令人迷惑的慢性疼痛

李政勋  台北市立疗养院精神科主治医师

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“痛”能不能测量?今日,慢性疼痛已造成相当大的医疗甚至社会问题,正确了解病人的疼痛,才能给病人正向的回馈。

“痛”这个字是我们耳熟能详的了,虽然我们每个人多半都理所当然的认为自己对痛有相当的了解,但事实上“痛”是种完全主观的感觉,无法测量。如果一个人抱怨痛,医师很自然地便会想到他身体某个部位产生了病变,中枢神经接收到讯息,感受到疼痛。找不到确实的病变来解释疼痛来源,找不到原因的疼痛则被称为“心因性疼痛”。

今日慢性疼痛已造成相当大的医疗甚至社会问题,例如止痛药的过度使用甚至滥用,医疗资源和社会成本的耗费等。

生物、心理、社会观点模式

目前医学对痛的研究是以生物、心理、社会三方面综合的观点模式来研究,在生物层面的了解是周边神经接受器受到刺激后,神经冲动经由脊髓传到中枢神经系统,而这条路径当中会受到某些神经纤维增强或抑制的影响,某些神经传导的化学物质可能影响到脑内鸦片接受器,也可引发止痛效果。

有趣的是对中国传统的针灸研究发现它也可激发体内类鸦片物质的释放,因而有止痛的效果。这些研究说明了每个人对痛的易感性和忍受度何以会有先天上的差异,以及个人痛的忍受度为何会因为情绪状态、所处情境而改变。

生物层面的理论能用来解释急性的疼痛,而慢性疼痛或者所谓的心因性疼痛则必须从心理与社会的层面来了解。

心理学的学习行为理论认为慢性疼痛在最初可能是由真实的病变或外伤所引起,而环境里的各种强化因素则使之持续存在或者恶化。若病人在病前的生活有许多没有得到满足的需要,或者和家人有冲突,则痛的症状便使得他们有机会可以操纵家人、朋友、工作上的雇主与同事,以得到关心照顾,而且可以逃避他们不喜欢的事,如工作、责任等。所以从慢性疼痛病人的环境里找出强化因素并加以控制,可帮助确立诊断。而且对治疗和复健而言,使病人重回原来生活和工作上的角色极为重要。

社会层面对疼痛行为治疗效果影响最大的是家属与朋友的反应。配偶热诚的照顾,可以鼓舞病人继续接受医疗,但也可能无意中助长病人继续耽溺于“病人”的角色,使他不愿意好起来。医疗人员理解病人对痛的感受也有很大影响,病人对慢性疼痛的描述总是十分模糊,医师往往做了许多检查,却找不出什么确切的病因,只好求助于其他医师或安排更精密的检查,如此使病人更加怀疑自己得了什么重大的疾病,难免就更担心害怕了。

关照病人 也关照家属心情

慢性疼痛的病人多半都有长期服用止痛药的问题,因此在治疗上也应该先建立起病人按照医师嘱咐规则服药的正确观念,不可依据自己主观的感觉自行调整药量,甚至乱买成药来吃,以免日后变成止痛药或麻醉药成瘾。

慢性疼痛的治疗是一项复杂而且漫长的努力过程,必须要由内外科医师和精神科医师密切的合作协调。而且治疗上配偶和家属的参与非常重要,他们常会因为病人长久的疼痛而饱受心理上的折磨,常会感觉无望、无助,对病人有罪恶感,甚至出现愤怒等负面的情绪。这些复杂的心情都需要医师的协助,让家属对病人的疼痛有正确的了解,鼓励他们帮助病人继续治疗。家属的支持与关怀可给病人正向的回馈,增强他建立良好的适应行为。──转自台湾大纪元时报

(http://www.dajiyuan.com)

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