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大學排名真正衡量的是什麼

接受在SAT或ACT考試中成績優異的學生的大學也將會有成功的畢業生。(Joe Raedle/Getty Images)
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【大紀元2018年09月14日訊】(大紀元記者高杉編譯報導)每年,各種雜誌和報紙都會公布大學排名,試圖告知家長和未來的大學生哪些大學應該是最好的。那麼大學排名真正衡量的是什麼呢?

據CNBC新聞網報導,「美國新聞與世界報導」(U.S. News & World Report)的最佳大學排名,也許是這些大學排名中最具影響力的一個。它首次對外公布是在1983年。從那時起,又出現了許多其它排名,針對學院和大學的學習成本、畢業生的工資和其它因素進行評估。

例如,《華爾街日報》和「泰晤士高等教育」都在最近發布了他們自己的新的大學排名。這些排名都試圖從大學畢業生所能獲得的收入到校園環境,以及學生與教師的接觸程度來判斷大學的好壞。

但是,所有這些大學排名時所使用的衡量標準真的能揭示某所大學的質量和價值嗎?

為了提供大學排名的新視角,阿肯色大學教育教授Jonathan Wai和他的同事Matt I. Brown、Christopher F. Chabris決定作為具有教育和心理學背景的專業人士對此問題進行研究,根據大學所接受的學生的SAT或ACT分數來對大學進行排名。

在分析過程中,他們從「美國新聞」自2014年以來的大學排名中獲取了數據,並按照25%和75%的占比記錄了1339所學校的數學和語文測驗分數。並將所取得的ACT分數使用統一索引表將其轉換為SAT分數。然後,他們就按照這個標準化的測試分數指標對所有大學和學院進行了排名。

新排名研究結果發現,那些排名較高的大學通常會接受SAT或ACT分數較高的學生。換句話說,大學排名主要表現了某個學院或大學所接收學生的水平——當然,還存在你是否接受把SAT分數作為有效衡量學生水平標準的問題。儘管關於標準化考試的價值經常引起公眾爭議,但研究表明,這些標準化考試的確是衡量學生的學業成果、職業潛力、創造力和工作績效非常有效的方法。

SAT測試的批評者可能會說,它實際上是在測試學生的家庭財富,而不是本人的才幹。的確是這樣,富裕家庭的父母確實更注重於讓孩子獲得更高的考試成績。但該研究也有力地表明,即使考慮到社會經濟狀況,標準化考試成績也真的可以預測學生未來的發展。

同時,他們的排名也駁斥了這樣一種觀念,即排名第一的大學會比排名第二名的大學略好一些,往下依此類推。但結果恰恰相反,研究表明,大多數的大學都會接受SAT考試獲得900到1300分的學生,該分數是SAT的數學和語文的考試綜合得分。但在接收更低分數和更高分數的學生(那些在SAT考試中獲得了低於900或高於1300分數的學生)的大學會有很大不同。

特別是,大多數「熱門」和「精英」大學,都會招收分數為1300和1600之間的學生。因此,考試分數排名意味著幫助學生決定最終考入哪一所大學。例如,如果您正在兩個不同的大學之間進行選擇,而這兩所大學都屬於大多數中等水平的範圍之內,那麼一般的大學排名可能無法告訴您兩所大學之間有何差異。

一所學校是否能夠公平地說,父母為大學生們所支付的高昂學費能獲得良好的「投資回報」?研究認為,回答該問題同樣應考慮到學生SAT分數與大學排名之間的相關性,因為接受在SAT或ACT考試中成績優異的學生的大學也將會有成功的畢業生。這些研究表明,標準化考試成績的確可以預測許多未來的長期結果。

所有的大學可能都會儘可能多地為學生提供教育和機會。但是,如果一所學校一開始招收的學生就都很優秀,那麼這樣一所大學在其它方面的成果最終也會名列前茅就不足為奇了。一所大學是否成功可能不僅僅取決於其教學質量,更多的可能是它可以招收到什麼樣的人才。這才是大學排名應該衡量的。#

責任編輯:葉紫微

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2018-09-14 9:49 AM
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