少女将童年爱好转变成一项全球性事业

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作者:Carly Okyle
(大纪元记者文济民编译)贝菈‧威姆斯(Bella Weems)十四岁时就想要拥有一辆汽车,不过当时她离法定开车年龄还差两岁。而比她年纪大的许多朋友正在学开车考驾照。有一位朋友让贝菈在他自家的土地上驾驶一辆非常古老的白色手排挡卡车。贝菈的父母告诉她必须自己筹钱买车。

贝菈因而找了一个当保姆的工作,但在照顾孩子几个月后,她的付出只赚到350美元。她想,以这样的速度永远也无法在预计的时间内赚到足够的钱。

她再次向父母表达自己的想法,指出这种低薪的劳力密集工作让她感到挫折。但她的父母并未建议她找第二份工作或是让她用做家事或维持一定的GPA(Grade Point Average的缩写,成绩平均绩点)方式来换取金钱,而是提供给她一笔钱,数目与她从保姆工作中节省下来的相同,以便她可以用来创业。

她从网上寻找主意并最终选择了首饰,特别是可以让顾客订制并且带有挂坠盒的那种坠子项链。她说:“这单纯只是因为我觉得这个东西好玩并且感到有兴趣。”她解释说,早在他们想到把做首饰当做赚钱的生意之前,她和母亲就会在周末去逛珠饰店。

他们也为商品取了类似的流行名称。当她妈妈让她想想看喜欢什么样的东西时,贝菈想到了猫头鹰(Owl)。她妈妈说:“很好”,“还有什么呢?”折纸(Origami)是贝菈喜欢的另一项东西,所以他们就把这两个字放在一起,Origami Owl(折纸猫头鹰)这个名称就诞生了。女士们喜欢这个名称听起来既有异想天开又具有智慧的感觉。贝菈说,合作伙伴的商业活力也是如此,她说:“我是异想天开的一方;而我母亲是睿智的一方。”

贝菈‧威姆斯将她儿时的爱好变成了一项成功的事业。(Origami Owl/Entrepreneur)

为了推展销售,贝菈在她家里举办派对活动,让朋友和家庭可以来购买个别的链子(从12美元到22美元之间)、挂坠盒(14美元到46美元之间)和小饰品(每个5美元)。他们可以将这几样东西组合成一个述说他们个人故事的创作品。例如,贝菈就戴着一个盒式项链坠子,盒上装饰着一个浮雕以纪念她的祖母,还搭配一个向日葵小饰物和一个纸杯型蛋糕小饰物,因为她喜欢这两样东西。

来参加派对的人戴着盒式项链坠子到处跑,帮他们做了加倍的广告。在得到了积极的回馈后,这对母女队伍于2011年11月在商场的售货亭开设了一间商店。在圣诞节到新年的假期间,他们一个月的销售额估计有60,000美元。但更重要的是,顾客将他们的产品当作礼物寄往全国各地。很快的,威姆斯一家就接到了来自别州的电话,他们想要购买更多的盒式项链坠子。贝菈说:“他们以为我们是一家大公司,而不是只有两个人的销售亭。”这也是创立一个网站的时候了。

随着业务的成长,他们的计划扩大到纳入独立设计师,或是由人们举办自己的派对并销售他们的商品以换取免费的Origami Owl物品,或是折扣、佣金。(他们还有一个针对12至17岁,称为“Owlettes”的特殊计划来让他们开展自己的生意。)Origami Owl以149美元的价格配送一个入门包,其中含有他们提供的首饰样品,从小饰品到挂坠、耳环等,供卖家在派对上展示给潜在顾客看。他们也有自己专属的Origami Owl电子商务网站,卖家可以在网站上开设商店。他们在美国拥有超过60,000名的独立设计师,并且也已经在加拿大生根立足。

该公司目前提供七条路线的产品,其中一线用于母亲节。例如,“Core”系列专注于首饰的极简抽象主义趋势,可用以区分客层。因此,这一线产品主要是以佩戴者最需要的东西去吸引顾客,而不是去呈现佩戴者的故事。该公司还与“施华洛世奇”(Swarovski)建立了伙伴关系,为订制设计的不銹钢饰品添加了珠光宝气,而Origami Owl的收藏系列现在还引进了专利概念,例如心形挂坠盒的设计。

贝菈在事业获得成就后,买了她梦寐以求的汽车来开,那时她18岁。(Origami Owl/Entrepreneur)

当贝菈18岁时,她的母亲表示贝菈在她的陪伴下学到了沟通技巧和信心。当被问及她学到了什么时,贝菈说:“我学会了与那些能鼓励你并想要拉你一把的人在一起,因为你总是表现得有如你的朋友那样。让积极的影响力环绕自己,去追逐你的梦想,不管你年龄多大,要相信自己。”

当然,金钱上的成功并无妨碍。该公司每年的销售额达到数亿美元,这让贝菈可以自由地考虑上大学的选项,但这也让她实现了她创业后的第一个较小的目标。贝菈在2015年开着一辆她命名为爱丽丝的白色吉普车,只因为“爱丽丝梦游奇境”是她最喜欢的电影。

转载自《企业家》(Entrepreneur)

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原文:How This Teenager Turned Her Childhood Hobby Into a Global Business刊于ENTREPRENEUR网站。

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责任编辑:韩玉#

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