英國將推出 驗血測生命進程

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【大紀元2011年05月17日訊】(大紀元記者韓婕編譯)科學家研製出一種便捷方式,可以通過驗血檢測人體衰老速度,進而推測何時壽終正寢。

據《獨立報》報導,這項基於DNA(脫氧核糖核酸)研究的突破是通過檢測人體基因染色體頂端的端粒(telomeres)長度,來判斷人體老化程度。

專家認為立法需要跟進,以防範這項科學技術被濫用。因為基於驗血結果可以推斷人的生命還剩下多少時間,這項科研引起道德倫理方面的爭議。

最受關注也最關注這一科研突破的行業之一是人壽保險業,批評者指稱,人壽保險公司將堅持受保者先驗血,再提供保單。

但科學家表示,這一研究有助釐清與年齡有關的阿茲海默症和癌症的研究。

端粒長度較短者壽命短


染色體的端粒(telomere)(維基百科)

根據對染色體端粒長度和結構推斷出人的生理年齡,再把這個年齡與生物年齡對比,就可以判斷一個人的生理年齡比實際年齡更老還是更年輕。

雖然現在還無法通過驗血精確推斷一個人還能活多長歲月,但不少研究結果顯示染色體端粒短於正常水平的人比染色體端粒長於正常水平的人壽命短。

把DNA研究成果商業化,發明出這套驗血測生理年齡的產品的是西班牙國家癌症研究中心(Spanish National Cancer Research Centre in Madrid)。在該中心的畢拉斯科(Maria Blasco)博士表示,研究證明出生時染色體端粒短於正常水平的人比染色體端粒長於正常水平的人壽命短。他指出,目前還不能證明較長的端粒就會有較長的生命。

畢拉斯科表示,藉此檢驗可預知那些端粒較短的危險族群。畢拉斯科正在西班牙籌組這樣的驗血公司,一但公司成立,他認為潛在市場需求巨大。

如今,英國準備在今年年內向公眾提供這項驗血服務,單價435英鎊(705美元)。

醫學界估計,這項驗血測染色體端粒的方式在今後十年裡將會迅速普及。

業者表示,雖然測試染色體端粒的方式已經有不止一種,但西班牙癌症研究所的驗血產品據信是迄今為止精確到足以提供有價值信息的一種,而且是唯一一種希望可供消費者隨意購買的大眾化產品。 @

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