让人莞尔一笑的清朝官场轶事

作者:杜若
清朝吏部有文选、考功、验封、稽勋四清吏司,各司掌管不同事务。吏部的决定不同,文武百官喜怒哀乐也各不相同。(Shutterstock)
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在人们的印象中,古人很古板,张口就是之乎者也。有没有想像过,如果古人开起玩笑,会是怎样的场面?官员能进出皇宫内廷是为荣宠,但有多少人晓得“立得手痛,写得脚痛”的酸楚?吏部掌管百官人事调动,一场宴会让人知晓了吏部带给人的喜怒哀乐。满洲镶黄旗大臣尹继善汉文造诣颇深,每每作诗颇为神速,为何令当时的才子感到畏惧?

1. 立得手痛 写得脚痛

清朝时期,凡是在京城的京官,都以能进入皇宫内廷值班为荣,然而这份荣耀中,也有不少外界难以知道的苦楚。天子近在眼前,身为臣子,自然是垂手侍立,毕恭毕敬,不敢有丝毫冒犯。但是,双手下垂,站久了之后,气血就要往下流,十指会肿胀酸痛。如果被派去写公文,或抄写书籍,一整天都要趴在桌子边坐着写字,两脚不能活动屈伸。

康熙一朝,大臣王图炳(1668年─1743年)担任詹事,负责掌管东宫太子宫里事务。他在南书房轮值多年。南书房原本是康熙皇帝读书的地方,后来康熙帝为了能和翰林院的文学词臣研究学问,君臣吟诗作画,就在乾清宫西南角特别开辟了房舍,名为南书房。

有一年,王图炳奉命抄写整部《华严经》。一天出宫后,他向众人抱怨:“伺候天子,立得手痛;钞录时,写得脚痛。这些苦又怎能是外廷大臣知道的呢?”

内廷大臣出了宫门,便向人自我调侃在内廷时的苦楚。外廷大臣聚会,也会嘲讽官场上的喜怒哀乐。

2. 吏部令人喜怒哀乐

有一年,吏部举行宴会,款待公卿官员。吏部所辖各司官员都聚集在一起。宴会上,有人说:“各位大人举手之间,人们的喜怒哀乐也就随之而至。”众人听了都感到愕然,于是问其中的原因。

那人回答说:“文选司掌管官员选补、推陞及班秩、品级等要事,所以是为喜。考功司掌管考察、降罚及引年(指年老之人辞去官职,请求退位)、称疾、给假诸事,所以是为怒。稽勋司掌管丧制、终养、复姓、更名诸事,所以是为哀。验封司掌管封爵、诰命、赠荫、叙功、吏员考职等事,以及真人、土司[注]承袭,所以是为乐。”

清朝吏部有文选、考功、验封、稽勋四清吏司,各司掌管不同事务。吏部的决定不同,文武百官喜怒哀乐也各不相同。

内廷外廷大臣各有各的故事,出任地方的朝廷大员,不像在京师时那么拘束,倒也有自己的乐趣。

3. 新诗唱和到明年

大臣尹继善(1694年─1771年,谥号文端)虽是满洲镶黄旗人,但汉文颇有造诣,并且作起诗来才思敏捷。他曾三次担任两江总督,处事公正。江南百姓听说尹继善要来,无论老幼皆奔走欢呼,互相庆贺。

尹继善总督两江时,常与门生袁枚(1716年─1797年,字子才)互相唱和。每当他写出诗文佳作,必会派人骑上快马,飞传给袁枚。

袁枚是当时有名的才子,不仅擅长诗、赋,还能写骈文、小品文,是乾隆时期的诗坛盟主。其人文笔与大学士纪昀齐名,时称“南袁北纪”。即使袁枚这般才华,也很惧怕尹继善的诗才神速。

有一年除夕夜,已到了三更(23:00至次日的1:00)时分,袁枚让人拿着一首诗来到尹府,说:“知道大人每次想到诗句便会快速传递,凭着快马和高才,您从来不让先。今日就让大人输一回,您的新诗唱和要到明年了。”尹继善听罢,大笑起来。

“新诗唱和到明年”是袁枚戏谑之言。言外之意,尹继善你平常作诗都很快。这回你答复诗文,即使再神速,也要到明年才能回应了。去年的诗文,今年才答复,自然是太晚了。袁枚以小小的时间差,戏谑尹继善这回看你怎么办?尹继善看懂了袁枚的用意,所以大笑起来。

这几则清朝官场轶事,既诙谐,又可一览时人风雅才智,是不是也让您莞尔一笑呢?

注释:土司制,元、明、清时期,边疆各族归附中原王朝,朝廷加以重用,委以官职和分封。所以土司成为朝廷倚重的疆吏,甚或可等同于藩国,官爵可以世袭。

事据《清稗类钞》卷38、《清史稿》卷114、《清史稿》卷307@*


责任编辑:李梅

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