房屋官司逾10万件 区长吁法庭暂停受理新案

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【大纪元2022年04月19日讯】(大纪元记者施萍纽约报导)自从逼迁禁令(Eviction moratorium)今年1月中旬到期之后,房东们就开始忙不停地撵房客,他们到纽约市的房屋法庭递交告纸,案件积累数量达到了10万件以上。虽然亲房客的纽约市政府出钱给房客打官司,一些律师事务所也铆足劲帮助房客,但是任凭他们再怎么想帮房客,律师人数也是有限的。但法庭方面认为,正是这些被告律师们耽误了法庭结案。

周一多个律师事务所宣布不再接受房屋新案子了。图为去年8月份房客举行的“停止逼迁”抗议。
周一多个律师事务所宣布不再接受房屋新案子了。图为去年8月份房客举行的“停止逼迁”抗议。(施萍/大纪元)

周一(4月18日),几个著名的辩护律师事务所如“法律援助协会”(the Legal Aid Society)和“纽约法律协助集团”(New York Legal Assistance Group,简称NYLAG)宣布,他们不再接受曼哈顿、布碌崙、皇后区和布朗士的房客逼迁新案子了;而“纽约市法律服务”(Legal Services NYC)称,除了60个皇后区的案子,他们也不再接受其它的新案子。

同一天,几个行政区的区长纷纷呼吁纽约州法庭行政办公室(the state Office of Court Administration,简称OCA)也暂停接受新的房屋案子,以便让因欠房租而被房东告上法庭的房客们有时间找律师替他们辩护。

根据一家跟踪房屋法庭的网站Eviction Lab的统计,从2020年3月15日起,纽约市的房屋法庭上共提告了104,677个案子,其中布朗士最多(36,238件),史坦顿岛最少(2119件);在其余几个区中,布碌崙27,062件;皇后区19,874件;曼哈顿19,384件;而根据曼哈顿区长办公室的数据,房屋案件的总数高达20万个,每月新增案例7,000个。

房屋法庭的案件数量曾在2020年1月到4月期间直线下降,在4到6月间是零(那时候法庭关门);后来随着时间而起起落落,从今年1月又开始迅速上升,平均每周都达到千例以上。

皇后区区长理查兹(Donovan Richards Jr.)除了呼吁法庭暂停接受新案子之外,还要求市府提高给房客免费提供律师服务的收入标准,现在市政府给“低收入”房客免费法律服务的计划标准为联邦贫困线的200%以下;另外他还要求给那些因还不上房贷而面临止赎的屋主以财政资助,或者先由非营利组织买回房贷,来给家庭更多的机会保住自己的房产。

曼哈顿区长李文(Mark Levin)在声明中谴责法庭行政办公室多日来不作为,致使现在很多低收入房客面临被房东逼迁的危险。

本报联系了州法庭行政办公室,对方发电邮表示,目前的状况“既不是‘律师权’(Right to counsel,简称RTC)”的问题,也不是“实际没有发生的新案子成堆”的问题,而是“法律服务提供者无法履行其代表的合同义务”的问题。

“他们(房客律师)拒绝了布朗士3月份的全部475件案子,以及皇后区的案子。”州法庭行政办公室公共事务主任查尔芬(Lucian Chalfen)写道,“现在,他们又有效地将市里其它地区的案子加在拒绝的名单中。这才是问题所在。”

所以,法庭方面认为,这些拿城市资金要给房客打官司的律师事务所一再拒绝官司才是导致案件拖延和积压的原因。法庭表示,他们支持城市给房客免费提供律师的计划,也曾多次与市政府法务部协商。“如果他们想认真解决问题,我们欢迎他们与我们接洽商谈。”

“纽约小房东”组织创始人何德邻对此表示,这个问题“是个政治问题”。

“我知道很多房客不够资格,律师事务所也接他们的案子了。”他说,作为房东的组织,何德邻明确表示他们反对房屋法庭停止接受新案子,因为很多房东是原告。“房东们不一定都是因为房客欠租,有的也是因为安全问题想撵走房客。”

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