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研究:隨年紀增長 螞蟻會「跳槽」換工作

研究發現,螞蟻按照年齡進行角色分工,年齡變老後會變換工作內容。而且,只跟自己工作群體內的成員往來。(STRINGER/AFP)

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【大紀元2013年04月25日訊】(大紀元記者王明編譯報導)瑞士研究人員發現,螞蟻按照年齡進行角色分工,年齡變老後會變換工作內容。年輕的螞蟻往往聚集在一起並照顧蟻王,年齡稍大的螞蟻則負責清潔蟻窩的環境,而第三種通常是年紀最大的螞蟻,擔任至蟻窩外覓食的工作。他們還發現,螞蟻只跟自己工作群體內的成員往來。

據英國《每日郵報》報導,瑞士洛桑大學(University of Lausanne)的科學家進行了為期6年的螞蟻研究計畫,積累了最大規模的螞蟻群體互動的數據。

他們飼養了6個蟻窩的工蟻,每個蟻窩約有150隻,每隻工蟻都貼上標籤以示區分,並利用電腦追踪它們的行踪,同時以俯視角度的相機拍攝牠們的生活狀況。

在6個多星期的研究期間,相機每半秒拍攝一張照片,研究人員從照片中發現,工蟻一生中分屬三種獨立的群體。

該校生態與進化系主任凱勒(Laurent Keller)表示,螞蟻的壽命是一年左右,研究人員知道每一隻螞蟻的年齡。「我們察覺到,大約有三分之一的螞蟻是照顧者,牠們總是守護著蟻后和蟻卵。另外的三分之一是清潔工,其餘的則至蟻窩外尋找食物。」

研究人員還發現,螞蟻隨著年紀逐漸增長,就算工作的轉換不是很清楚,他們也傾向於從一個群體轉移至另一個群體。在某些特例中,有很老的螞蟻扮演照顧者的角色,也有年輕螞蟻外出找食物。

研究表明,工蟻大多與來自同一蟻窩的其他工蟻互動。他們不會與其他蟻窩的工蟻來往。即使蟻窩的入口處和小螞蟻室緊密相連,照顧者和外出覓食者都堅持與自己的群體往來,很少有相互混合的情況。

先前有研究顯示,蜜蜂群體也經歷類似年輕蜜蜂當照顧者、年老時外出覓食的分工轉換,而這項研究更提供了明顯的證據證實,螞蟻的社會也有同樣的情況。

凱勒說:「我們現在已證明,螞蟻的社會與蜜蜂相同,行為會隨著年齡而轉變。」

(責任編輯:陳俊村)

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2013-04-25 3:37 PM
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