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美国医院和学校的新宠儿:打坐冥想

美国打坐人口超过二千万,每11人中就有一人有打坐的经验。(大纪元图片库)

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【大纪元6月12日讯】(大纪元记者夏瑞希编译报导)打坐曾经被视为是一个深奥、神秘的追求,而如今在美国社会已成为主流。根据2007年美国政府一份调查发现,美国打坐人口超过二千万,也就是每11人中就有一人在过去有打坐的经验。

越来越多的医学中心也开始教导病患打坐冥想以减轻疼痛和压力。在各诊所和医院,各式的冥想课程有二百多种,多数都是将注意力集中在一个心像、一个声音或者自己的呼吸上。虽然表面上看起来很简单,但是这种做法的确起作用。

一些基金会也与学校合作,提供课程让学生在校园练习打坐冥想。加州托卢卡湖小学的老师说,教儿童打坐可使他们安定下来,同时能够延长注意力持续的时间、增加专注、增进记忆力。


教儿童打坐可使他们安定下来,同时能够延长注意力持续的时间、增加专注、增进记忆力。(大纪元图片库)

社会对打坐在接受程度上的巨大转变,促使科学界加快研究冥想的好处:

减轻压力 预防疾病

一些科学研究证明,打坐的确可以缓解疼痛、改善专注力和免疫功能、降低血压、抑制焦虑和失眠,甚至可能有助于防止抑郁症。

重塑大脑功能与构造

借助先进的大脑扫描技术,科学家已经开始证明,打坐能直接影响大脑的功能与构造。以脑部扫描研究长期打坐的人,对照另一组从未打坐者,发现长期打坐的人其大脑中主宰专注、身体内部感觉敏锐度的区域增厚了。这些人会警觉到自己愤怒或忐忑不安时引起的肌肉紧绷。

今年5月加州大学洛杉矶分校的研究发现,打坐的人大脑中负责注意力与调节情绪的部分,其容积较大,而且大脑灰白质较多,可以提高智力功能。此外,大脑皮质有一块区域会随着年纪老迈而自然变稀薄,而打坐可以减缓变化的速度。

促进脑部活化 增强抗体

威斯康辛大学的神经学家理查戴维森说,他的研究发现,即使是打坐新手,其大脑中对人类有益的区域也有更多的活化作用。这些区域越活化,身体对流感疫苗的抗体反应更大,更能增强疫苗的保护作用。藉由改变大脑,打坐影响了许多生物过程。

随着研究的不断扩大,科学家解开了更多围绕着打坐冥想的谜团。而对于那些长期打坐的人,其效益早已不证自明。

35岁的俄亥俄州众议员提姆瑞安每天离家前至少打坐45分钟,因为国会山庄喧腾的议事让他非得养精蓄锐才能泰然自若地应对。他表示,打坐帮助他维持思绪清明,注意力更集中,使他能成为一个更好的听众,并能迅速作出具洞察力的分析。

他说,我比过去更醒觉,也更享受我的生活。

(http://www.dajiyuan.com)

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