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澳洲艾尔半岛疑现5万年前巨鸟足迹化石

【大纪元2012年03月26日讯】(大纪元记者邓大同澳洲阿德雷德编译报导)近日南澳艾尔半岛(Eyre Peninsula)的一名农夫意外地发现了一块化石,据专家推测石头上的脚印可能是一种5万年前灭绝的巨鸟留下的,古生物学家们将在下周的古生物学周对该化石进行分析确认。

牛顿巨鸟(学名Genyornis newtoni)。(维基百科)

据广告人报(The Advertiser)的报导,本月早些时候,艾尔半岛的一名农夫及其妻子在步行走过一片平坦的岩石时发现该化石,这块石头是由于受到大雨的冲刷而显露出来。随后他们与当地摄影家布鲁克斯(Andrew Brooks)分享了他们的发现,而布鲁克斯引来了南澳博物馆的兴趣。

布鲁克斯称发现化石的地点很隐秘,那里有许多不同动物留下的痕迹。“我可以想像这只大鸟经过这里,踏步走过这块石头,显然,那时这块石头还是一片泥地。” 他说,“那里有一团的足迹朝向各个方向。”“这可能是个古老的水坑,动物们在水坑边上的软泥上行走、饮水,而现在一切都变成了石头。”

弗林德斯大学(Flinders University)古生物学家卡门斯博士(Aaron Camens)表示,这些新发现的遗迹可能来源于一种巨型的不会飞行的鸟类,名为牛顿巨鸟(Genyornis)。这种鸟生存于巨型动物时代,并在大约5万年前灭绝,那时正好是人类刚刚出现的时候。他说其它的已知巨鸟遗迹地点位于塔省和西澳,现在都已腐蚀殆尽了。如果此遗迹在近日的考察中得到证实,那么这里就将成为唯一为科学所知的现存遗迹地。

在普通人看来,这种巨鸟长得有点像澳洲鸵鸟,但实际上它们完全是不同科的动物。卡门斯博士说:“这种鸟最近的亲属可能是鹊雁或眼斑塚雉。”“牛顿巨鸟肯定是不能飞行的。它可能重逾200公斤,站立时高约2.5米。”

他表示此项研究将被纳入一项更大的研究计划。“我们正在有系统地勘测维省、南澳和西澳的南部沿海,从而看到这些遗迹留存在整个(澳洲)大陆板块的全貌。”“我们尚未勘测艾尔半岛,这纯属偶然。那里是联系西澳与维省遗迹地点的上佳桥梁地段。”

古生物学周将于3月31日和4月1日在南澳博物馆以及南澳的主要化石地区举行。◇

责任编辑:尚文婧