隐藏在牙龈深处的健康风险 千万不容忽视

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【大纪元2022年08月16日讯】(大纪元记者张雨霏编译报导)为了确保我们的牙齿牙龈不生病,现代人类需要每天不厌其烦地做好口腔卫生。事实上,如果口腔健康出问题,其影响远不止是牙疼和牙龈痛,它会波及从饮食、整体健康到生活质量的方方面面,甚至可能导致死亡的风险。

这是因为口腔疾病并不总是局限在口腔内。人们开始注意到,口腔健康与一些最不容忽视的疾病密切相关,包括心血管疾病、糖尿病、阿尔茨海默症等。也就是说,口腔是一面反映健康与疾病的镜子,也是我们人生整体幸福感的指标。

不幸的是,最能衡量口腔健康状况的部位也许是最常被忽视的,即牙龈深处。牙周炎或者说深层牙龈疾病,是仅次于龋齿的第二大口腔疾病。在全球范围内,它是世界上第11大常见病。

牙周炎是一种严重的牙龈感染,不是你露齿而笑时显露的那部分牙龈发炎,而是深藏在表层之下。初期可能是牙龈可见部位发生浅表炎症(牙龈炎),之后细菌会进入牙龈下方的牙根位置,侵蚀固定牙根的结构。由于这种疾病的隐蔽性,许多牙周炎患者直到病情发展到晚期才意识到。这种病有遗传因素,也受口腔卫生的影响。

牙周炎有遗传因素,但通过细致的口腔卫生可以将患牙周炎的风险降至最低。(Fotolia)

致病菌持续进入血液

英国中央兰开夏大学牙科学院高级研究员西姆‧辛格拉奥(Sim K Singhrao)告诉英国广播公司(BBC),大多数人直到四五十岁才注意到自己的牙周炎。到这个时候,严重的损伤可能已经破坏了牙齿的结构,带来牙齿脱落的风险。与此同时,这种感染已在过去几十年里一直随着血液循环流向身体各处传播细菌,如牙密螺旋体和牙龈卟啉单胞菌。

正是这种长期存在于牙龈和血液中的致病细菌一直影响着口腔以外的健康。

辛格拉奥说:“如果你把血液想像成一辆公共汽车,它会把乘客——比如口腔里的细菌——带到全身,有些会在大脑中,有些会在动脉中,有些会在胰腺或肝脏中。”

当这些器官变得虚弱时,这些细菌会引发炎症,并导致或加剧其它炎症性疾病。

事实上,牙周炎与世界上一些最普遍的非传染性疾病都有关联,包括心血管疾病、糖尿病、阿尔茨海默症、肥胖、各种癌症、类风湿性关节炎、帕金森病、肺炎和妊娠并发症。而且它们之间多是互相影响的关系。

然而,这些问题就发生在细菌从牙龈深处持续进入血液的过程中。当免疫系统检测到细菌或其它病原体时,免疫细胞会释放大量被称为炎症标志物的细胞信息分子。这些炎症标志物帮助免疫系统攻击和杀死入侵的病原体。伤口周围出现的红肿就是这种炎症反应的结果。

健康牙齿和牙周病牙齿的区别。(Shutterstock/大纪元制图)
健康牙齿和牙周病牙齿的区别。(Shutterstock/大纪元制图)

短期内,炎症标志物是引导免疫系统到达可能感染部位的绝佳指南。但当这些“哨兵”在体内徘徊时,就会引发一系列问题。

大多数与牙周炎相关的疾病都有公认的炎症因素。例如,近30年前,研究人员发现一种名为肿瘤坏死因子-α的炎症标志物可以增加糖尿病患者的胰岛素抵抗。研究人员后来又发现一系列炎症标志物加剧了肥胖和2型糖尿病。该发现促使研究人员试图通过抑制慢性炎症来治疗糖尿病。

但牙龈深处的感染区不断散播细菌,却恰恰起到了相反的作用。

掉牙与痴呆症相关

如果牙周炎持续发展且未经治疗,最终会导致牙齿脱落。除了几十年的慢性炎症,牙齿脱落还会带来一系列新的健康风险,包括认知能力下降和痴呆症。

纽约大学罗里迈耶斯护理学院的院长兼全球健康教授吴蓓(Bei Wu,音译)发现了一种关联:牙齿掉的越多,认知能力下降和患痴呆的风险就越大。

吴蓓对3.4万名患者的健康数据进行了一项研究,她发现,总体而言,与牙齿完好的人群相比,牙齿脱落者出现认知障碍的风险增加了48%,出现痴呆的风险增加了28%。

牙周炎的部分危险在于,许多患者并不以为然,因为它通常没有症状。(Fotolia)

牙齿脱落竟然是痴呆症的一个风险因素,这在很大程度上一直被忽视了。吴蓓说,当她指出这二者之间的关系时,人们往往感到非常惊讶。

尽早防治

每次刷牙都是一次改善自己整体健康的机会。降低患牙周炎的风险非常简单,而且就算你已经得了牙周炎,也可以采取有效的方法治疗。

吴教授说:“如果我们刷牙正确、保持良好的口腔卫生,就有可能预防牙周炎的发生。”

即使牙周炎真的出现了,那么在早期阶段可以通过“刮治”来治疗,就是将微生物和牙结石从牙龈线上方和下方牙齿表面刮下来。如果牙周炎很严重,解决方案可能涉及手术治疗。

关键在于如何发现它。因为这种病通常没有症状,再加上人们有一种普遍的误解,认为除非牙疼得厉害,否则不需要看牙医。

对于这个问题,解决方案同样也很简单:你需要定期看牙医,不要拖延。◇

责任编辑:韩玉#

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