王駿:硅谷欲削退休金遭否決 意味深遠

王駿

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【大紀元2013年12月29日訊】一場關係到如何解決市府花費失控問題、如何保護公務員退休金的爭論,在聖誕節前終於有了結果。此前,硅谷聖荷西市長極力推崇、有70%選民支持的削減市公務員退休金的B法案,在選舉中獲勝;但隨後由公務員工會提出訴訟,由法院判決後被否決。這項「退休金B法案」,開啟了一個削減公務員退休金的先例,如果一旦實施,就會影響到全加州、乃至全美國的各級政府。所以,這場官司否決了這項法案,可謂意味深遠。

事情大致是這樣的。美國一般的市府中,政府負擔的公務員退休金福利是非常好的,但這筆退休金長年累月後,卻成為市府的一項巨大的負擔。在聖荷西市,現有公務員的退休金在過去的12年裡增長了3倍,2012-2013年度退休金的花費就占了全年度的城市收入幾乎1/3。

可想而知,按照這樣的福利發放法,市府以後的花費幾乎大部分都要用來支付退休金福利,其他的城市運作,像警察、道路、公園、圖書館等等也就沒有錢可以用了。這也是美國現在許多城市面臨的問題。

這個問題的歷史原因有點複雜。其中有一個解釋是這樣的,加州基本上是一個民主黨大本營,政府公務員工會的力量非常強大,每年為自己爭取的利益也就比較多。選舉中,政府工會的要求一般都能得到市長在選舉前的承諾。如果遇到民主黨的市長,那就會更多一點。

但是,這個政府工會的福利不能無限制地給,比如:工資就不會增加的過多。因為一般市長只任期4年,只要在市長任內不漲工資太多、經濟和預算不出問題,4年後誰接攤子誰就倒霉。而退休福利就是一個比較模糊的領域,因為這個福利是有點「寅吃卯糧」的味道,這屆市長可以答應將來的像退休金那樣的未來花費。

而政府的承諾是要兌現的。前幾年,美國經濟處於低潮,城市收入減少,但退休金必須照付不誤,這個問題也就變得突出起來,這項巨大的市政府負擔變成了焦點。當然,要是經濟好轉、股票收入不菲,許多城市也不會因為退休金鬧到破產的地步。

硅谷聖荷西市長喬可力是有點膽子的人,就他敢去向政府工會挑戰,許多市長是情願等到破產也不會這樣做的。首先,喬可力降低了新招政府員工的福利待遇,甚至還帶頭削減全市府員工工資;這樣做還是不夠,所以,他才又帶頭提出「退休金B法案」,向退休金開刀。

政府工會也不是好惹的,工會與市府的合同中也早已經把這條路封死。所以,喬可力和「退休金B法案」在法庭上吃敗仗也是意料之中的事。但是,喬可力的目地其實已經達到,那就是,「政府員工福利的比例是不是應該有個合理的限制」,「政府的花費是不是要有個節制」,這樣的一些共和黨的理念,這種在經濟上的理智常識,是市民們在投票時一定要有所考慮的。不然,等到「寅吃卯糧」、「入不敷出」這樣的花費越來越多,再富裕的地方和城市,科技再發達的地區,如:美國硅谷聖荷西的市政府,也是無法經營下去的。

最近一年,美國和加州經濟在恢復中,股票市場和舊金山灣區房價已經回到歷史最高點。許多城市的營運經費和經濟情況都有較大改觀,有的已經很樂觀了。但是,前幾年的財政窘境,一些像退休金那樣的不太合理的情況,在許多選民心中留下了深刻的記憶;加上灣區前不久的捷運罷工風潮,讓一些加州選民開始在政治上轉向,從原來支持工會和民主黨的立場,轉向採取懷疑的態度。

(責任編輯:王曦)

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