兒童蛀牙日趨嚴重父母莫掉以輕心

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【大紀元2月17日訊】(大紀元記者袁玫洛杉磯報導)據新美國傳媒(New America Media)健康版主編申達瑞(Viji Sundaram)2月2日新聞報導中提及,美國醫事總處(U.S. Surgeon General)在其2000年報告中,形容蛀牙為「沉默的流行性病症」,並指出蛀牙是最常見的兒科病症,患病率不但比哮喘高出5倍,還比花粉症高出7倍,報告估計,全國年齡介乎5至17歲的群體,因牙科問題而缺課的日子每年高達200萬日。

牙醫大衛培瑞(David Perry)聯同其他牙科護理人員,在2004至2005學年,觀察超過21,000名年齡介乎幼稚園至3年級的兒童口腔,得出一個結論,平均每4名小學生中,便有3名曾患蛀牙,來自非低收入家庭的小學生,只有一半曾患過蛀牙,而蛀牙是一種流行性病,蛀牙若不盡早處理,劇烈的牙痛嚴重影響上學率,導致學業退步和操行問題。

文中提到,兒科牙醫形容,蛀牙的兒童缺乏笑容,說話欠流利,上課不專心。除此之外,蛀牙兒童咀嚼食物時不但痛楚,還有可能導致腸胃不適,甚至引致耳朵或其他身體部位受感染。

洛杉磯蒙市一華裔兒童,自出生就喝奶睡覺,又易吐奶,如今4歲,前個月因牙齒疼痛就醫,發現有10幾顆蛀牙,牙齦接縫處,琺琅質被破壞,結果拔掉一顆、補了6顆,吃盡苦頭,在牙痛時,又會影響食慾。

牙醫培瑞在其阿拉米達的診所內,一名5歲的亞裔男童嚴重的蛀牙問題已直接影響男童的身體健康,故此,Perry決定為他拔掉6顆牙齒,同時將8顆乳齒套上假牙冠,培瑞說類似的情況並不罕見,甚至發生在更年幼的兒童身上。

根據一個提供超過300個與加州兒童健康有關指標的Kidsdata網站顯示,2007年加州有接近2成兒童沒有牙科保健,全加州有約13%兒童從沒看過牙醫,不過,培瑞指出,有否牙科保健不是構成蛀牙的關鍵,造成兒童蛀牙的主要成因來自飲食習慣,口腔衛生和缺乏預防蛀牙的知識。

一般人認為乳牙蛀了沒關係,但在屋侖亞健社任職牙科主任,擁有25年經驗的牙醫黃李(Huong Le)表示,大部份家長以為孩子在3或4歲前不用看牙醫,有些人則以為乳齒反正會掉落,蛀掉也無所謂,其實蛀掉的乳齒會影響恆齒的形成。

以注重幼兒出生後頭5年腦部發展的加州First 5表示,根據美國小兒牙科學會的統計,將近50%的孩子在未滿5歲前就發生蛀牙。由於幼兒的牙齒是他們飲食和清楚說話的重要工具,協助他們養成照顧牙齒健康的習慣對他們的整體成長萬分重要。加州First5鼓勵家長及育兒人員參照以下的要訣盡早開始照顧孩子的牙齒和牙齦健康。

在每一次餵食後,用清潔的濕布輕輕地把寶寶的牙齦擦乾凈;在寶寶長出第一顆牙後,就開始每天刷牙;在孩子滿6歲以前,應由父母幫他們刷牙;在寶寶長出第一顆牙後就拜訪牙醫師,之後每年定期檢查牙齒;選購牙刷時,請選擇有柔軟刷毛,不會傷害牙齦的牙刷;選購色彩鮮艷的牙刷來增添孩子刷牙的樂趣;要孩子像老虎那樣怒吼來幫忙孩子張大嘴巴。

在孩子滿2歲或3歲後,請教牙醫師或醫師是否可以使用約豌豆大小的含氟牙膏給孩子刷牙;監督孩子並且教導孩子刷完牙後要將牙膏吐出並漱口;在牙齒長出並且彼此碰觸後開始使用牙線,通常是在孩子大約四歲時;注意孩子的飲食,因為飲食可以影響到孩子的牙齒健康;避免糖果和可樂等含糖飲料,因為容易引起蛀牙。

不要讓孩子長時間含著裝滿牛奶或果汁的奶瓶或附帶吸嘴的杯子(sippy cup),因為這樣容易引起蛀牙;如果孩子在入睡時喜歡抱著奶瓶,給孩子裝滿水的奶瓶。

只要及早協助孩子培養良好的牙齒保健習慣並且按時帶孩子看牙醫,家長就可以保障孩子有健康的牙齒,而且在微笑時充滿自信。

有關詳情或意索取資料袋的家長請電(800)KIDS-025(英語)或(800)597-9366(粵語或國語、普通話)。

(http://www.dajiyuan.com)

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