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洛縣消防署擬徵稅 或交明年公投表決

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【大紀元2019年11月28日訊】為應對越來越多的破壞性野火和911醫療電話,洛杉磯縣消防署計劃明年向選民要求更多資金。擬議中的包裹稅(Parcel tax,或譯房產稅)建議對每平方英尺的物業收取6美分稅金,提案將在下週交由洛縣縣政委員會審議。

洛縣消防署的轄區從馬里布到波莫納共約2300平方英里(包含海灘),提案若獲通過,預計每年可向該地區的物業主徵得1.3億美元的資金。官員表示,這筆額外收入將用於聘僱更多的消防員和護理人員、更新通信設備及改善基礎設施。例如,該署目前還在使用1980年代的911軟件來追蹤手機呼叫,新設的消防站沒問題,但舊消防站就需要更新。官員們還說,其消防車隊也正在老化。

根據《洛杉磯時報》11月27日的報導,署長奧斯比(Daryl Osby)在東洛杉磯山頂上的總部說明,徵稅提案的目的就是該部門的任務目標:要僱用更多的消防員以便完成工作。「作為消防署長領導行政團隊,我想為他們提供完成工作所需的設備和技術工具。」

目前,洛縣消防署擁有4600名員工,為數十個城市和超過400萬的居民服務。該署共設有174個消防站,沿著70英里長的海岸線轄區也設有救生員哨所。不過,一些城市擁有自己消防部門,如卡爾弗(Culver City)、帕薩迪納(Pasadena)與洛杉磯市。

洛縣縣政委員預定下週開會決定是否將徵稅提案放在3月份的選票上。縣政委員主席韓珍妮(Janice Hahn)的轄區涵蓋Marina del Rey到鑽石酒吧的12個城市以上,她表示,增加消防資金是必要的,「無論是在火災還是緊急醫療情況下」,「希望他們擁有拯救生命所需的現代化設備」。

洛縣消防署是一個特殊行政單位,其12億美元預算主要來自物業稅、服務合同和其它收費,並非來自洛縣的普通基金撥款。因此,儘管縣政委員支持,該機構也無法獲得需要的額外消防資源。去年該署大約收到33萬通醫療電話,而2008年時僅20.5萬通,增長了60%。隨著縣民的老齡化以及加州全保實施後,人們更有意願撥電話尋求醫療救助,通話量的增長也超過了人口增長。

消防隊指揮官們表示,他們需要10輛新的消防車隊和20~25個新的護理小組,這意味著數百名的新員工。消防署的財務壓力還體現在其工資單上,根據州長辦公室的紀錄,過去8年來,該署加班費增長了40%以上。官員說,他們必須要求消防員多做輪班,尤其是在野火季節。去年的伍爾西大火就暴露了相鄰部門的互相幫助還是有局限性的。◇

責任編輯:方平

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2019-11-28 3:01 PM
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