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李抱忱外孙 “蓝姜餐厅”名厨蔡明昊

名厨蔡明昊在讲座中接受听众提问。(摄影:徐明/大纪元)

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【大纪元9月26日讯】(大纪元记者徐明波士顿报导) 麻州卫斯理镇颇负盛名的“蓝姜餐厅”(Blue Ginger)老板﹐生于加州﹐在俄亥俄州德顿市(Dayton, Ohio)长大,也是名厨的蔡明昊(Ming Tsai)。从小成绩优越,上顶尖学校。先在麻州著名的私立菲利普学院读中学﹐后在耶鲁大学读机械工程学士﹐最后进入康奈尔大学读旅馆管理与餐饮营销专业硕士。

毕业后,他放弃科学和工程师的领域,而选择了自己喜爱的厨师行业。他卓越的厨艺天赋及经营技巧在创业不到十年内,已是美国餐饮界国宝级的名厨

蔡明昊出自书香之家。外公是名指挥家李抱忱博士(“你侬我侬”作曲者),父亲(Dr. Stephen Wei-Lun Tsai)乃航空工程博士、美国国家工程协会会员。爷爷毕业于燕京大学经济系,父亲和他均毕业于耶鲁大学,而他和叔叔、哥哥三人都是机械工程师。

着迷烹饪 转行转业
蔡明昊的母亲烧得一手好菜,为了兴趣,在俄亥俄州开了家中餐馆。每到暑期,他就在餐馆帮忙,遂对美食和烹饪产生了极大的兴趣,也乐于服务人群。他说,“我喜欢让人们高兴。当人们微笑着离开餐馆时,我知道我做得好。”

大学时,他利用两而个暑期到法国著名的法式蓝带(Le Cordon Bleu)管理学院学习烹饪。那时他就决定要放弃工程师职业,选择自己喜爱的厨师行业 。母亲赞成的说﹐“只要你快乐,就去圆你的梦吧!”。父亲则淡淡说,“你本来也不是个好工程师。”

大学毕业﹐他在巴黎跟随法国甜点大师何尔米( Pierre Herme )和在大阪与寿司大师小林一茶 (Kobayashi) 学习。曾先后在巴黎的“娜塔恰(Natacha)”和日本大阪的寿司馆等不同类型的餐馆工作。此后又赴新墨西哥州首府圣塔菲(Santa Fe)担任“圣塔卡菲餐馆(Santacafe)”的主厨。


名厨蔡明昊解说食品处理。(摄影:徐明/大纪元)

成功之路 其来有自

1.融合中西 自创风格
蔡明昊的厨艺主要得自于擅长烹调的姥姥及母亲的真传。小时候,每逢周五晚,他都到爷爷奶奶处,享受奶奶的烹饪,也学习奶奶的烹调绝招。放暑假时,他在母亲的餐馆中,跟着擅长烹饪的母亲学习中华料理,蒸煮烤炸样样都学。

除了姥姥及母亲外,影响蔡明昊烹饪的还有洛杉矶的法国名厨罗布松先生(Chef Joël Robuchon)、美国大厨凯勒(Chef Thomas Keller),和加拿大名厨李国纬(Chef Susur Lee)。

他融合中国、法国和意大利餐等中西方烹调特色,自创“明式”风格菜。他说烹饪是一种艺术,不是大杂烩。烹调用料、搭配、口感是关键。他从不去特意考虑烹调一般人所谓的“健康”食谱。他着重“口味”,结合著冷、热的应用,和传统中式烹饪不同。

他谈到融合东西方烹调,不是随便组合烹调,也不是单照着食谱做,而是在烹调前要先融会贯通传统的烹调用料、采购原则、处理方式后才开始动手烹调。

他说小时父母常常带着他们两兄弟旅游,品尝不同风味的食品。他还记得在一次旅游中带回十五盒点心。他建议喜爱烹饪的人,应到好餐馆去品尝、学习。

2.组织力强 用心筹划
蔡明昊的组织力强,事事精心筹划后才付诸于行。

当年他与妻子宝莉寻找餐厅地点时,以靠近中国城,便于采购烹调食品为主。他发现西岸的旧金山人文气候适宜,但房价高,东西口味餐馆多,竞争过强。而东岸麻州的卫斯理(Wellesley) 有亲人在附近、环境幽雅、教育良好、适宜孩子成长、离中国城近,购物方便、当地没有东方口味的餐馆等诸多优点。于是和妻子宝莉决心定居麻州,在一九九八年开办“蓝姜餐厅”(Blue Ginger)。

