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電力公司野火基金法案 加州眾議院匆匆過關

2018年坎普野火(Camp Fire)徹底摧毀了天堂鎮。(Josh Edelson / AFP)

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【大紀元2019年07月12日訊】(大紀元記者周鳳臨綜合報導)7月11日,加州眾議院通過了數以十億美元計算的「電力公司援助法案」,將建立一個野火基金,用於電力設施引發野火的受害者理賠,以及要求電力公司增強電力設施防火的規定等。這一法案是應州長紐森(Gavin Newsom)的要求而起草的,在很短時間內,就被眾議院通過,令一些批評者稱之草率。

該法案要求加州主要電力公司投50億美元,用於增強電力設施的安全,以及升級設備,以符合新的安全標準。該法案同時設立了一個210億美元的基金,用於野火受害者理賠等。

由於加州議會下星期開始將休會2個月,導致該法案從草案公布到通過,僅僅不到1個星期時間,有批評者認為,如此大型的法案被火速通過,有草率之嫌。

據報導,加州州長紐森,可能將於7月12日就會簽署此法案。兩黨議員多認為,為像太平洋瓦電(PG&E)這樣大規模的公司,提供資金保障,是非常有必要的。

也有幾位提出疑議的議員,他們認為,這一法案實際上沒有讓太平洋瓦電公司承擔自己的過失,這些責任被推給了廣大電力用戶。

該法案起草者之一、加州民主黨眾議員克里斯.霍登(Chris Holden)表示,不能說這一法案能夠解決所有的問題,但至少是能夠穩定加州的一個關鍵步驟。

該法案還延長了一項電力收費,可為火災賠償基金籌得105億美元。

太平洋瓦電由於難以承受連續2年野火受害者的索賠,於今年1月開始進入破產保護程序。2018年的野火導致85人喪生,摧毀了小城天堂鎮(Paradise)。

南加愛迪生(Southern California Edison)和聖地亞哥瓦電(San Diego Gas & Electric),也面臨類似困境,信用評級機構正在密切觀察這些電力公司的未來評級。

動用這筆野火基金的前提條件是,電力公司須按照即將制定的新安全標準來更新電力設施,而且公司高管的獎金,必須與安全掛鉤。此外,總共210億美元基金的另外一半,即105億美元,將由加州3大電力公司籌資。

就在該法案通過的前一天,負責審理太平洋瓦電破產案的聯邦法官,責令其律師回應一篇《華爾街日報》的報導,該報導稱,太平洋瓦電在明知道老舊的設備危險係數增大的情況下,並未及時更換可能導致野火的老舊電力設備。◇

(此文發表於1246E期舊金山灣區新聞版)

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