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基因族譜技術威力超乎想像

一項新研究顯示,美國60%的白人可以在公開的基因族譜數據庫中找到匹配。(fotolia)
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【大紀元2018年10月12日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)一項新研究顯示,美國60%的白人可以在公開的基因族譜數據庫中找到匹配,這也是近年4月,通過基因族譜技術,揭開了1970到1980年代肆虐加州的「金州殺手」連環殺人犯的身分,並讓現年72歲的約瑟夫.詹姆斯.迪安潔羅(Joseph James DeAngelo)被逮捕。

此項由哥倫比亞大學(Columbia University)的計算機科學家雅尼夫.埃利希(Yaniv Erlich)主導,與總部位於以色列的脫氧核糖核酸(DNA)族譜測試網站MyHeritage合作的研究認為,基因族譜技術之強大,已超出許多人的想像。無論你想尋找失散多年的親人,還是尋找一位逃脫法網多年的連環殺手,埃利希表示,如果找到了,絕非出於偶然,或者是中了樂透,而是因為這項技術已經相當強大。

參與此項研究的科學家們分析了128萬名匿名提供DNA檢測的歐洲人後裔,數據庫來自於第三大基因族譜數據庫MyHeritage。研究人員發現,有60%參與DNA檢測的人找到了至少一個第四代遠親,即有著共同的曾曾祖父母;有15%的參與者找到第三代親戚,即有共同的曾祖父母。

埃利希領導的團隊敦促類似的DNA檢測公司制定嚴格的政策,通過加密等手段防止數字化的基因數據洩露。

近年來隨著消費者可以直接聯繫的基因測試業務迅猛發展,科學家們預測,要不了多久,通過基因族譜,每個人都可以查到與自己的DNA相關的基因組。2018年年初為止,已有超過1,000萬人參與DNA檢測,預計到2021年這一數字將達到1億。

由於DNA檢測仍然屬於新興產業,目前沒有人去計算到底有多少人的基因在數據庫中。埃利希連同其合作夥伴哥倫比亞大學、耶路撒冷的希伯來大學(Hebrew University of Jerusalem)得出的結論是,一旦基因數據庫包括全球大約2%的人口,幾乎任何人都可以從中找到匹配的基因,即使他們是首次將自己的DNA提交檢測。

但埃利希擔憂基因族譜技術遭到濫用,他舉例說,某政府很可能不喜歡某個政治示威,只需要蒐集到示威領導人喝過的咖啡杯,就可以通過基因族譜確定此人身分。不過,對大多數人來說,現在還用不著擔憂

但埃利希警告說,隨著基因測試消費的迅猛發展,在不遠的未來這種事情很可能就會發生。

斯坦福大學人口基因學家諾亞.羅森伯格(Noah Rosenberg)近日發表在最新的《細胞》(Cell)雜誌的一篇論文發現,執法部門法醫證據數據庫中有30%嫌犯的DNA可以從消費級的基因數據庫中找到匹配,將2者進行對比,即可輕易地發現嫌犯的身分。

羅森伯格表示,要達到這個水平,只需要一個很小的數據庫,這令人非常吃驚。

一個人的DNA可以與數百人的DNA相關聯,比如,你與兄弟姐妹共享1/2的基因,表親共享1/8,遠表親則共享1/16。將DNA採樣與此人大概年齡等信息結合起來,研究人員即可將此人的身分與不到20人相關聯。

這些研究均受到近年4月「金州殺手」藉由基因族譜技術落網的啟發。當時由老案件專家、前康特拉科斯塔(Contra Costa)縣地檢長保羅.霍爾斯(Paul Holes),將若干年前案發現場提取的DNA證據放到一個免費的基因族譜尋親網站GEDMatch上查找,結果令警方將嫌犯與迪安潔羅(DeAngelo)家族聯繫起來。

接下來警方通過諸如年齡、工作以及可能居住地等線索,最終鎖定了嫌犯的身分,令此案成功告破。在這之後,有十幾件案子通過類似的基因查找而告破。◇

(此文發表於1207E期舊金山灣區新聞版)

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