蔡明昊曾花尽心思为餐馆取名。他说,“蓝”色是我最喜爱的颜色,在风水中代表着水、海鲜类,后者又是我所爱的食品。“姜”字好拼、好叫、好记,有着东方神秘色彩,但又不局限于中国这个地区。

“蓝姜餐厅”开张那年,该餐厅就获得餐饮界权威詹姆斯比德基金会(James Beard Foundation)的高度肯定,得到全美“1998年最佳新餐厅”奖。而蔡明昊本人亦得到老爷杂志(Esquire Magazine) 的“1998年厨师奖”。

自二零零二年以来﹐名美食评鉴家查加(Tim Zagat)公布的餐馆指南(the Zagat Restaurant Guide)评估该餐厅为“波士顿最受欢迎的第二家餐馆”。今年该餐厅又因高标准的烹调用料和良好的顾客服务而荣获餐馆机关(Restaurants & Institutions)的“春藤褒奖(Ivy Award)”。


名厨蔡明昊介绍简易烹调。(摄影:徐明/大纪元)

3.善用传播 打响知名度
一九九八年,蔡明昊在电视上推出自己制作的节目﹐“蔡明昊东西方厨艺”烹饪节目(East Meets West with Ming Tsai)。他一表人才,英语流利,讲解风趣,他的烹饪节目因而风靡全美,好评如潮。一九九九年,他荣获电视艺术与科学学会(Academy of Televion Arts & Sciences)颁发的日间艾美奖(Daytime Emmy),不仅成为著名的电视台美食节目主持人,亦成为家户喻晓的名厨。

二零零零年,他开始和“箭靶(Target)连锁公司”合伙,推广高质量、简易的亚洲风味点心。在二零零五和二零零六年之间“箭靶”将成品扩展到冷冻点心、快食面条、米饭﹐后又推出烹饪工具和调味汁等,进一步打响他的知名度。

4.工作努力 善于用人
蔡明昊不但自己工作努力,而且善于雇人,宽待员工。他说“蓝姜餐厅”的工作人员忠心耿耿,大多跟随他八到十年。

生活憧憬 未来展望
兴趣广泛的蔡明昊平时对有益于提高生活品质很关心。他积极推动S 2643法案, 促进餐馆业重视食物过敏问题,让食物过敏者能在餐厅安心享用食物。

他是是FAAN机构(the Food Allergy and Anaphylaxis Network 。简称FAAN) 的发言人,以致力研究食物过敏为宗旨。

他表示“蓝姜餐厅”是大波士顿区最适合食物过敏者的餐厅之一。该餐馆的菜单上详细列出烹调用料,餐厅内电脑备有系统的资料库,只要将食客的过敏食品、喜爱输入电脑,即可为他们配制特殊食谱,进而转告厨师准备。这个过程简单、配制食谱安全又可口,已在食物过敏者中树立声望,每天约有五到十个此类的食客光临。

蔡明昊是提倡人道厨师联盟(Chefs For Humanity)创建者之一。这组织是厨师界专为有人道需求而筹款的组织。

蔡明昊虽然忙着写书、上电视、推新产品,但是最喜欢的还是烹调。他心中以厨师和经营 “蓝姜餐厅”为事业之首。他计划在现址增加二十到三十个餐位,不打算开新的餐厅。

目前,除了 “蓝姜餐厅”外,蔡明昊还在公共电视台主持并制作 “明式简易烹调”节目,在美好的生活网路(Fine Living Network)重播 “蔡明昊东西方厨艺” 、 “明昊搜寻”(Ming’s Quest)烹饪节目,和在公共电视台主持“火下厨艺”烹调竞技节目。

他出版过三本书: 蓝姜、蔡明昊东西方厨艺、明式简易烹调。

他也注重家庭生活,至今还记得过世的爷爷奶奶的关爱,亦会唱外公李抱忱博士作曲的“你侬我侬”歌。他有两个不到十岁的男孩,他说,“我至少要给与我的孩子﹐我曾今受过家人给与我的关爱。”

(http://www.dajiyuan.com)

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2007-09-26 8:37 PM
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