哈佛專家弗格森:2021年的歐洲甚麼樣?

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【大紀元2011年12月01日訊】哈佛大學經濟歷史學家弗格森在《華爾街日報》對10年後的歐洲進行了猜想:歡迎來到2021年的歐洲。十年前,2001至2011年的那場大危機擊垮了包括西班牙和法國在內的多達十個國家的政府。有些東西依然如故,但變化也不少。以下摘錄了文中的一些觀點。

財政聯邦制度 或能更長久生存

歐洲採取財政聯邦制度,使它能夠更長久生存。

歐元還在流通,但現在紙幣很少見了。但布魯塞爾已經被剝奪了歐洲政治總部的地位。維也納取得了巨大成功。奧地利強有力的新任總理拉德茨基(Marsha Radetzky)解釋道,哈布斯堡王朝的遺產有值得一提之處;它好像讓多國政治變得有趣多了。

在歐羅巴合眾國(United States of Europe,歐元區現在的名稱)的外圍國家,生活還是不容易。希臘、意大利、葡萄牙和西班牙的失業率飆升至20%。但2012年建立的財政聯邦制新體制確保了源自北歐核心國資金的穩定流入。

在五分之一人口年齡超過65歲、五分之一人口失業的情況下,南歐人有時間享受生命中的美好事物。在這個低迷的經濟環境中有充足的歐元可以掙,比如給德國人當傭人或園丁,德國人現在在陽光明媚的南方都有第二個家。

歐羅巴合眾國事實上還增加了一些成員。立陶宛和拉脫維亞仿照鄰國愛沙尼亞,堅持了加入歐元區的計劃。在前外交部長斯科爾斯基(Radek Sikorski)強有力的領導下,波蘭也堅持加入了進來。這些新加入的國家是新歐洲的典型代表,用他們單一的稅制和較低的工資吸引著德國的投資。

英國是幸運兒

由於布萊爾(Tony Blair)和布朗(Gordon Brown)的個人恩怨,英國在工黨1997年執政後意外地沒有加入歐元區。結果,英國得以避免金融危機爆發時可能造成的經濟災難。

英國的財政狀況比大多數地中海國家稍好,並且銀行體系的規模遠遠超過其它任何一個歐洲經濟體,不過,英國央行(Bank of England)能夠爭取採用積極的擴張政策。零利率、量化寬鬆和貨幣貶值極大地緩解了痛苦,並讓「鐵腕財政大臣」奧斯本(George Osborne)得以走在債券市場前面,提前採取緊縮政策。

英國通過全民公投決定繼續游離於歐元區之外,這一結果也不錯,因為英國成了中國投資的主要目的地。

歐洲央行行長實施量化寬鬆政策 解決危機

2012年德國銀行業爆發危機,第二年默克爾(Angela Merkel)聯合執政黨意料之中地敗下陣來。納稅人對默克爾準備救助德意志銀行(Deutsche Bank)的決定表示不滿,儘管德意志銀行為陷入困境的歐洲金融穩定基金(European Financial Stability Fund)提供貸款是按照政府的吩咐行事。德國公眾就是厭倦了救助銀行家。「佔領法蘭克福」(Occupy Frankfurt)取得了勝利。

是德國社會民主黨積極地贊成回應尷尬的英國人和斯堪的納維亞人離開,說服剩下的21個國家與德國一道,按照2014年的《波茨坦條約》(Treaty of Potsdam)加入了新的聯邦制歐羅巴合眾國。通過接納前南斯拉夫剩餘六國波斯尼亞、克羅地亞、科索沃、馬其頓、黑山和塞爾維亞,歐羅巴合眾國的成員國增至28個,比危機前的歐盟多了一個國家。佛蘭德斯(Flanders)和瓦龍(Wallonia)分離後,成員國總數增加到29。

德國社會民主黨掩蓋了意大利銀行家德拉吉(Mario Draghi)的行為。德拉吉在2011年11月初成為了歐洲央行總裁,就在上任後的幾週內,他超越自己的職權範圍大規模間接購買意大利和西班牙債券,戲劇般地結束了債券市場危機。事實上,他將歐洲央行變成了各個政府在萬不得已時刻求助的貸款機構。

德拉吉的量化寬鬆手法卻起了作用。擴大歐洲央行的資產負債表穩住了資產價格,並恢復了整個歐洲金融體系的信心,情形和2009年的美國差不多。就像德拉吉在2011年12月接受採訪時所說,只有印鈔才能拯救歐元。

因此,儘管2011年年底權威人士做出了可怕的預計,但這個歐洲貨幣聯盟並沒有瓦解。相反,2021年使用歐元的國家比危機前還多。

歐洲首府從布魯塞爾轉移至維也納

隨著烏克蘭加入歐元區的談判開始,德國官員積極地探討未來簽署一份雅爾塔條約(Treaty of Yalta),劃分俄羅斯和歐洲在東歐的勢力範圍。

2012年,以色列向伊朗核設施發動襲擊,點燃了「阿拉伯之春」的火藥桶。伊朗通過其在加沙和黎巴嫩的同盟進行了反擊。

由於未能攔下以色列的行動,美國再次退居二線,提供最低限度的幫助,妄圖在避免戰爭的情況下保持霍爾木茲海峽的暢通。土耳其抓住這個時機倒向了伊朗這邊,同時否認阿塔圖爾克(Ataturk)將土耳其從伊斯蘭世界分離的事實。在選舉勝利的鼓舞下,穆斯林兄弟會(Muslim Brotherhood)掌控了埃及的政權,否認了埃及與以色列的和平協約。約旦國王除了效仿沒有其它選擇。沙特人蠢蠢欲動但幾乎看不到有支持以色列的舉動,不過他們衷心希望伊朗不要成為核國家。

以色列處於完全被孤立的狀態。

最後,陷入絕境的以色列啟用核武器。在歐羅巴合眾國外交部位於維也納環城大道(Ringstrasse)的新總部,歐洲總統馮‧哈布斯堡(Karl von Habsburg)通過阿拉伯半島電視台(Al Jazeera)做了解釋:「首先,我們擔心又一輪油價上漲會對我們親愛的歐元產生影響;但我們最害怕的是我們最愛的渡假勝地受到輻射影響。」

回顧過去的十年,馮‧哈布斯堡有充分的理由感到驕傲。他的親信依然稱呼他為卡爾大公爵(Archduke Karl of Austria)。倖存的不僅僅是歐元。就在他的祖父被廢黜一百年後,哈布斯堡帝國居然改頭換面成為歐羅巴合眾國了。

(責任編輯:李平)

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