社会与环境对老年人影响重大

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【大纪元9月22日讯】(大纪元记者王季民编译) 为什么有些老人的生理功能会快速衰退,而有些老人则能保持健康?基因及生理上的健康固然扮演重要角色,但九月份在《老年心理学》期刊上发表的两项新研究则提出:心理社会因素同样占有重要分量。

其中一项研究中,德州大学盖文斯顿医学分校的研究团队,对一千五百五十八名住在美国西南部五州(德州、加州、亚利桑那州、科罗拉多州与新墨西哥州)的老年墨西哥裔美国人进行研究,发现正面情绪与衰老的关联性。

研究成员,欧思特博士(Glenn Ostir)、奥藤巴克博士(Kenneth Ottenbacher)以及马凯斯博士(Kyriakos Markides),对这些受测者进行七年追踪,并用体重、体力、走路速度以及抓力强度等指标来估计他们的衰老程度。正面情绪在研究期间也同时被记录,他们询问受测者在上一周内有多少次觉得“我与其他人一样好”、“我对未来充满希望”、“我很快乐”及“我很享受人生”。

整体而言,受测者的衰老程度在过去七年内大约增加8%,但是在正面情绪得分较高者,很明显较无衰老迹象。在调整过相关的变数后,研究人员发现,每当在正面情绪部分多得一分,就相对减少3%的衰老风险。

虽然确切原因并不在本研究的范围内,但据研究人员推测,这些正面的情绪可能透过维持体内平衡的化学与神经系统反应,来影响生理机能。或是以另一个间接的方式:这些正面情绪会增进个人的智慧、生理、心理社会以及社交资源来影响健康。

第二项研究是由来自北卡罗莱纳州立大学的海斯博士(Thomas Hess)、恒森(Joey Hinson)以及斯坦森(Jill Statham)针对“衰老如何影响老年人记忆力”的研究。

他们针对一百九十三名受测者进行两项实验,每次实验都包括年轻(17~35岁)与年老(57~82岁)两组受测者。这些受测者会先看一些描述老年类型的字,包括对老年正面描述的词汇(例如成熟、警觉、有威严、杰出、有知识、成功……)以及对老年的负面描述(例如脆弱、牢骚、头脑不清、古怪、健忘……),然后再进行记忆力实验。

实验结果发现,年老者在看了负面词汇后,记忆力表现会不如看过正面词汇的年老者。此外,在看了正面词汇后,年老者与年轻人在记忆力的差距会显着缩小,甚至在某些情况下表现得一样好。

最近许多研究都指出社会环境对老年人的表现有重要影响。若老年人在社会上被视为有能力、有生产力的人,那他们也会表现出同样的价值。──转自台湾大纪元时报

(http://www.dajiyuan.com)

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