副教授李金豹博士及印第安纳大学博士,现密歇根大学全球变化生物学研究所博士后研究员欧峻峰博士负责,相关结果已在学术期刊《自然气候变化》发表。◇

责任编辑:李薇

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