美商業補給太空艙成功發射至空間站

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【大紀元2012年10月09日訊】(大紀元記者秦雨霏編譯報導)一艘商業性運載飛船上週日被發射進入軌道去追逐國際空間站,這是飛船製造商跟美國宇航局簽訂的十幾批大筆補給合同中的第一批。這是加州SpaceX公司的飛龍太空艙(Dragon capsule)第二次發射到太空實驗室。第一次是在今年春天。SpaceX公司將在明年一月份進行下一次補給飛行。

美聯社報導,這一次飛龍號(Dragon)不是試驗飛行,而是攜帶著1,000磅重要科學實驗材料完成真正的運行使命。飛龍號還在冰箱裡藏著巧克力香草的漩渦冰淇淋送給三個空間站人員。SpaceX公司的無人獵鷹火箭(Falcon rocket)準時呼嘯著飛進夜空,週三把飛龍號放入空間站。

官員宣布這次發射成功,儘管九個引擎當中的一個有問題。SpaceX公司創始人和首席執行官、億萬富翁馬斯克(Elon Musk)說,火箭把飛龍號放在預訂軌道。

更好的消息是,一片太空垃圾不再威脅太空站,美國航天局可以集中全部精力在發送使命。因為航天飛機已經退休,美國航天局現在依賴私營企業補充太空站供給。航天局跟SpaceX簽訂了16億美元合同,完成12次補給使命。

讓航天局特別興奮的是,飛龍號將帶回它送去物資兩倍的東西,包括宇航員的血液和尿液樣本。這些樣本將近有500個,自從亞特蘭蒂斯號飛船在2011年七月最後一次飛行之後,它們已經堆滿冰箱。

飛龍號將花費三週停留在空間站,然後將被釋放,在10月底降落到太平洋。那時候,空間站將重新擁有六名太空員。

SpaceX全名是太空探索科技公司(Space Exploration Technologies Corp),是由PayPal聯合創始人馬斯克擁有,它正在把無人飛龍號太空艙轉變為宇宙飛船,計劃三年內可以運送宇航員到空間站。其他美國公司也在競爭載人。美國人目前必須乘坐俄國火箭抵達軌道,費用昂貴。

馬斯克監控了飛龍號在加州霍桑(Hawthorne)的任務控制中心的發射過程。估計2,400嘉賓擁擠在發射中心觀看獵鷹載著飛龍號執行它的第一次正式供給任務。全國有1,000名公司僱員通過電視和網絡直播觀看了發射。這絕非幻覺。

「僅僅在太空飛船退休一年之後,我們就恢復執行對空間站的補給任務。」美國航天局局長查爾斯.博爾登(Charles Bolden)說。

另一家公司也在尋求運送空間站貨物。維吉尼亞的軌道科學公司(Orbital Sciences Corp)希望在12月份進行一個試驗飛行,而後在明年年初進行演示飛行。

博爾登說,每次SpaceX或競爭者成功飛行,都將讓他們信心大增,堅定他們讓商業公司發射太空艙的規劃。這將進一步讓宇航局專注於超越近地軌道的任務比如火星探索。

(責任編輯:張東光)

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