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405岁蛤发现 成最长寿动物

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【大纪元10月31日讯】英国科学家在冰岛海底发现一只405岁的贝壳类动物,是当今已知的最长寿动物。

《每日电讯报》报道,班戈大学的科学家研究气候变化,去年挖掘冰岛以北海底时发现这只身长8.6厘米的蛤,参考中国明朝年份命名。这只蛤已于研究过程中死亡,科学家尝试了解它的抗衰老能力。

科学家表示,他们希望找出这只蛤如何能几百年来仍保持健康。他们需要找出蛤类如何长时间保持肌肉强度、不患癌症、维持神经系统完好等。

据科学家解释,蛤类生物的外壳每年生长,类似树木的年轮。每年夏季海水变暖、浮游生物充足时,蛤才会长出一层厚约0.1毫米的外壳。而这只蛤的外壳有405层。

蛤的长寿使它成为绝佳的环境监察指标,因为它每层外壳生长的确切厚度,是由当时的生态环境状况所决定的。

这只活了405岁的蛤,在伊莉莎白一世统治晚期已经出生,经历过不少历史大事,包括英国光荣革命、美国独立宣言、拿破仑战败等等。

过去已知最长寿的动物也是一只蛤,被发现时有374岁,标本存放于德国一间博物馆。蛤类比其它长寿物种更长寿得多,例如最老的加拉巴哥象龟只活了176岁,弓头鲸则有130岁。◇

(http://www.dajiyuan.com)

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2007-10-31 1:32 AM
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