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【萊特律師專欄】

遭遇不該發生的醫療事故怎麼辦?

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【大紀元2016年10月20日訊】醫生的手術事故經常導致病人嚴重受傷、甚至致命。許多這類錯誤其實是絕對不該發生的。如果涉案醫生能遵循規範流程來確保病患安全,這些是可以避免的。這些被稱作「不該發生」的失誤已經成為手術事故中最普遍的導致傷害或致命的因素。

甚麼是「不該發生」的醫療事故

「不該發生」的醫療事故顧名思義就是原本不該發生的醫療失誤。如果醫生遵循操作流程,它們是完全可以避免的。根據美國衛生及公共服務部(HHS)旗下的出版物——病患安全網(PSN)今年的分析,許多這類事故被稱作「地點出錯、流程出錯、病患出錯(WSPEs)」。

去年8月,美國醫學會雜誌(JAMA)發表過一篇跟「不該發生」的醫療事故相關的文章,題為:「手術地點出錯、滯留手術異物、及手術火災」,文章寫到「儘管都努力保證病人安全,嚴重、可避免的手術事件,號稱不該發生的事故,卻在繼續發生」。

JAMA文章還估算了在美國大約每一萬例手術中有0.09例「不該發生」的醫療事故。這個統計數據來源於2004至2014年間全美9個包括手術信息的電子數據庫。

常見的這類醫療事故有哪些?

不該發生的醫療事故有很多種,比如:弄錯病人;做錯手術;術後在患者體內留下異物;錯誤摘除器官;截錯肢,或弄錯肢體部位;使用未滅菌的醫療器械;輸血期間給錯血型;將食管插入患者肺而不是胃等等。

這類醫療事故在紐約及世界各地都是個日益增長的問題。根據紐約時報等美國媒體報導,從1999年以來,全美各地的醫療事故已經導致每年25萬人死亡,使得醫療事故成為全美第三大致死原因,文章根據今年最新的科學研究而來。根據這些信息,「不該發生」的醫療事故已經開始受到更多的審視,因為它們是最明顯、也是最可避免的醫療事故。

紐約的WPIX11電視最近報導了一則新聞,馬薩諸塞州的伍斯特(Worcester)醫院弄錯病人、錯誤地摘除了患者的一個腎臟。根據馬薩諸塞州公共衛生部門的分析(BostonGlobe報導),在馬薩諸塞州的綜合服務醫院中,這類可預防的醫療事故去年增加了60%。

在海外,根據AP最新的一項分析和BBC等媒體報導,在過去四年間,有超過1,100名英國患者遭受可避免的醫療事故的嚴重傷害。

為甚麼不該發生的醫療事故會發生?

醫院和其它醫療機構發生這類手術事件的原因眾多。2015年8月的JAMA文章中提到一個常見原因是外科醫生與其他醫護人員之間的溝通不良。當外科醫生沒有進行適當地溝通,他們經常會跳過一些步驟、將病患置於危險之中,比如在縫合之前、忘了從患者體內移除手術工具。

另一個常見原因是難以辨認的筆跡。醫生手寫潦草是個長期詬病的問題,對患者來說,它更是潛在的致命安全隱患。書寫潦草的醫療記錄或者說明書,可能會讓後面的外科醫生或護士誤讀或誤解,從而導致給錯藥或給錯劑量,從而引發嚴重的危及生命的傷害。

其他原因還有:患者姓名相似;醫療記錄放錯了文件檔;醫療專業人員沒有遵循操作規範。

這些「不該發生」的醫療事故有一個共同點,就是它們完全是可以避免的。醫生和其他醫護人員絕沒有任何藉口不遵守基本操作流程、把病人處於危險之中。

受害者的法律權利

當「不該發生」的手術事故發生後,許多患者及家人都自認倒霉、以為無法補救。他們可能就只是接受醫院或保險公司提供的經濟補償。但是醫院或保險公司提供的和解補償往往無法補償這類醫療事故的真實成本。除了醫療費用之外——通常包括額外的手術來糾正犯下的錯誤——病人家庭還需要考慮收入損失,未來的收入損失以及為此承受的疼痛和痛苦等。

經驗豐富的醫療事故萊特律師(Jonathan C. Reiter)在為紐約市遭受「不該發生」的醫療事故受害者代言時,會充分考慮這些因素。萊特律師及團隊精通調查、取證、建立成功的法律檔案進行索賠。

外科醫生和醫院很少承認錯誤——但他們必須要承擔責任。這就是為甚麼「不該發生」的醫療事故受害者需要積極追求正義,要求他們應得的補償。◇

◆ Jonathan C. Reiter Law Firm, PLLC
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責任編輯:麗莎

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