美國調高H-1B及L-1簽證費 印度IT業嘩然

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【大紀元2015年12月26日訊】(大紀元記者吳英編譯報導)美國奧巴馬總統上週簽署總計約1.8萬億美國2016年聯邦政府支出及減稅的一攬子法案中,包括《扎德羅加9/11健康和賠償法案》(Zadroga 9/11 Health and Compensation Act,簡稱「扎德羅加法案」)修正案。依「扎德羅加法案」修正案,IT企業為員工申請美國H-1B以及L-1的簽證費翻倍。由於印度IT產業是H-1B簽證的主要使用者,此舉已引起印度政府及IT產業的關注。

綜合外媒報導,依「扎德羅加法案」修正案,員工人數超過50人且50%以上的員工持有H-1B以及L-1簽證的IT公司,申請H-1B及L-1簽證的費用,將分別由2,000美元提高到4,000美元,以及2,250美元調高到4,500美元,效期為10年。美國行政部門所收取的H-1B及L-1簽證申請費,將用於支應生物識別出入境追踪系統以及911救難人員的健康檢查和治療等所需的支出。

印度各界反應

Financial Express報導,由於美國是印度IT產業的最大市場,因此H-1B及L-1簽證申請費提高,對印度IT產業將造成不小的影響,例如印度的Tata Consultancy Services公司,美國市場的營收占其總收入的51%,Infosys公司則為63%。

值得注意的是,早先的H-1B簽證申請費僅325美元。過去十年美國行政部門增加與H-1B簽證有關的費用,加上本次「扎德羅加法案」修正案調高的簽證申請費,估計印度IT公司申請每份H1-B簽證所需支付的費用總計將高達8,000美元到10,000美元之間。

印度工商協會(Federation of Indian Chambers of Commerce and Industry, FICCI)在一份聲明中表示,「扎德羅加法案」涉及的健康及邊境安全議題,完全與IT產業無關,將兩者連結對IT產業不公平。簽證申請費的提高不僅衝擊印度IT產業,同時也限制美國企業聘僱海外IT專業人才,使美國企業被迫移到海外,進而減少美國的就業機會及稅收。

印度軟體和服務業企業行業協會(National Association of Software and Services Companies, NASSCOM)預估,簽證申請費的調高將使印度IT產業每年增加約4億美元的支出。

根據NASSCOM的報告顯示,印度科技業在美國2011年到2015年的財年總計繳稅金額達225億美元、2011年到2013財年的投資金額達20億美元、2014年財年直接或間接支持美國41.1萬個工作機會。

The Hindu報導,今年的65,000個H-1B簽證名額在4月1日開始後數天即已用完。事實上由於收到的H-1B簽證遠超過年度名額,因為美國行政部門不得不採取計算機程式抽籤的方式。

H-1B簽證及L-1簽證

H-1B工作簽證是一種非移民簽證,允許美國雇主臨時聘用外籍專業技術人員,為美國的經濟作出寶貴貢獻。H-1B簽證提供外籍專業技術人員在美國合法居住和工作的機會,外籍專業技術人員可在美國連續居住6年,並允許配偶及子女(未滿21歲),陪他們在美國合法居住。

在H-1B申請過程中,雇主為申請人,外籍員工為受益人。外籍員工個人不能為自己申請H-1B簽證。該外籍員工最低必須擁有學士學位或者同等學歷。符合H-1B簽證的職業通常需要專業化的知識,其包括但不限於:IT、建築、工程、數學、物理科學研究、社會科學、生物技術、醫療保健/醫藥、教育、法律、會計、商業、神學、藝術、電腦、財務、會計、金融、市場行銷、銷售、招聘和電信。

L-1簽證是非移民工作簽證,在美國及海外都有商業機構的跨國公司,在派遣美國以外國家分公司的高級經理、行政主管、或擁有特殊知識的專業技術人員去美國分公司工作時,可以為員工申請L-1簽證。

在L-1簽證申請過程中,跨國公司是L-1簽證的申請人,外籍高級行政管理人員或專業技術人員是L-1簽證的受益人。L1簽證的受益人在提交L-1簽證申請之前的三年內,必須在其作為申請人的跨國公司的海外機構(非美國境內機構)連續工作一年以上。該跨國公司在海外的機構必須和在美國的機構屬於母子公司、分公司或者附屬公司的關係,並且有實際的資金和業務的來往。L1跨國公司還可以包括非營利性、宗教、或慈善機構。#

責任編輯:林妍

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