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海水升温 绿海龟99%变雌性

【大纪元2018年01月21日讯】(大纪元记者晨曦编译报导)绿海龟属濒危物种,成年后体重能长到500磅,心形背甲直径可达4英尺。绿海龟主要栖息在两个地方:澳洲布里斯班附近大堡礁(Great Barrier Reef)的系列岛屿,以及其北部1,200公里处的雷恩岛(Raine Island)。

近日,发表在《当代生物学》期刊上的一项最新调查发现,在太平洋上的这两个最大、最重要的绿海龟栖息地,竟然有超过99%的绿海龟是雌性的。

该项目由专注于海龟研究的科学家艾伦(Camryn Allen)与美国国家海洋及大气管理局在夏威夷的专家们共同进行。因为海龟的性别取决于孵化海龟蛋的沙子的温度,而对这类物种来说,温度偏高更容易孵化出雌性后代,所以,在全球变暖的情况下,科学家们已经估计到雌性绿海龟的数量会稍多于雄性。但是,实际调查结果却比他们想像的要严重得多,雌性与雄性绿海龟数量的比例已达到至少116:1,这令他们大为震惊。

这是一项弥足珍贵的大规模调查,以最详尽的方式展示了全球变暖使海龟整体向雌性转变这一现象的严重性,但其揭示出的问题不只涉及到海龟,也同时包括其它随温度而变化的物种,从鳄鱼到大蜥蜴,甚至于某些内陆鱼类。

研究结果显示,在至少20年的时间里,雷恩岛几乎只孵化雌性绿海龟,这可不是小事一桩。8英亩大的雷恩岛及其附近的珊瑚礁是地球上最大的绿海龟栖息地之一,有超过20万只绿海龟在此安家。在高峰季节,会有多达18,000只海龟同时来到这里,但它们却几乎都是雌性的。

科学家们能够大致确认接受调查的样本绿海龟的年龄,他们因此也获得了另一个发现。在北部大堡礁,不断升高的温度已经导致近些年来珊瑚严重白化,雌性和雄性绿海龟之间的比例也随着时间的推移而日趋严重。上世纪七、八十年代间,那里孵化的海龟虽然也是雌性居多,但比例仅为6比1。

而在靠近布里斯班的南部礁石附近,温度并没有显著升高,珊瑚也处于很健康的状态,这里孵化出的雌性与雄性海龟的比例为2比1。这就说明,南部温度较低的海岸依旧能孵化出雄海龟,但在更接近赤道的北部,孵化出的几乎都是雌海龟。由此可以看到,气候变化正在从方方面面改变着野生生物。

但这种现象范围究竟有多广?后果又会如何?目前还不得而知。

因海龟多为“一夫多妻制”,所以雌性多于雄性亦属正常。近期对全球75个海龟栖息地的调查显示,其雌雄之间的比列约为3比1。海龟在地球上已经生存了大约1亿年,期间也出现过温度的升降起伏。在历经了被捕猎、失去栖息地、污染、疾病等带来的灾难后,近年来,这一物种在全球范围内已经显示出向良性发展的迹象。

“但现在,温度的变化不可思议,”一位研究人员说,“进化需要许多代的动物才能适应。但这种动物能活到50岁以上,在它们的一生中,环境就已经发生了巨大的变化。”

比如,仅在雷恩岛上,上升的海平面就已经淹没了海龟的巢穴、溺死了海龟蛋。海岸侵蚀会形成微型峭壁,导致成年绿海龟摔落在自己的背甲上、无法翻身而死去。澳洲政府已花费数百万来恢复该岛屿,以改进海龟的生活环境。

即便如此,科学家们预测,在未来至少35年时间里,所有7种海龟的性别比例在气候变化面前都将显得异常脆弱。这种爬行动物对温度非常敏感,仅仅几摄氏度的变化,就会造成许多地方最终只能孵化出雌性海龟,其结果是该地区整个龟群的消失。如果温度升高过快,那就更糟糕了,龟蛋在巢穴中就会被“烹制”。

在全球还有数千个海龟群需要用同样的方法接受调查,这也是艾伦和团队伙伴们下一步要做的事情。◇

责任编辑:朱涵儒